Entwicklungspsychologie: Mitgefühl entsteht im Laufe des zweiten Lebensjahres

Bereits mit 18 Monaten zeigen Kinder Mitgefühl für andere. In diesem Alter ließen Kinder in einer Studie der Ludwig-Maximilians-Universität München durch ihre Mimik oder Äußerungen erkennen, dass sie vom Leiden einer anderen Person berührt werden. (ROBYN BECK)
Bereits mit 18 Monaten zeigen Kinder Mitgefühl für andere. In diesem Alter ließen Kinder in einer Studie der Ludwig-Maximilians-Universität München durch ihre Mimik oder Äußerungen erkennen, dass sie vom Leiden einer anderen Person berührt werden. (ROBYN BECK)

Bereits mit 18 Monaten zeigen Kinder Mitgefühl für andere. In diesem Alter ließen sie in einer Studie der Ludwig-Maximilians-Universität München durch ihre Mimik oder durch Äußerungen erkennen, dass sie vom Leiden eines anderen Menschen berührt werden, wie aus einer Mitteilung der Hochschule vom Dienstag hervorgeht.

Wie empathisch Kinder reagieren, hängt demnach aber von der Feinfühligkeit ihrer Bezugspersonen ab. Je feinfühliger die Mütter in der Studie auf die Bedürfnisse ihrer Kinder eingingen, desto besser waren die Kinder schon im zweiten Lebensjahr in der Lage, mit Fremden Mitgefühl zu zeigen. Mitgefühl wird also sozial erworben.

Um Mitgefühl zu erfahren, muss ein Kind den Forschenden zufolge zwischen seinem Selbst und einem anderen Menschen unterscheiden können. Diese Fähigkeit entsteht erst im Laufe des zweiten Lebensjahres. Sie lässt sich zum Beispiel auch daran beobachten, dass Kinder sich im Spiegel erkennen.

Für die Studie beobachtete ein Team von Forschenden 127 Mutter-Kind-Paare über einen Zeitraum von eineinhalb Jahren bei Verhaltensexperimenten. Zu vier unterschiedlichen Zeitpunkten wurden in spielerischen Situationen Zeichen des Mitgefühls der Kinder erfasst. Dabei beobachteten die Kinder, wie sich eine andere Person leicht anstieß und Schmerzen empfand. Verglichen wurde die Reaktion der Kleinen mit ihrem Verhalten, wenn sie sahen, wie eine andere Person lachte.

hex/bro