Der Fall Tupperware: Einst waren die Produkte der US-Firma Kult, nun zögert das angeschlagene Unternehmen seinen Gewinnbericht hinaus

Tupperware ist zwar ein Markenname, steht aber längst für wiederverwendbare Boxen für Lebensmittel. Doch die US-Firma ist längst nicht mehr so erfolgreich wie früher. - Copyright: Science & Society Picture Library/SSPL/Getty Images
Tupperware ist zwar ein Markenname, steht aber längst für wiederverwendbare Boxen für Lebensmittel. Doch die US-Firma ist längst nicht mehr so erfolgreich wie früher. - Copyright: Science & Society Picture Library/SSPL/Getty Images

Tupperware wurde von Earl Tupper entwickelt, der während der Weltwirtschaftskrise in Leominster, Massachusettes, ein Unternehmen zur Herstellung von Kunststoffprodukten gründete.

 - Copyright: Tupperware
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Tupper wurde 1907 in New Hampshire geboren. Obwohl er kein guter Schüler war, verbrachte er einen Großteil seines frühen Lebens damit, Erfindungen in ein Notizbuch zu skizzieren. Zum Beispiel einen Kamm mit Gürtelclip und ein Boot mit Fischantrieb, schildert es der Public Broadcasting Service (PBS)

Seine Erfindungen führten nicht zu finanziellem Erfolg. Stattdessen gründete Tupper eine Landschaftsgärtnerei, um seinen Lebensunterhalt und später den seiner Frau und Kinder zu bestreiten, so PBS. Während der Großen Depression begann er dann in der Kunststoffindustrie zu arbeiten und gründete schließlich sein eigenes Unternehmen in der englischen Kleinstadt Leominster, die damals ein Zentrum der Produktion war.

Tupper begann mit der Herstellung von Plastikbehältern für Seife und Zigaretten, doch sein großer Durchbruch kam nach dem Zweiten Weltkrieg.

Verstärkungstruppen der US-Armee stapfen im Juni 1944 bei Saipan auf den Marianen, etwa 1500 Meilen von Japan entfernt, von den Panzern der Landungsschiffe im Hintergrund an Land. - Copyright: AP Photo/US Army Signal Corps
Verstärkungstruppen der US-Armee stapfen im Juni 1944 bei Saipan auf den Marianen, etwa 1500 Meilen von Japan entfernt, von den Panzern der Landungsschiffe im Hintergrund an Land. - Copyright: AP Photo/US Army Signal Corps

Nach dem Krieg versuchte das Chemieunternehmen Dupont, den Absatz eines neuen Stoffes namens Polyethylen zu steigern, wie "PBS" berichtet.

Polyethylen war während des Krieges ein beliebter Bestandteil von Radargeräten. Es war "das Harz, das dazu beitrug, den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen", berichtete "Plastics News" im Jahr 2007.

Später machte Dupont, das Unternehmen, das es herstellte, es zum am weitesten verbreiteten Kunststoff und förderte seine Verwendung für Verpackungen, Spielzeug und andere Konsumgüter.

Im Jahr 1946 hatte Tupper den Kunststoff zur Herstellung von Küchengeräten weiterentwickelt.

 - Copyright: Smithsonian Museum of American History
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Es bedurfte einiger Experimente, aber Tupper verwendete Polyethylen, um das allererste Tupperware-Set herzustellen.

Die "Wunderschüssel" von Tupper war versiegelt, sodass der Inhalt nicht verschüttet werden konnte. Außerdem konnten sie vor dem Verschließen die Luft herausdrücken, um die Lebensmittel frisch zu halten – ein Prozess, den das Unternehmen laut "PBS" "Rülpsen" nannte.

Tupper verkaufte seine Küchengeräte in Kaufhäusern und in einem Ausstellungsraum in Manhattan, aber der Umsatz war gering.

Währenddessen betrieb eine Frau namens Brownie Wise in Florida ein Unternehmen namens Patio Parties.

 - Copyright: Smithsonian National Museum of American History
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Wise hatte als Ratgeberkolumnistin gearbeitet, bevor sie mit dem Verkauf von Tupperware begann. Die Prämisse ihres Unternehmens: Tupperware war so neu, dass die meisten Menschen nicht verstanden, wie es funktionierte, wenn sie es in einem Ladenregal sahen.

Stattdessen verkaufte Wise Tupperware, indem sie auf Partys demonstrierte, wie es funktionierte. Die Veranstaltungen richteten sich an Frauen, die zu Hause blieben und das Geschirr kauften, nachdem sie dessen Vorzüge gegenüber Alternativen aus Glas und Keramik erkannt hatten, so das "Smithsonian Magazine".

Wichtig ist, dass Wise einige dieser Frauen auch dazu brachte, selbst Partys zu veranstalten, wodurch Tupperware neue potenzielle Kunden gewann. Tupperware war zu dieser Zeit neben dem Kosmetikhersteller Avon eines von vielen Multilevel-Marketing-Unternehmen.

Die Strategie von Wise ging auf. Eine Frau, die sie angeworben hatte, verkaufte laut "Smithsonian Magazine" 56 Schalen in einer Woche.

 - Copyright: Smithsonian Museum of American History
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Damals nannte Wise die Veranstaltungen "Poly-T-Partys" in Anspielung auf den Kunststoff, aus dem die Schalen gefertigt waren.

Tupper selbst erfuhr schließlich von Wises Erfolg. Im Jahr 1951 stellte er sie als Vizepräsidentin für Marketing bei Tupperware ein.

 - Copyright: Smithsonian Museum of American History
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Tupper konzentrierte sich weiterhin auf die Produktionsseite des Unternehmens, während Wise das Händlernetz von Tupperware und die meisten öffentlichkeitswirksamen Teile des Unternehmens aufbaute.

Tupperware errichtete seinen Hauptsitz 1953 in der Nähe von Orlando.

 - Copyright: John Greim/LightRocket via Getty Images
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Tupper kaufte 1953 in Kissimmee, Florida, südlich von Orlando, rund 526 Hektar Land. Nach Angaben des Unternehmens war die Gegend damals eine kleine Farmstadt. Ein Teil dieses Geländes beherbergt noch heute den Hauptsitz des Unternehmens.

Der Umsatz von Tupperware erreichte 1954 25 Millionen US-Dollar (rund 23 Millionen Euro). Tupper überwachte die Produktion, während Wise das Tupperware-Party-Modell in den 1950er Jahren in den gesamten USA verbreitete.

 - Copyright: Smithsonian National Museum of American History
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Wise weitete das Modell, das sie in Florida entwickelt hatte, auf das ganze Land aus.

Auf Tupperware-Partys spielten die Teilnehmer Spiele. Zum Beispiel warfen sie eine versiegelten Schale mit Traubensaft durch den Raum, um zu demonstrieren, wie auslaufsicher die Schalen waren, so das "Smithsonian Magazine".

Das Modell war auch eine wichtige Einnahmequelle für die Frauen, die als Händlerinnen arbeiteten. Viele von ihnen hatten kein anderes Einkommen als das ihrer Ehemänner. Wise organisierte auch eine jährliche "Jubilee"-Veranstaltung, bei der die umsatzstärksten Händler ausgezeichnet wurden und Preise wie ein nagelneues Auto erhielten.

Aber Tupper war neidisch auf die Aufmerksamkeit, die Wise als öffentliches Gesicht der Marke erhielt.

Szene einer Tupperware-Party, 1960. - Copyright: Science & Society Picture Library/SSPL/Getty Images
Szene einer Tupperware-Party, 1960. - Copyright: Science & Society Picture Library/SSPL/Getty Images

Sie wurde 1958 von ihm und dem Vorstand des Unternehmens gefeuert, und Tupper verkaufte das Unternehmen noch im selben Jahr für neun Millionen Dollar (rund acht Millionen Euro) an die Drogeriekette Rexall, wie die "New York Times" berichtet.

In den 1960er und 1970er Jahren wuchs Tupperware weiter und erreichte neue Länder wie die des Vereinigten Königreichs.

Eine Tupperware-Party in einem Haus im Vereinigten Königreich im Jahr 1963. - Copyright: Daily Herald Archive/SSPL/Getty Images
Eine Tupperware-Party in einem Haus im Vereinigten Königreich im Jahr 1963. - Copyright: Daily Herald Archive/SSPL/Getty Images

Nach dem Verkauf an Rexall trennte sich Tupper schließlich von dem Unternehmen. Laut PBS ließ er sich von seiner Frau scheiden und zog nach Costa Rica, um keine Steuern in den USA zu zahlen.

In der Zwischenzeit wurden in den USA, Europa und anderswo weiterhin Tupperware-Partys veranstaltet. Ein Fernsehspot aus dem Jahr 1961 zeigte die Vorzüge einer Party, darunter kostenlose Tupperware für den Gastgeber und seine Gäste. "Es ist eine Tupperware-Party, und sie macht wirklich Spaß", sagt der Sprecher.

Doch in den 1980er Jahren begannen die Patente auf Tuppers Produkte auszulaufen.

 - Copyright: Amazon
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Dies ermöglichte es anderen Unternehmen, billigere Versionen der Tupperware-Produkte zu produzieren und den Umsatz von Tupperware zu verringern.

Gleichzeitig arbeiteten mehr Frauen als je zuvor Vollzeit.

Frauen in einem Werbespot für Tupperware im Jahr 1980. - Copyright: deputay/Youtube
Frauen in einem Werbespot für Tupperware im Jahr 1980. - Copyright: deputay/Youtube

Der Anteil der erwerbstätigen Frauen in den USA stieg von 34 Prozent im Jahr 1950 auf 60 Prozent im Jahr 2000, so das US-Arbeitsministerium Bureau of Labor Statistics.

Dass mehr Frauen außer Haus arbeiten, war eine schlechte Nachricht für Tupperware. Dies bedeutete, dass weniger Frauen daran interessiert waren, Partys auszurichten und die Plastikbehälter zu verkaufen.

Tupperware wurde 1980 von dem Lebensmittelkonzern Kraft übernommen.

 - Copyright: REUTERS/Frank Polich
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Kraft probierte neue Produkte und Verkaufsstrategien aus. Das Unternehmen stellte mikrowellengeeignete Tupperware her und ermutigte Gastgeber, während der Mittagspause am Arbeitsplatz Tupperware-Partys mit Kollegen zu veranstalten, wie das "Wall Street Journal" 2017 berichtete.

Doch all das reichte nicht aus, um das Schicksal der Marke zu wenden. Schließlich gliederte Kraft die Marke 1996 aus und machte sie zu einem börsennotierten Unternehmen.

Tupperware hat neue Wege ausprobiert, um die Verbraucher zu erreichen, von Kiosken in Einkaufszentren über Markenpartnerschaften bis hin zum Online-Verkauf.

 - Copyright: Tupperware
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Das Unternehmen hat den Verkauf auch über sein Netzwerk von Partyveranstaltern fortgesetzt.

In einem Beitrag von "CBS Sunday Morning" aus dem Jahr 2019 wurde eine Tupperware-Händlerin in Charlotte, North Carolina, gezeigt, die eine Party veranstaltete. Ihre Mutter arbeitete ebenfalls für Tupperware.

Tupperware ist auch Partnerschaften mit anderen Marken eingegangen, zum Beispiel mit Loop, das wiederverwendbare Verpackungen für Verbrauchermarken, Einzelhändler und Restaurants herstellt.

Das Unternehmen verzeichnete einen Umsatzanstieg, da die Menschen zu Beginn der Pandemie zuhause kochten.

 - Copyright: Scott Olson/Getty Images
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Nach jahrelangen Schwierigkeiten bekam Tupperware einen Aufschwung, als die Menschen in den ersten Monaten der Pandemie mehr zu Hause kochten, wie aus den Gewinnberichten für 2020 hervorgeht.

Die Tupperware-Aktie erreichte im November 2020 mit über 35 Dollar (rund 32 Euro) je Aktie den höchsten Stand seit Jahren.

"Wir glauben, dass die Ergebnisse widerspiegeln, dass wir uns als Unternehmen umorientiert haben und nun mehr Vertrauen in unsere Fähigkeit haben, das Geschäft umzukrempeln", sagte der stellvertretende Vorstandsvorsitzende Richard Goudis während einer Telefonkonferenz im Juli 2020.

Seitdem hat sich der Absatz jedoch verlangsamt.

 - Copyright: AP Photo/Richard Drew
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Die Aktien des Unternehmens verloren fast die Hälfte ihres Wertes und schlossen am 10. April 2023 bei 1,23 Dollar (rund ein Euro), nachdem das Unternehmen die Anleger gewarnt hatte, dass es den Betrieb einstellen könnte.

Tupperware verstieß gegen die Vorschriften der New Yorker Börse, als es Anfang des Jahres versäumte, einen Jahresbericht für 2022 einzureichen, so das Unternehmen. Es hat auch Finanzberater eingestellt, um neue Investoren zu gewinnen.

Im August warnte das Unternehmen, dass sich die Veröffentlichung der Ergebnisse für das erste und zweite Quartal verzögern werde.

Der Hauptsitz der Securities and Exchange Commission (SEC) in Washington. - Copyright: AP
Der Hauptsitz der Securities and Exchange Commission (SEC) in Washington. - Copyright: AP

Tupperware sagte, dass es "mehrere falsche Angaben für frühere Perioden und wesentliche Schwächen bei der internen Kontrolle der Finanzberichterstattung" festgestellt habe, wie es in einer Einreichung bei der SEC im August hieß. Die Einreichung fügte hinzu, dass Tupperware seine Ergebnisse für die erste Jahreshälfte erst im September veröffentlichen würde.

Im September wurde der Zeitplan für die Vorlage der Quartalsberichte auf das vierte Quartal 2023 verschoben, wie das Unternehmen in einer separaten Einreichung mitteilte. Tupperware reagierte nicht sofort auf die Anfrage von Business Insider nach einer Stellungnahme.

Im Juli gesellte sich das Unternehmen zu anderen in Schwierigkeiten geratenen Unternehmen, die die Aufmerksamkeit der Anleger von Meme-Aktien auf sich gezogen haben.

 - Copyright: Omar Havana/Getty Images
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Die Aktien von Tupperware stiegen in nur fünf Tagen um 350 Prozent, wie Quartz Ende Juli berichtete. Andere Unternehmen, die von denselben Investoren ins Visier genommen wurden, sind die Kinokette AMC und der Einzelhändler Bed, Bath & Beyond.

Tatsächlich war es wahrscheinlich nur eine Rallye der AMC-Aktie Ende Juli, die einige Investoren dazu veranlasste, sich für die Tupperware-Aktie zu interessieren, berichtet Quartz.

Lest den Originalartikel auf Business Insider.