Forscher entdecken spektakuläre Unterwasser-Vulkane

Während einer Expedition im Südatlantik entdeckten britische Forscher mehrere bisher unbekannte Unterwasser-Vulkane, darunter sieben aktive. Der spektakuläre Fund gibt nicht nur Aufschluss darüber, was passiert, wenn Vulkane unter der Wasseroberfläche ausbrechen, sondern auch über gefährliche Naturereignisse wie Tsunamis.

Die Expedition an Bord des Schiffes „RSS James Clark Ross“ fand in den Jahren 2007 und 2010 im Auftrag des britischen Polarforschungsprogramms „British Antarctic Survey“ (BAS) statt. Bei einem Symposium an der University of Edinburgh veröffentlichten die Wissenschaftler nun ihre Ergebnisse. Sie hatten im Südatlantik um die Südlichen Sandwichinseln herum zwölf Unterwasser-Vulkane entdeckt, manche darunter mit einer Höhe von bis zu drei Metern. Zusätzlich entdeckten die Forscher auf dem insgesamt 600 Kilometer langen und 150 Kilometer breiten Gebiet einen Krater mit einem Durchmesser von fünf Kilometern und sieben aktive Vulkane, die oberhalb des Wasserspiegels als Inselkette sichtbar sind.

Der Unterwasser-Fund könnte gleich mehrere aktuelle Fragen der Wissenschaft beantworten. „Es gibt so viel, was wir noch nicht über die Aktivität von Unterwasser-Vulkanen wissen … Die Technologien, von denen Wissenschaftler auf Schiffen gegenwärtig Gebrauch machen können, helfen uns dabei, die Geschichte unserer Erde zu rekonstruieren, aber sie werfen auch ein neues Licht auf die Entwicklung von Naturereignissen, die für Menschen in dichter bevölkerten Teilen des Planeten gefährlich werden können“, zitiert das Programm „British Antarctic Survey“ den an der Expedition beteiligten Forscher Dr. Phil Leat auf der zugehörigen Website. Es wird vermutet, dass die Eruption von Vulkanen unter Wasser für die Entstehung von zerstörerischen Tsunamis mitverantwortlich ist.

Lesen Sie auch: Forscher entdecken 300 neue Tierarten - zu den Bildern


Da die vulkanische Aktivität zudem das Meerwasser erwärmt, entwickeln sich auf dem Meeresgrund völlig neue Landschaften und mit ihnen bisher unbekannte Lebewesen. Beides könnte neuen Aufschluss über die Entstehung neuen Lebens geben.

Forscher entdecken spektakuläre Unterwasser-Vulkane (Bild: British Antarctic Survey)
Forscher entdecken spektakuläre Unterwasser-Vulkane (Bild: British Antarctic Survey)
Südliche Sandwichinseln (Bild: British Antarctic Survey)
Südliche Sandwichinseln (Bild: British Antarctic Survey)
Die neu entdeckten Unterwasser-Vulkane (Bild: British Antarctic Survey)
Die neu entdeckten Unterwasser-Vulkane (Bild: British Antarctic Survey)