Heimische Tiere flohen vor Ratten und Ziegen: Wie Umweltschützer das Ökosystem dieser Karibikinsel wiederherstellten

Die karibische Insel Redonda. - Copyright: Addshore
Die karibische Insel Redonda. - Copyright: Addshore

Redonda, eine kleine, unbewohnte Karibikinsel, die zum Commonwealth Antigua und Barbuda gehört, ist auf dem Weg, ihr ursprüngliches Ökosystem wiederherzustellen, nachdem es vor fast einem Jahrhundert durch invasive Arten zerstört worden war. Die winzige Insel Redonda, die etwa eine Meile lang ist, war früher ein Zufluchtsort für verschiedene Seevogelarten. Ihre Anziehungskraft, insbesondere auf Vögel wie Brauntölpel und Maskentölpel, machte die Insel zu einer ergiebigen Quelle von Guano - oder Seevogelkot - der zu Dünger und Schießpulver verarbeitet werden konnte.

Im 19. Jahrhundert setzte die britische Regierung mehr als 100 Bergleute ein, um mehrere Tonnen Guano pro Jahr abzubauen, berichtet das "Earth Island Journal". Die Menschen verließen die Insel in den 1930er Jahren, aber die Bergbauarbeiten hinterließen invasive Arten, vor allem Hausziegen und schwarze Ratten, die das Ökosystem der Insel zerstörten. Bald wurde die Insel zu einer kargen Landschaft, die von den Anwohnern den Spitznamen "der Felsen" erhielt, wie "BBC" berichtete.

Zahlreiche Tiere auf Redonda starben aus

"Wie auch anderswo auf der Welt trugen die Ratten und Ziegen zur Verödung von Redonda bei und werden für das Aussterben von einheimischen Reptilien sowie für die Ausrottung der antiguanischen Kanincheneule auf der Insel verantwortlich gemacht", so die Environmental Awareness Group (EAG), eine Nichtregierungsorganisation auf Antigua und Barbuda. "Bis 2012 war das Ökosystem so stark geschädigt, dass sogar die wilden Ziegen verhungerten."

Im Jahr 2016 starteten Umweltgruppen wie die EAG Wiederherstellungsmaßnahmen, um die auf der Insel heimischen Pflanzen- und Tierarten wieder anzusiedeln. Der Plan umfasste die Umsiedlung der schätzungsweise 60 Ziegen von Redonda nach Antigua und die Ausrottung von etwa 7000 Ratten mithilfe lokaler und internationaler freiwilliger Helfer. "Das ist alles, was wir getan haben. Wir haben nur die Arten entfernt, die dort nicht hingehören, und innerhalb weniger Monate sahen wir, wie die Vegetation wieder wuchs - die Insel erholte sich", sagte Johnella Bradshaw, Koordinatorin des EAG-Programms für Redonda, gegenüber "CNN".

Innerhalb von nur zwei Jahren kehrten ganze Arten zurück

"Innerhalb von 24 Monaten nach der Entfernung der invasiven Arten haben sich die Populationen von mindestens zwei der drei Eidechsenarten um mehr als das Dreifache erhöht, und Arten von Landvögeln und wirbellosen Tieren, die seit Jahrzehnten nicht mehr gesehen wurden, sind zurückgekehrt", schrieb die NGO.

Heute beherbergt Redonda Dutzende von bedrohten Arten und eine neue Generation von Seevögeln, die seit Jahrhunderten nicht mehr gesichtet wurden. Die gesamte pflanzliche Biomasse hat um mehr als 2000 Prozent zugenommen, berichtete "CNN". "Bis heute haben wir nichts gepflanzt und keine Arten wieder angesiedelt. Wir haben nur die Ratten und Ziegen entfernt, und die Insel hat sich vor unseren Augen verändert", sagte Bradshaw gegenüber "CNN".

In diesem Monat hat die Regierung von Antigua und Barbuda das Redonda-Ökosystem-Reservat eingerichtet, das 30.000 Hektar Land und Meer, einschließlich der kleinen Insel, umfassen wird. Bradshaw erklärte gegenüber der Zeitung, dass diese Ausweisung der Insel helfen soll, ihre noch immer gefährdete Wiederherstellung fortzusetzen.

Ein Sprecher der EAG antwortete nicht auf eine Anfrage nach einem Kommentar.

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