Helium-Leck: Erster bemannter Flug von Boeings Raumkapsel erneut verschoben

Der Start der ersten bemannten Mission der Starliner-Raumkapsel von Boeing ist wegen technischer Probleme erneut verschoben worden. Die Rakete mit der Kapsel werde nun frühestens am Dienstag kommender Woche abheben können, teilte Boeing mit. (Miguel J. Rodriguez Carrillo)
Der Start der ersten bemannten Mission der Starliner-Raumkapsel von Boeing ist wegen technischer Probleme erneut verschoben worden. Die Rakete mit der Kapsel werde nun frühestens am Dienstag kommender Woche abheben können, teilte Boeing mit. (Miguel J. Rodriguez Carrillo)

Der Start der ersten bemannten Mission der Starliner-Raumkapsel von Boeing ist wegen technischer Probleme zum wiederholten Mal verschoben worden. Die Rakete mit der Kapsel werde nun frühestens am Dienstag kommender Woche abheben können, teilte der US-Konzern am Dienstag mit. Es sei ein neues Problem aufgetreten, an dem Raumschiff sei ein "kleines Helium-Leck" entdeckt worden.

Eigentlich hatte die Rakete mit der Kapsel bereits am 7. Mai vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida in Richtung der Internationalen Raumstation ISS abheben sollen. Nur zwei Stunden vor dem Starttermin waren jedoch Probleme an einem Druckventil der Atlas-V-Trägerrakete festgestellt worden, welche die Raumkapsel in den Orbit bringen soll. Die Astronauten Butch Wilmore und Suni Williams saßen zu diesem Zeitpunkt bereits angeschnallt in ihren Sitzen.

Wegen des Problems mit dem Ventil wurde der Starttermin zunächst tageweise, dann aber auf den 17. Mai verschoben. Das Ventil-Problem sei inzwischen "erfolgreich" behoben, versicherte Boeing am Dienstag. Das Ventil sei ausgetauscht worden. Wegen des inzwischen entdeckten Helium-Austritts müsse es aber zusätzliche Tests geben. Der Start werde nun frühestens am 21. Mai um 16.43 Uhr Ortszeit (22.43 Uhr MESZ) erfolgen.

Laut Boeing trat das Helium am sogenannten Service-Modul des Starliners aus. Dabei handelt es sich um jenen Teil der Kapsel, in dem die Steuerungs- und Kontrollinstrumente untergebracht sind. Das nicht entflammbare und ungiftige Helium-Gas werde in den Triebwerken von Raumfahrzeugen eingesetzt, erläuterte Boeing.

Die Astronauten Wilmore und Williams kehrten den Angaben zufolge inzwischen von Cape Canaveral in das texanische Houston zurück, während an der Behebung des neuen technischen Problems gearbeitet wird.

Die US-Raumfahrtbehörde Nasa will den Starliner künftig neben der Dragon-Kapsel von SpaceX als zweites Raumschiff regelmäßig für den Transport von Astronauten zu der Raumstation nutzen. Die Dragon-Kapsel des Unternehmens von Multimilliardär Elon Musk befördert bereits seit mehreren Jahren für die Nasa Raumfahrer zur ISS.

Das Starliner-Programm hatte hingegen in den vergangenen Jahren eine ganze Serie von Rückschlägen hinnehmen müssen. Bei einem unbemannten Testflug 2019 erreichte die Kapsel wegen eines Software-Fehlers nicht die geplante Flugbahn und musste zur Erde zurückkehren, ohne die ISS erreicht zu haben.

2021 musste ein Start wegen blockierter Ventile verschoben werden. Im Mai 2022 erreichte der Starliner schließlich in einem unbemannten Flug erstmals die ISS. Wegen verschiedener Probleme verzögerte sich der erste Flug mit Besatzung anschließend jedoch immer wieder, so nun auch mehrfach seit dem 7. Mai.

dja/jes