Hunderte demonstrieren in Belgien für Freilassung von Entwicklungshelfer im Iran

Mehrere hundert Menschen haben am Sonntag in Brüssel für die Freilassung des belgischen Entwicklungshelfers Olivier Vandecasteele demonstriert, der im Iran wegen "Spionage" im Gefängnis sitzt. "Lasst Olivier frei", skandierte die Menge in der belgischen Hauptstadt. Aufgerufen zu dem Protest hatte die Menschenrechtsorganisation Amnesty International. Der heute 42-jährige Vandecasteele war im Februar 2022 im Iran festgenommen worden.

Er wurde wegen "Spionage gegen die Islamische Republik" zu 40 Jahren Haft und 74 Peitschenhieben verurteilt. Nach iranischen Angaben muss er mindestens zwölf Jahre absitzen. Seine Mutter Annie Vandecasteele sagte kürzlich dem belgischen Rundfunksender RTBF, die Gesundheit ihres Sohnes habe sich deutlich verschlechtert.

Unterstützer und Menschenrechtsgruppen sehen in dem Fall ein Beispiel iranischer "Geiseldiplomatie": Teheran macht damit Druck auf Belgien, einen iranischen Diplomaten freizulassen. Assadollah Assadi war in Belgien wegen eines 2018 vereitelten Anschlags auf iranische Oppositionelle nahe Paris zu 20 Jahren Haft verurteilt worden.

lan/kbh