IOC bedauert Absage der NHL: «Enttäuschung für die Spieler»

Die NHL hat sich bisher nicht dazu bewegen lassen die Saison 2018 für das olympische Eishockey-Turnier zu unterbrechen. Foto: Lee Jin-Man/AP

Das Internationale Olympische Komitee hat mit Bedauern auf die Weigerung der nordamerikanischen Eishockey-Profiliga NHL reagiert, ihre Saison wegen der Olympischen Winterspiele zu unterbrechen.

«Das muss eine große Enttäuschung für die Spieler sein, die auf jeden Fall bei den Olympischen Winterspielen Pyeongchang 2018 spielen wollten. Das IOC fühlt mit den Athleten», heißt es in einer Stellungnahme des IOC.

Die Entscheidung sei umso bedauerlicher, weil der Internationale Eishockey-Verband (IIHF) der NHL die gleichen Bedingungen wie bei den früheren Olympischen Spielen angeboten hatte, bei denen die Versicherungs- und Reisekosten abgedeckt waren. Das Internationale Olympische Komitee könne eine nationale Liga nicht besser behandeln als nicht gewinnorientierte internationale Sportverbände, hieß es vom IOC.

Die Organisatoren der Olympischen Winterspiele 2018 haben die Hoffnung auf einen Start der besten NHL-Spieler in Pyeongchang noch nicht aufgegeben. Es gebe noch Zeit «für sinnvolle Diskussionen» über die Olympia-Teilnahme zwischen der nordamerikanischen Profiliga NHL, der Spieler-Vereinigung NHLPA, dem Eishockey-Weltverband IIHF und dem Internationalen Olympischen Komitee IOC, sagte Nancy Park, die Sprecherin des Organisationskomitees Pyeongchang 2018. Sie sei zuversichtlich, dass eine «Lösung gefunden wird.»

Tags zuvor hatten IOC und Weltverband die NHL-Teameigner in New York nicht dazu bewegen können, die Saison im kommenden Jahr wie bei den zurückliegenden fünf Olympischen Spielen für drei Wochen zu unterbrechen.

NHL-Stars haben mit deutlicher Kritik auf das Nein der weltbesten Eishockey-Liga zu Olympia 2018 reagiert. «Das ist eine riesige Enttäuschung und wirklich fürchterlich. Das ist schwer zu akzeptieren», sagte der kanadische Olympiasieger von 2014, Carey Price, nach der umstrittenen Entscheidung der nordamerikanischen Profiliga. Zuletzt hatte die NHL fünfmal hintereinander für die Winterspiele eine Pause eingelegt.

Der Torhüter der Montreal Canadians warf der Liga und den Teambesitzern vor, nur «die Dollar-Zeichen» gesehen zu haben. «Man muss dabei aber auch die menschliche Seite betrachten», sagte Price.

Der schwedische Torhüter Henrik Lundqvist äußerte sich auf Twitter ähnlich. «Eine riesige Möglichkeit, das Spiel auf dem höchsten Level zu verankern, wurde einfach weggeworfen», twitterte der Olympiasieger von 2006.

Erklärung auf NHL-Homepage

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