Noch mehr Druck auf Trump in Ukraine-Affäre

Der US-Botschafter bei der EU, Gordon Sondland

In der Ukraine-Affäre nimmt der Druck auf US-Präsident Donald Trump nochmals zu. Der US-Botschafter bei der EU, Gordon Sondland, räumt neuerdings ein, dass seine Regierung die Auszahlung einer millionenschweren Militärhilfe für Kiew zeitweise direkt von ukrainischen Ermittlungen gegen Trumps möglichen Gegner bei der Präsidentschaftswahl 2020, Joe Biden, und dessen Sohn abhängig gemacht hat. Dies geht aus einer von Sondland bei Kongressausschüssen eingereichten und am Dienstag veröffentlichten Erklärung hervor, mit denen er seine frühere Aussagen vor den Gremien ergänzte.

Sondland teilte nun mit, dass er selbst den Zusammenhang zwischen der Militärhilfe und den von Trump gewünschten Ermittlungen in einem Gespräch mit einem ukrainischen Regierungsberater am 1. September hergestellt habe. In seiner Aussage Mitte Oktober hatte er hingegen noch gesagt, er wisse nicht, ob ein solcher Zusammenhang bestanden habe.

Trump hat immer wieder bestritten, die Militärhilfe zeitweise deshalb eingefroren zu haben, weil er so die von ihm verlangten Ermittlungen gegen die Bidens durchsetzen wollte. Allerdings hatte bereits der Stabschef im Weißen Haus, Mick Mulvaney, in einer Pressekonferenz Mitte Oktober eingeräumt, dass das Zurückhalten der Militärhilfe als Druckmittel gedacht gewesen sei, um Ermittlungen zu erreichen.

Auch Mulvaney luden die im Repräsentantenhaus dominierenden Demokraten inzwischen als Zeugen vor. Sie wollen ihn am Freitag vernehmen. Es gilt allerdings als unwahrscheinlich, dass der Stabschef der Vorladung nachkommt. Ihre Vorladung Mulvaneys begründeten die demokratischen Ausschussvorsitzenden damit, dass der Stabschef möglicherweise direkt daran beteiligt gewesen sei, die Militärhilfe als Hebel gegen die Ukraine einzusetzen.

Botschafter Sondland erklärte nun, er habe dem hochrangigen ukrainischen Regierungsberater Andriy Yermak am 1. September gesagt, dass die Wiederaufnahme der US-Militärhilfe "wahrscheinlich nicht stattfinden" werde, solange Präsident Wolodymyr Selenskyj die von Trump gewünschten Ermittlungen nicht öffentlich ankündige.

In seiner früheren Aussage war Sondland laut dem ebenfalls am Dienstag veröffentlichten Protokoll bereits gefragt worden, ob eine Verknüpfung der Militärhilfe mit den gewünschten Ermittlungen nach seiner Ansicht illegal wäre. Er antwortete demnach: "Ich bin kein Anwalt, aber ich nehme es an."

Die Militärhilfe im Volumen von fast 400 Millionen Dollar (rund 360 Millionen Euro) war monatelang zurückgehalten worden, ohne dass die US-Regierung dafür öffentlich einen Grund nannte. Die Gelder wurden dann im September schließlich doch ausgezahlt, ohne dass Selenskyj oder ein anderer ukrainischer Regierungsvertreter die mutmaßlich von Trump gewünschte öffentliche Ankündigung von Ermittlungen gemacht hatte.

Trump und sein Privatanwalt Rudy Giuliani hatten gegenüber Kiew auf Ermittlungen gegen die Bidens gedrungen. Bidens Sohn Hunter hatte jahrelang für ein ukrainisches Gasunternehmen gearbeitet. Trump verdächtigt Joe Biden ohne jegliche Belege, in seinem früheren Amt als Vizepräsident seinen Sohn vor ukrainischen Korruptionsermittlungen geschützt zu haben.

In den von Trump gewünschten Ermittlungen sollte es zudem um eine obskure Verschwörungstheorie gehen, wonach sich die Ukraine zugunsten der US-Demokraten in die Wahl 2016 eingemischt habe. Die Demokraten sehen in Trumps Ukraine-Umtrieben einen schwerwiegenden Amtsmissbrauch. Sie werfen ihm vor, er habe sich damit Wahlkampfmunition beschaffen wollen. Biden gehört zum engeren Anwärterkreis auf die Kandidatur der Demokratischen Partei gegen Trump bei der Präsidentschaftswahl 2020.

Mit ihrer Ukraine-Untersuchung wollen die Demokraten den Weg für eine voraussichtliche Anklageerhebung gegen Trump durch das Repräsentantenhaus - das sogenannte Impeachment - bereiten. Das anschließende Amtsenthebungsverfahren würde dann aber im Senat, also der anderen Kongresskammer, stattfinden. Nach der Veröffentlichung von schriftlichen Protokollen soll die Untersuchung nun in eine neue Phase eintreten, in der Zeugenaussagen im Fernsehen übertragen werden. Die Demokraten hoffen, dass Trump damit zusehends auch in der öffentlichen Meinung unter Druck gerät.