Oberstes Gericht Pakistans bestätigt Freilassung von Verurteiltem im Fall Daniel Pearl

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Hauptangeklagter Ahmed Omar Saeed Sheikh

Im Mordfall des US-Journalisten Daniel Pearl hat das Oberste Gericht Pakistans die Freilassung des verurteilten Hauptverdächtigen bestätigt. Die Richter hätten entschieden, dass der gebürtige Brite Ahmed Omar Saeed Sheikh in dem Fall keine Straftat begangen habe, sagte der Anwalt des Angeklagten, Mahmud Sheikh, am Donnerstag der Nachrichtenagentur AFP. Damit wies das Oberste Gericht Berufungen der Staatsanwaltschaft gegen ein gleich lautendes Urteil aus niedrigerer Instanz zurück.

Bereits im April waren ein Todesurteil gegen Sheikh sowie die Urteile gegen drei Mitangeklagte aufgehoben worden. Im Dezember ordnete ein Gericht dann die Freilassung der vier Männer an. Nach scharfer Kritik aus den USA legte die pakistanische Staatsanwaltschaft Berufung beim Obersten Gerichtshof gegen das Urteil ein. Das Oberste Gericht wies die Berufung nun ab.

Die Familie des ermordeten US-Journalisten äußerte scharfe Kritik an dem Urteil und sprach von einer "Farce". Die Freilassung der vier Männer bringe Journalisten weltweit und die Bevölkerung Pakistans in Gefahr. Die Familie rief die US-Regierung dazu auf, "alle nötigen Schritte" zu unternehmen, um "diese Ungerechtigkeit zu korrigieren".

Pearl, der damals 38-jährige Südasien-Bürochef des "Wall Street Journal", war Anfang 2002 während einer Recherche zu radikalen Islamisten in Pakistan verschleppt und später brutal ermordet worden. Sheikh wurde im selben Jahr verhaftet und von einem Antiterrorgericht zum Tode verurteilt, während drei weitere Mitangeklagte lebenslange Haftstrafen erhielten.

2011 wurden Zweifel an der Schuld Sheikhs laut. In einem Bericht des Pearl-Projekts an der Georgetown University in den USA hieß es, die falschen Männer seien für den Mord an Pearl verurteilt worden. Demnach wurde der Reporter von Khalid Sheikh Mohammad, dem mutmaßlichen Drahtzieher der Anschläge vom 11. September 2001, und nicht von Ahmed Omar Saeed Sheikh ermordet.

muk/ck