Paar gibt Stadtleben auf, um ein verlassenes 9500-Euro-Haus in Japan zu renovieren – darum würden sie es nie wieder tun

Das Äußere des verlassenen japanischen Hauses, das das Ehepaar in ein Café und eine Herberge für Reisende verwandelt hat. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari
Das Äußere des verlassenen japanischen Hauses, das das Ehepaar in ein Café und eine Herberge für Reisende verwandelt hat. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari

Nachdem er drei Jahrzehnte lang in Tokio gearbeitet hatte, beschloss Gilles Beaufils, dass er einen Tapetenwechsel brauchte.

Der 56-jährige Franzose kam in den frühen 90er Jahren als Rucksacktourist nach Japan. Er lernte seine Frau kennen, kurz bevor er zu seinem nächsten Ziel aufbrechen wollte. Letztendlich stieg er aber nie in das Flugzeug.

"Ich beschloss, noch ein bisschen zu bleiben und noch ein bisschen zu bleiben, und das war's im Grunde", so Beaufils, "ich bin seit über 30 Jahren mit ihr verheiratet."

Das Paar hat heute einen 31-jährigen Sohn.

Das Paar verwandelte ein verlassenes Haus in ein Café und eine Herberge für Reisende. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari
Das Paar verwandelte ein verlassenes Haus in ein Café und eine Herberge für Reisende. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari

Da das Paar seine eigenen Unternehmen führte - sowohl in der Videoproduktion als auch in der Immobilienverwaltung - erkannte Beaufils, dass es für sie keine Verpflichtung gab, in der Stadt zu arbeiten.

"Aufgrund unserer Tätigkeit sind wir nicht jeden Tag beschäftigt", so Beaufils, "und wenn wir eine Auszeit haben, ist es besser, mitten in der Natur zu sein, als in Tokio zu bleiben.

Der Plan war, eine Basis zu bauen, in der sie leben und arbeiten können, ohne sich im Betondschungel zu verirren, sagte er.

Eine Wohnung? Nein, Akiya

Die Akiya des Paares liegt in dem ländlichen Dorf Okawachiyama in der Präfektur Saga, Japan. - Copyright: Makoto Watanabe
Die Akiya des Paares liegt in dem ländlichen Dorf Okawachiyama in der Präfektur Saga, Japan. - Copyright: Makoto Watanabe

Das Paar beschloss, im Süden Japans nach einem Grundstück zu suchen, und wurde auf der Insel Kyushu fündig.

Kyushu liegt südwestlich des japanischen Festlands und umfasst zahlreiche Städte wie Fukuoka, Kumamoto und Nagasaki - wo im Zweiten Weltkrieg eine Atombombe abgeworfen wurde.

Anstelle einer Wohnung auf dem Land entschied sich das Paar für ein Akiya. Akiyas sind alte, verlassene Häuser in ländlichen Gebieten Japans.

Auf der Suche nach der richtigen Immobilie durchforsteten sie stundenlang Akiya-Banken - Datenbanken, die von den örtlichen Gemeinden für verlassene oder leer stehende Häuser geführt werden.

Schließlich wurde das Paar in der Präfektur Saga fündig, die zufällig auch die Heimatstadt von Beaufils Frau ist. Saga liegt etwa anderthalb Flugstunden von Tokio entfernt und ist als Geburtsort der Keramik in Japan bekannt.

Das Äußere des verlassenen traditionellen japanischen Hauses, das das Paar in ein Café und eine Lodge verwandelt hat. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari
Das Äußere des verlassenen traditionellen japanischen Hauses, das das Paar in ein Café und eine Lodge verwandelt hat. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari

Das Objekt, das sie ins Visier nahmen, war ein traditionelles japanisches Haus in Okawachiyama, einem ländlichen Dorf, das für seine reiche Geschichte der Töpferei bekannt ist.

Das verlassene Haus war über ein Jahrhundert alt und stand in den letzten zehn Jahren leer, so Beaufils.

"Die Leute, die früher dort lebten, sind gestorben, und die Kinder wollten es nicht übernehmen", sagte er. "Aber ich liebe es, zu renovieren und Innenräume einzurichten, und der Besitz einer Akiya war die perfekte Gelegenheit für mich, an solchen Dingen zu arbeiten.

Das Paar machte alles selber – würde es aber nicht nochmal machen wollen

Beaufils, seine Frau und sein Sohn brauchten vier Monate, um im Winter 2019 das gesamte verlassene Haus zu renovieren.

Trotz des kalten Wetters war es für sie aufgrund ihrer Arbeitszeiten der perfekte Zeitpunkt, das Projekt in Angriff zu nehmen.

Das Ehepaar hat fast alle Arbeiten selbst ausgeführt, mithilfe ihres Sohnes. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari
Das Ehepaar hat fast alle Arbeiten selbst ausgeführt, mithilfe ihres Sohnes. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari

Da sie nicht mit der Arbeit beschäftigt waren, konnte sich das Trio hauptsächlich auf die Renovierung des Hauses konzentrieren. Andernfalls wäre es schwierig gewesen, etwas zu schaffen, fügte Beaufils hinzu.

Die Familie hat den größten Teil des Hauses selbst renoviert, sagt er.

"Wir haben alles getan, was wir tun konnten, und dann haben wir die Elektrizitäts- und Klempnerarbeiten den Profis überlassen", sagte er.

Die Renovierung hat zwar Spaß gemacht, aber Beaufils sagte, dass er so etwas nie wieder machen würde, weil es körperlich und geistig anstrengend war.

Fortschrittsfoto des Restaurierungsprozesses. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari
Fortschrittsfoto des Restaurierungsprozesses. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari

Sie arbeiteten vier Monate lang sechs Tage pro Woche ohne Pause und mussten manchmal sogar nach Tokio zurückfahren, um sich um die Arbeit zu kümmern, sagte er.

Glücklicherweise wohnen seine Schwiegereltern etwa 20 Minuten von der Akiya entfernt, so dass die drei während der ersten zwei Monate dort wohnen konnten, während sie an dem Restaurierungsprojekt arbeiteten.

Da Saga dem Meer zugewandt ist, herrscht dort eine hohe Luftfeuchtigkeit, die Holzkonstruktionen wie der Akiya des Paares schaden kann.

"Das Haus war nicht in schlechtem Zustand, aber wegen der Feuchtigkeit mussten wir eine Menge tun", sagt er, "wir haben alles ausgetauscht, auch den Bodenbelag".

Gute Größe, gute Lage

Der Eingang zu dem verlassenen japanischen Haus, das das Paar in ein Café und eine Herberge für Reisende verwandelt hat. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari
Der Eingang zu dem verlassenen japanischen Haus, das das Paar in ein Café und eine Herberge für Reisende verwandelt hat. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari

Die Akiya ist etwas mehr als 170 Quadratmeter groß und befindet sich mitten im Dorf. Beaufils sagte, er habe weniger als 10.000 Dollar (9.480 Euro) für das Haus bezahlt.

"Und wenn ich sage, dass das Dorf sehr klein ist, dann ist es wirklich sehr klein", sagte Beaufils, "es gibt überhaupt keine Geschäfte, keinen Lebensmittelladen, nichts - außer etwa 30 Töpfer, die in diesem Dorf noch ihrem Handwerk nachgehen."

Die Innenräume des Cafés. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari
Die Innenräume des Cafés. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari

Beaufils erkannte sofort das Potenzial des Grundstücks - nicht nur als Haus für sich selbst, sondern auch als Standort für ein Unternehmen, falls er eines gründen wollte.

"Ich habe es 'Base Camp Imari' genannt, weil es ein Ort ist, an dem wir arbeiten und von Tokio aus hin- und zurückreisen können", so Beaufils.

Aber aufgrund seiner eigenen Erfahrungen als Unternehmer hatte er immer die Idee im Hinterkopf, aus der Akiya ein Unternehmen zu machen.

Der Garten vor der Lodge. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari
Der Garten vor der Lodge. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari

Nur wenige Monate nach Abschluss des Restaurierungsprojekts beschloss Beaufils, seine Akiya als Café und Reisehütte für die Öffentlichkeit zugänglich zu machen.

Das Ehepaar beschloss, nur ein großes Zimmer in seiner Lodge an Gäste zu vermieten. Das Zimmer bietet Platz für vier Gäste, kann aber immer nur eine einzige Gruppe beherbergen.

Neben dem Schlafzimmer und dem Bad haben die Gäste auch Zugang zu einem Mehrzweckraum, der mit einer Mikrowelle und einem Kühlschrank ausgestattet ist.

Die Lodge hat nur ein Zimmer, in dem bis zu vier Gäste schlafen können. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari
Die Lodge hat nur ein Zimmer, in dem bis zu vier Gäste schlafen können. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari

Alle anderen Räume werden gemeinsam genutzt, einschließlich eines Aktivitätsraums, in dem das Ehepaar Kimono-Erfahrungen und Workshops zur Herstellung japanischer Süßigkeiten anbietet, so Beaufils.

Besucher können einen Aufenthalt in der Lodge für 67 Dollar (63 Euro) pro Nacht auf Airbnb buchen.

Es gibt mindestens 649 traditionelle Häuser in Japan, die über Airbnb gemietet werden können, und sie sind über das ganze Land verstreut.

Nach Aufhebung der Pandemie-Beschränkungen zog das Geschäft an

Der Ort wurde bei Touristen viel beliebter, als Beaufils ursprünglich erwartet hatte, aber die COVID-19-Pandemie bremste alles aus.

"Drei Jahre lang verlief das Geschäft sehr schleppend, aber wir arbeiteten an unseren anderen Geschäften, während wir auf dem Land blieben, was gut war", sagt er, "sonst wären wir in Tokio gewesen."

Eine gemütliche Ecke im Cafe. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari
Eine gemütliche Ecke im Cafe. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari

Als die Beschränkungen durch die Pandemie nachließen, kamen die Reisenden in Scharen nach Japan zurück, sagte er.

In dieser Zeit beschloss das Paar, die Lodge zu verlassen und in die 40 Autominuten entfernte Stadt Itoshima in Fukuoka zu ziehen. Fukuoka ist mit dem Flugzeug etwa eine Stunde und 45 Minuten von Tokio entfernt.

Beaufils und seine Frau teilen nun ihre Zeit zwischen ihrem Haus und der Lodge auf. Normalerweise sind sie an den Wochenenden in der Lodge, oder immer dann, wenn eine Buchung vorliegt.

"Wir haben eine Vollzeitkraft, die sich um das Café kümmert, und zwei bis drei Leute, die uns helfen. Und dann gibt es noch mich und meine Frau, die sich um den Rest kümmern, einschließlich der Lodge, den Papierkram und die Gartenarbeit", so Beaufils.

Das Café blickt auf einen Garten im Freien. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari
Das Café blickt auf einen Garten im Freien. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari

Das Café, das das Ehepaar betreibt, bietet Mittagessen sowie Kaffee und Desserts an und ist für die Öffentlichkeit zugänglich.

Ein billiges verlassenes Haus ist am Ende vielleicht doch nicht so billig

Das Wichtigste beim Kauf einer Akiya ist, dass man den Kauf nicht überstürzt, nur weil der Preis niedrig ist, so Beaufils.

"Es gibt viele katastrophale Häuser", sagt er, und es dauert sehr lange, bis man das richtige Haus gefunden hat, "denn Fotos und die Realität sind zwei verschiedene Dinge".

Fotos zeigen nicht immer das Ausmaß des Verfalls eines verlassenen Hauses, vor allem, wenn es ein Jahrhundert alt ist wie seine Akiya, sagte er.

Der Außensitzbereich des Cafés. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari
Der Außensitzbereich des Cafés. - Copyright: Gilles Beaufils/Base Camp Imari

"Auf den Fotos sieht man weder die Feuchtigkeit noch die Termiten", fügte er hinzu.

Vor allem aber sollten Kaufinteressenten eine Vorstellung davon haben, wie sie die Immobilie sanieren wollen, bevor sie in den sauren Apfel beißen.

"Werdet ihr die Renovierung selbst vornehmen oder jemanden damit beauftragen?", so Beaufils, "vor allem, wenn ihr aus dem Ausland kommt, weil ihr ein Visum braucht oder nur drei Monate am Stück kommen könnt."

Selbst diejenigen, die in Japan leben, aber Vollzeit arbeiten, müssen das Projekt aufgrund ihrer Zeitpläne möglicherweise an externe Auftragnehmer auslagern, was die Kosten in die Höhe treiben kann.

"Es gibt viele Möglichkeiten, auf dem Lande in einem schönen, billigen Haus zu leben. Aber man muss auch vorsichtig sein, denn manchmal ist es am Ende des Tages nicht mehr so billig", fügt Beaufils hinzu.

Lest den Originalartikel auf Englisch hier.