Robin Williams’ Sohn engagiert sich in bewegenden Fotos gegen Selbstmord

Als der beliebte Schauspieler und Comedian Robin Williams im August 2014 Selbstmord beging, hinterließ er drei erwachsene Kinder, die um ihn trauerten.

Jetzt spricht sein ältester Sohn Zachary als Teil einer bewegenden Kampagne gegen Selbstmord darüber, wie er über den Tod seines Vaters hinwegkam.

„Es gibt keine Ausbildungen, bei denen man lernt, wie man damit fertig wird. Wie man ein Gleichgewicht findet zwischen privater Trauer mit der eigenen Familie einerseits und der öffentlich gezeigten Trauer andererseits. Auch, wenn es nett ist, gehört zu werden – aber ich verbrachte mehr Zeit mit der äußeren Hülle als mit meinem Innersten. Für mich war es nicht nur das Hinterbliebenen-Netzwerk, sondern die ganze Welt.“ Zak ist der Sohn des beliebten Komikers Robin Williams – ein Hinterbliebener, Unternehmer, Investor und Advokat für psychische Gesundheit. Er ist Vorstandsmitglied von Bring Change To Mind. Diese Organisation will das Stigma und die Diskriminierung rund um psychische Erkrankungen mit Hilfe von Kampagnen und dem Erzählen von Geschichten beenden und mit Jugendprogrammen zu vielfältigen Gesprächen rund um mentale Gesundheit ermutigen.

Ich bereitete mich mehrere Tage lang vor und ließ sogar bei einem guten Freund Luft ab, kurz bevor Zak kam. Würde ich mich zum Idioten machen? Würde ich versehentlich ‘Oh Captain, mein Captain’ sagen und in Tränen ausbrechen? Ich war überwältigt. Und dann sagte mein Freund etwas Wichtiges – er sagte: „Sei du selbst, teile deinen Schmerz. Er fühlt den gleichen Schmerz. Denke daran, wer du bist und warum du hier bist.“ Und das ist es, was ich tat. Vor mir saß ein Mann, der einen geliebten Menschen durch Selbstmord verloren hatte. Ein Mann, der Verzweiflung genauso versteht wie ich und wie so viele von uns. Ich erzählte meine Geschichte von Versuchen und Verlusten. Dann wurde mir die Ehre zuteil, dass er seine Gefühle über Verlust, Verzweiflung und die daraus resultierende Weiterentwicklung mit mir teilte. DAS ist es, wofür ich arbeite: Einen sicheren Ort für JEDEN zu schaffen, der mit einem Selbstmord zu tun hatte, damit die Menschen sich öffnen können. Für 90 Minuten waren wir einfach nur zwei Menschen, die jemanden verloren hatten und hatten in unserem Schmerz eine gemeinsame Basis gefunden.

Nachdem er gegangen war, packte ich zusammen, setzte mich in mein Auto und fuhr los. Und dann erkannte ich sofort OH JA, es geht mir nicht gut. Ich fuhr auf den nächstgelegenen Parkplatz und weinte 30 Minuten lang. Die Tränen waren der Höhepunkt dessen, was ich in 18 Monaten erreicht hatte. Sie kamen, weil dieser Mann mir gesagt hatte, mein Projekt sei “außergewöhnlich” und dass er froh sei, ein Teil davon zu sein. Irgendwie war ich aufgrund des Todes meines geliebten Bruders in der Lage, einen sicheren Ort für Zak Williams und so viele andere Menschen zu schaffen. Das war ein zentraler Augenblick für mich und mein Projekt. Ich bin so glücklich, die ganze Woche lang Worte und Fotos von Zaks Session mit euch teilen zu können.

Zak, 36, posierte jetzt für ein Porträt der Fotografin Mariangela Abeo für das „Faces for Fortitude“-Projekt.

Laut der „Faces of Fortitude“-Webseite möchte die Porträt-Serie “einen sicheren Ort ohne Stigma“ für Menschen schaffen, die „versuchten oder erfolgreichen Selbstmord“ in ihrem Umfeld erlebt haben.

Die Kampagne lädt die Porträtierten dazu ein, in einer Porträtsession mit Abeo über ihre Erfahrungen zu sprechen. Abeo begann das Projekt mit einem Selbstporträt und der Geschichte über den Selbstmord ihres eigenen Bruders.

Für Zak Williams war es umso schwieriger, die Trauer um seinen Vater zu verarbeiten, da er eine Person des öffentlichen Lebens ist.

Robin Williams beging 2014 Selbstmord. Foto: Getty

„Es gibt keine Ausbildungen, bei denen man lernt, wie man damit fertig wird“, erzählte Williams Abeo während ihrer Sitzung. „Wie man ein Gleichgewicht findet zwischen privater Trauer mit der eigenen Familie einerseits und der öffentlich gezeigten Trauer andererseits.“

Im Interview mit ‘Entertainment Weekly’ beschrieb Williams den Druck, „mit der ganzen Welt zu trauern“ und wie er es letztendlich geschafft hatte, die Welt zu ignorieren und den Verlust seines Vaters auf seine eigene Art und Weise zu verarbeiten.

„Wenn du trauerst und in die Öffentlichkeit gehst, um Bestätigung zu suchen, dann ist das sehr flüchtig“, sagte Williams. „Ich suchte Unterstützung außerhalb und nicht bei meiner Familie. Dort findest du keine nachhaltige Unterstützung.“

Der Sohn des Schauspielers erkannte, dass er “mit großen Plänen, alle zu heilen, aufhören musste und stattdessen in sich gehen“, weil er niemandem helfen können würde, solange er nicht auf sich selbst achtete.

„Ich erkannte, dass ich nicht gebrochen war“, sagte er gegenüber ‚EW‘. „Da war viel Kraft, von der ich nicht gewusst hatte, dass ich sie habe.“

Zak Williams ist auch im Vorstand von „Bring Change to Mind“, einer gemeinnützigen Organisation, die von Glenn Close mitbegründet wurde. Diese unterstützt Menschen mit psychischen Erkrankungen und will Vorurteile durch Aufklärung beseitigen. Robin Williams litt vor seinem Freitod unter schweren Depressionen.

Auf der Instagram-Seite von „Faces for Fortitude“ beschreibt die Fotografin und Aktivistin für psychische Gesundheit, dass sie „überwältigt“ war, als sie erfuhr, dass sie Williams ablichten würde. Und dass sie Angst hatte, etwas Falsches zu sagen. („Würde ich versehentlich ‘Oh Captain, mein Captain’ sagen und in Tränen ausbrechen?“, schreibt sie.)

Aber sie fand, dass ihre geteilten Erfahrungen mit dem Verlust geliebter Menschen sie einander näher brachten. „Für 90 Minuten waren wir einfach nur zwei Menschen, die jemanden verloren hatten und hatten in unserem Schmerz eine gemeinsame Basis gefunden“, schreibt sie.

Abeo wird diese Woche auf Instagram weitere Fotos und Worte von Williams teilen. Mehr Informationen zu „Faces of Fortitude“ finden Sie auf der Webseite.

Gwynne Watkins