Sorge um Merkel: Unangenehme Fragen für die Kanzlerin

Angela Merkel presst während ihres Zitteranfalls beim Empfang von Finnlands Premier Rinne die Hände zusammen (Bild: Michael Kappeler/dpa)

In einer Woche wird Angela Merkel 65. Nachdem ihre Zitteranfälle in der Öffentlichkeit sich häufen, muss sich die Kanzlerin unangenehmen Fragen stellen.

Es ist schon wieder passiert - und wieder bei den Nationalhymnen. Angela Merkel atmet mehrfach tief ein, als sie am Mittwoch im Ehrenhof des Kanzleramts auf dem kleinen roten Podest neben Antti Rinne steht, dem neuen Regierungschef aus Finnland. Als ob sie merken würde, dass sich da etwas anbahnt.

Schon bei den ersten Klängen der finnischen Nationalhymne beginnen ihre Beine leicht zu zittern. Das Schlottern steigert sich, bei der folgenden deutschen Hymne bebt der ganze Körper, die Kanzlerin schwankt leicht. Erst als Merkel geschlagene drei Minuten später gemeinsam mit Rinne die Ehrenformation der Bundeswehr abschreiten kann, ist es vorbei.

Dreimal innerhalb von gut drei Wochen hat Merkel nun in aller Öffentlichkeit eine solche Zitterattacke durchleben müssen. Vor laufenden Fernsehkameras. Es ist immer der gleiche Ablauf, und immer passiert es, wenn Merkel aus einem offiziellen Anlass regungslos stehen und warten muss. Am Mittwoch ist zu sehen, wie die Kanzlerin die Lippen zusammenbeißt, die Hände zur Faust ballt. So, als wolle sie den Anfall eisern beherrschen. Während die deutsche Nationalhymne gespielt wird, formen die Lippen der Kanzlerin stumme Worte.

In ganz Deutschland fragen sich nun die Menschen: Wie krank ist die Kanzlerin? Merkel weiß natürlich: Auch ihre Verhandlungspartner in der EU und die mächtigen Männer dieser Welt wie US-Präsident Donald Trump oder der Russe Wladimir Putin werden die krampfartigen Vorfälle genau registriert haben. In der Öffentlichkeit Schwäche zu zeigen, kann in harten Verhandlungen auf den politischen Bühnen der Welt zur schweren Hypothek werden.

Vorgänger neigten zur Vertuschung

Aus diesem Grund haben einige ihrer Vorgänger über ernsthafte Krankheiten bewusst geschwiegen oder sie sogar vertuscht. Auch die Kommunikationsstrategie von Merkel und ihrem engsten Umfeld wirft Fragen auf. Beim ersten der drei jüngsten Vorfälle war Wassermangel bei großer Hitze als Ursache genannt worden, nach dem zweiten hieß es, Merkel habe den ersten Vorfall psychisch noch nicht weggesteckt und sei dabei, ihn noch zu verarbeiten.

Auf die besorgte Frage einer finnischen Journalistin bei der üblichen Pressekonferenz nach dem Treffen mit Rinne versucht Merkel deshalb, Sorgen über ihren Gesundheitszustand beiseite zu wischen. “Mir geht es gut”, sagt die Kanzlerin. Sie erinnert an die beiden früheren Vorfälle der letzten Wochen: Sie habe ja neulich schon gesagt, sie sei in “einer Verarbeitungsphase der letzten militärischen Ehren mit dem Präsidenten Selenskyj”. Sie schiebt hinterher: “Die ist offensichtlich noch nicht ganz abgeschlossen. Aber es gibt Fortschritte. Und ich muss damit jetzt eine Weile leben.” Einen Weile leben? Es ist, als ob Merkel fürchtet, dass es nicht der letzte Vorfall dieser Art in der Öffentlichkeit bleiben wird.

Die Kanzlerin steht erneut unter medialer Beobachtung (Bild: Reuters/Hannibal Hanschke)

Als ein Journalist nachhakt, ob die Öffentlichkeit angesichts der Häufung dieser Zitter-Vorfälle nicht den Anspruch habe, zu erfahren, wie es ihr gehe, antwortet Merkel mit einem ihrer etwas geschraubt wirkenden Sätze: “Ich glaube, dass meine Äußerungen dazu getan wurden heute. Und ich denke, dass meine Aussage, dass es mir gut geht, Akzeptanz finden kann.” Sie glaube, “dass es so, wie es gekommen ist, eines Tages auch vergehen wird. Aber es ist noch nicht so weit.” Und als wollte Merkel jeden Zweifel an ihrer Fähigkeit ausschließen, ihr Amt verlässlich auszuüben, setzt sie hinterher: “Ansonsten bin ich ganz fest davon überzeugt dass ich gut leistungsfähig bin.”

Doch die Fragen werden bleiben, da wird sich auch Merkel keine Illusionen machen. 18 Jahre lang, bis vergangenen Dezember, war sie CDU-Vorsitzende, seit bald 14 Jahren ist sie Kanzlerin. Nur selten musste Merkel in dieser Zeit wegen Krankheit kurz pausieren. Bei ihren Verhandlungspartnern ist ihre Robustheit in durchverhandelten Nächten legendär und gefürchtet. Und nun diese Zitterattacken.

Früherer Anfall blieb nahezu unbeachtet

Genau genommen ist es sogar schon das vierte Mal, dass Merkel mit einem solchen Schüttelanfall zu kämpfen hat. Bereits bei einem Besuch in Mexiko-Stadt im Juni 2017 zittern ihr beim Empfang durch den damaligen Präsidenten Enrique Peña Nieto die Beine - genau wie jetzt beim Abspielen der Nationalhymnen. Bis sie zum Abschreiten der Ehrenformation losgehen kann.

Am 18. Juni wird ein solcher Zitterkrampf Merkels beim Empfang des neuen ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj dann erstmals öffentlich in Deutschland wahrgenommen. Es ist brütend heiß, als Ursache nennt Merkel später Wassermangel.

Nur neun Tage später erleidet Merkel dann erneut einen Zitteranfall. Bei der Ernennung von Justizministerin Christine Lambrecht (SPD) durch Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier im Schloss Bellevue ist es diesmal nicht besonders warm. In Regierungskreisen wird schon damals die Erklärung nachgeschoben, es hänge mit der psychologischen Verarbeitung des Vorfalls an der Seite von Selenskyj zusammen.

Schon bei ihrem Mexiko-Besuch im Juni 2017 erlitt Merkel einen Zitteranfall (Bild: Miguel Tovar/LatinContent via Getty Images)

Noch an diesem Dienstagnachmittag schien die Kanzlerin alles im Griff zu haben. Beim Jahresempfang des Diplomatischen Corps auf Schloss Meseberg, dem Gästehaus der Bundesregierung nördlich von Berlin, muss sie eine geschlagene halbe Stunde lang mehr als 100 in Berlin akkreditierte Botschafter begrüßen. Sie steht dort wie festgeschraubt auf einem markierten Platz - aber nichts passiert.

Doch nun, genau eine Woche vor ihrem 65. Geburtstag, ist die Gesundheitsfrage wieder ganz oben in den Schlagzeilen. Im Raum steht die Frage, ob Merkel wirklich so selbstbestimmt den richtigen Zeitpunkt für den Ausstieg aus der Politik finden kann, wie sie es sich immer vorgenommen hat.

Vor mehr als 20 Jahren schon hatte Merkel der Fotografin Herlinde Koelbl gesagt, sie wünsche sich, nicht als “halbtotes Wrack” aus der Politik auszusteigen. Nach den Zitter-Szenen der vergangenen Wochen kann sich auch die Kanzlerin eigentlich kaum wundern, wenn sich nun viele Menschen fragen: Hat sie sich im Dauer-Krisenmodus der vergangenen Jahre zu viel zugemutet?