"Traum": Franziska erstmals in Top Ten der Tischtennis-Welt

Patrick Franziska rutscht in die Top Ten (PHILL MAGAKOE)
Patrick Franziska rutscht in die Top Ten (PHILL MAGAKOE)

Tischtennis-Profi Patrick Franziska ist zum ersten Mal in seiner Karriere in die Top Ten der Weltrangliste gesprungen. Im neuen Ranking belegt der 31-Jährige den neunten Platz. "Die Top Ten zu erreichen war schon immer mein Traum", sagte Franziska in einer Mitteilung des Deutschen Tischtennis-Bundes (DTTB) vom Dienstag: "Es war ein Ziel, auf das ich hingearbeitet habe und deshalb freut mich das sehr." Zuletzt war er auf Rang 16 geführt worden.

Am Sonntag hatte der Spieler des Champions-League-Siegers 1. FC Saarbrücken beim Grand-Smash-Turnier in Dschidda/Saudi Arabien mit dem zweiten Platz überzeugt. Franziska erreichte damit als erster Nicht-Chinese in der neuen Turnierserie das Finale. Trotz der Niederlage gegen den chinesischen Weltranglistenersten Wang Chuqin durfte er sich über knapp 33.000 Dollar Preisgeld und 1400 Weltranglistenpunkte freuen - die Zähler machten ihn dann zur Nummer neun der Welt.

"Normalerweise schaue ich nicht so krass auf die Rangliste, denn ich weiß, wie schnell es in alle Richtungen gehen kann", sagte Franziska. Dennoch sei er "ein bisschen stolz". Trotz des Erfolgs bleibt ihm bei den Olympischen Spielen in Paris nur die Rolle des Ersatzmannes. Im April hatte der DTTB Rekordeuropameister Timo Boll, Dang Qiu und den zweimaligen Olympia-Dritten Dimitrij Ovtcharov für die Sommerspiele in Paris (26. Juli bis 11. August) vorgeschlagen.