Aktuelle Studie: Nickerchen nach einer schlaflosen Nacht sind nicht hilfreich

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Wenn wir nachts zu wenig Schlaf bekommen haben, sehnen wir uns häufig am Tag darauf nach einem kleinen Nickerchen. Allerdings scheint dies unserer Konzentration und Leistungsfähigkeit nicht so gut zu tun, wie wir dachten.

Wenn man ab und zu schlecht schläft, hat das keine dauerhaften gesundheitlichen Folgen, außer dass man reizbar, müde und unkonzentriert ist.

Studie zeigt, dass Nickerchen nach einer schlaflosen Nacht nicht sehr hilfreich sind
Forscher fanden heraus, dass ein Nickerchen am Tag nach einer schlaflosen Nacht die Arbeitsleistung und die Konzentration nicht – wie früher angenommen – verbessert. Foto: Getty

Forscher der Michigan State University ließen 280 Freiwillige in ihren Labors einen kognitiven Test absolvieren, wobei einige nach Hause gehen durften und andere über Nacht wach gehalten wurden.

Am nächsten Tag durften einige der Teilnehmer mit Schlafentzug ein 30-minütiges oder einstündiges Nickerchen machen, bevor alle Teilnehmer einen weiteren kognitiven Test absolvierten.

Es überrascht nicht, dass diejenigen, die über Nacht wach gehalten wurden, schlechter abschnitten als diejenigen, die nach Hause gingen, um zu schlafen. Aber auch diejenigen, die ein Nickerchen gemacht hatten, schnitten genauso schlecht ab.

„Wir sind daran interessiert, die mit Schlafentzug verbundenen kognitiven Defizite zu verstehen“, so Studienautorin Dr. Kimberly Fenn.

„Mit dieser Studie wollten wir herausfinden, ob ein kurzes Nickerchen nach dem Schlafentzug diese Defizite abmildern würde.“

Studie zeigt, dass Nickerchen nach einer schlaflosen Nacht nicht sehr hilfreich sind
Es scheint, als ob kurze Nickerchen am Tag der Konzentration nicht gerade zuträglich sind. Foto: Getty

„Wir fanden heraus, dass kurze Nickerchen von 30 oder 60 Minuten keine messbaren Auswirkungen hatten.“

Bei den kognitiven Tests wurden die Teilnehmer auf ihre Aufmerksamkeit und ihre Fähigkeit getestet, eine Reihe von Schritten in einer bestimmten Reihenfolge auszuführen, ohne sie auszulassen oder zu wiederholen.

„Die Gruppe, die über Nacht blieb und ein kurzes Nickerchen machte, litt immer noch unter den Auswirkungen des Schlafmangels und machte deutlich mehr Fehler bei den Aufgaben als die Probanden, die nach Hause gingen und eine ganze Nacht durchschliefen“, so Dr. Fenn.

Während das Nickerchen bei diesen Tests nicht half, kann es den so genannten Slow-Wave-Schlaf (SWS) fördern, der als die tiefste und erholsamste Phase des Schlafs gilt.

In dieser Phase ist der Körper am entspanntesten und die Herz- und Atemfrequenz ist niedrig.

„Der SWS ist die wichtigste Phase des Schlafs“, erklärt Dr. Fenn.

„Wenn jemand über einen längeren Zeitraum nicht schläft, und sei es nur tagsüber, entwickelt er ein Schlafbedürfnis. Insbesondere entsteht ein Bedarf an SWS.”

Die Ergebnisse zeigten, dass jede zehnminütige Erhöhung des SWS die Fehler nach Unterbrechungen um etwa vier Prozent reduzierte“, so Dr. Fenn.

Obwohl vier Prozent nicht viel klingen, könnten sie in bestimmten Berufen, in denen die Mitarbeiter oft unter Schlafentzug leiden oder im Schichtdienst arbeiten, von Bedeutung sein.“

„Personen, die mehr SWS erhielten, neigten dazu, bei beiden Aufgaben weniger Fehler zu machen, zeigten aber immer noch eine schlechtere Leistung als die Teilnehmer, die schliefen“, sagte sie.

Die Forscher hoffen, dass ihre Ergebnisse die Menschen dazu ermutigen, dem Schlaf Priorität einzuräumen und sich nicht auf kurze Nickerchen zu verlassen. Wenn man jedoch ein Nickerchen macht, sollte man versuchen, länger als eine Stunde zu schlafen, so die Forscher.

Marni Dixit

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