Tausende christliche Pilger auf der Via Dolorosa in Jerusalem

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Pilger tragen Holzkreuze durch die Altstadt Jerusalems

Tausende christliche Pilger sind am Karfreitag in Jerusalem über den überlieferten Leidensweg Christi gegangen, der durch die Via Dolorosa in der Altstadt führt. Viele Pilger trugen schwere Holzkreuze, als sie die 14 Stationen des Kreuzwegs entlangzogen. Die Prozession endet an der Grabeskirche.

Die israelische Polizei war wegen der christlichen Osterfeierlichkeiten und des jüdischen Pessachfests in erhöhter Alarmbereitschaft. Die Via Dolorosa führt durch die Altstadt von Jerusalem, in der auch die Grabeskirche liegt.

In den Gesprächen der Gläubigen ging es häufig um den Doppelanschlag auf koptische Christen in Ägypten, bei dem eine Woche vor dem Osterfest 45 Menschen getötet wurden. "Es ist besonders schwer, sich von geliebten Menschen zu trennen", sagte die Ägypterin Sameera Haleem in der Grabeskirche. "Aber es sind Märtyrer." Wenn Kopten angegriffen und umgebracht würden, "so stärkt das nur unseren Glauben", fügte sie hinzu.

Israel hatte im Sechstagekrieg 1967 den palästinensischen Ostteil Jerusalems besetzt und 1980 annektiert. Dies wird von der internationalen Staatengemeinschaft nicht anerkannt. Bei der Gründung des Staates Israel 1948 stellten die Christen noch mehr als 18 Prozent der Bevölkerung im Heiligen Land, inzwischen ist der Anteil auf weniger als zwei Prozent gesunken.

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