Prorussische Rebellen starten Offensive auf Mariupol

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Mindestens 30 Menschen wurden getötet

Bei einem Raketenangriff auf die südostukrainische Hafenstadt Mariupol sind mindestens 20 Menschen getötet worden. Nach Angaben des Kiew-treuen Polizeichefs der Region Donezk, Wjatscheslaw Abroskin, wurden 86 weitere Menschen verletzt, als die Raketen in einem Wohnviertel einschlugen. Die prorussischen Rebellen bekannten sich zu dem Angriff

Die prorussischen Rebellen haben Angriffe zur Eroberung der südostukrainischen Hafenstadt Mariupol gestartet. "Heute haben wir eine Offensive auf Mariupol eingeleitet", sagte Separatistenführer Alexander Sachartschenko der Nachrichtenagentur RIA Nowosti. Bei einem Raketenangriff auf Mariupol wurden wenige Stunden zuvor nach Behördenangaben mindestens 30 Menschen getötet und fast hundert weitere verletzt. Nach Angaben der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (OSZE) wurden die Raketen aus einem von den Separatisten kontrollierten Gebiet abgefeuert.

Bei dem Raketenangriff seien 97 Menschen verletzt worden, sagte ein Sprecher der Kiew-treuen Stadtbehörden von Mariupol. Da die Bergungsarbeiten andauerten, könne sich die Opferzahl noch weiter erhöhen. Nach Angaben der Stadtverwaltung schlugen die Raketen auf einem Markt in einem dicht besiedelten Wohnviertel ein. Mehrere Häuser und Autos seien in Flammen aufgegangen. Fotos auf lokalen Nachrichtenseiten im Internet zeigten graue Rauchschwaden über Wohnhäusern.

Die Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (OSZE) verurteilte den "schändlichen" Raketenangriff auf das Wohngebiet, bei dem auch Frauen, Kinder und ältere Menschen getötet worden seien. Die ukrainische Armee und die Behörden von Mariupol machten die Rebellen dafür verantwortlich. Der Sekretär des nationalen Sicherheitsrates in Kiew, Alexander Turtschinow, erklärte, der russische Präsident Wladimir Putin sei für den Angriff "persönlich verantwortlich".

Vertreter der Rebellen in Donezk wiesen die Anschuldigungen zurück, Sachartschenko äußerte sich nicht direkt zu der Attacke, als er die Offensive verkündete.

Ein Inspektorenteam der OSZE habe herausgefunden, dass "die Grad-Raketen aus einer nordöstlichen Richtung kamen" und dass "die Uragan-Raketen aus einer östlichen Richtung kamen", teilte die Organisation am Abend mit. Beides seien Gegenden, die von der selbsternannten "Volksrepublik Donezk" kontrolliert würden.

Regierungschef Arseni Jazenjuk forderte den Westen auf, eine Dringlichkeitssitzung des UN-Sicherheitsrates zur Ukraine-Krise einzuberufen. "Die internationale Gemeinschaft muss den russischen Aggressor stoppen", sagte er. Präsident Petro Poroschenko setzte für Sonntag ein Treffen des nationalen Sicherheitsrats an. Kiew strebe eine friedliche Lösung an, angesichts der gegnerischen Offensive werde die ukrainische Armee aber "bis zum vollständigen Sieg" gegen die Rebellen kämpfen.

Die EU-Außenbeauftragte Federica Mogherini warnte Moskau, die jüngste Gewalteskalation in der Ostukraine werde "zu einer weiteren schweren Verschlechterung der Beziehungen zwischen der EU und Russland" führen. Sie rief die russische Regierung erneut auf, ihren Einfluss auf die Rebellen zu nutzen sowie jegliche Unterstützung für die prorussischen Kämpfer einzustellen.

Mariupol ist die letzte größere Stadt in der Region, die unter ukrainischer Kontrolle steht. Die Hafenstadt am Asowschen Meer mit knapp 500.000 Einwohnern ist strategisch wichtig, weil sie zwischen den von den Rebellen kontrollierten Gebieten in der Ostukraine und der von Russland annektierten Halbinsel Krim liegt. Nach Angaben des ukrainischen Verteidigungsministers Stepan Poltorak brachten die Rebellen rund um die Stadt Raketenwerfer in Stellung, auch die ukrainische Militärpräsenz in der Region sei erhöht worden.

Die Ukraine, Russland und die prorussischen Rebellen hatten im September in Minsk einen Waffenstillstand vereinbart, der allerdings nie wirklich umgesetzt wurde. Zuletzt hatte es wieder besonders heftige Kämpfe gegeben. Am Donnerstag zogen sich die ukrainischen Truppen nach monatelangen Gefechten vom umkämpften Flughafen von Donezk zurück.

Sachartschenko kündigte daraufhin am Freitag an, seine Kämpfer würden nun weiter Richtung Westen vorrücken. Gespräche über eine Waffenruhe werde er vorerst nicht mehr führen.

In dem seit neun Monaten anhaltenden Konflikt wurden nach Angaben der OSZE bereits 5000 Menschen getötet. Die Ukraine und der Westen werfen Russland vor, die Aufständischen mit Waffen und Truppen zu unterstützen. Dies wird von Russland verneint.