Wie gefährlich ist Schwimmen in eiskaltem Wasser?

Nachdem eine fitte und gesunde Frau in ihren 50ern beim nächtlichen Schwimmen in einem Steinbruch ein schwimminduziertes Lungenödem (SIPE) entwickelt hat, werden Schwimmer vor den Gesundheitsrisiken gewarnt, die ein Sprung ins kalte Winterwasser mit sich bringen kann.

Schwimmer in kaltem Wasser werden dringend gebeten, ihre Schwimmzeit zu verkürzen, um nicht krank zu werden (Getty Images).
Schwimmer in kaltem Wasser werden dringend gebeten, ihre Schwimmzeit zu verkürzen, um nicht krank zu werden. (Bild: Getty Images).

Nach Ansicht von Medizinern sollten Schwimmer besser über die Risiken von SIPE aufgeklärt werden, das auch bei Tauchern regelmäßig auftritt. Zu den Symptomen gehören Atembeschwerden aufgrund von Flüssigkeitsansammlungen in der Lunge, ein niedriger Sauerstoffgehalt im Körper und Husten.

Patientin hat sich mittlerweile wieder vollständig erholt

Viele Frauen über 40 und 50 schwimmen gern im kalten Wasser, um fitter zu werden, ihre Stimmung zu verbessern und mit den schwierigen Symptomen der Wechseljahre klarzukommen. Allerdings gehören zu den Faktoren, die das SIPE-Risiko erhöhen, das höhere Alter, das weibliche Geschlecht, Langstreckenschwimmen bei kalten Temperaturen sowie Bluthochdruck und bestehende Herzerkrankungen.

Die Patientin, deren Name nicht bekannt ist, konnte gerettet werden und verbrachte die Nacht im Krankenhaus, wo sie Blut hustete und hyperventilierte. Zum Glück hat sie sich mittlerweile wieder vollständig erholt.

Immer mehr Menschen schwimmen gerne im Freien

Die aktuelle Gesundheitswarnung folgt auf eine öffentliche Warnung, die im November vom Parliament Hill Lido in Hampstead Heath im Norden Londons herausgegeben wurde und unerfahrene Schwimmer dazu aufforderte, "vorsichtig zu sein" und sich nicht zu lange im Wasser aufzuhalten, nachdem in einer kalten Woche vor Weihnachten mindestens eine Person pro Tag erkrankte.

Das unbeheizte Freibad ist 365 Tage im Jahr für die Öffentlichkeit geöffnet. Es ist eines von vielen Freibädern im Vereinigten Königreich, die den ganzen Winter über genutzt werden, um die wachsende Zahl von Enthusiasten zu versorgen, die das "euphorische Hoch" suchen, das Schwimmen im Freien auslösen kann. Der aktuelle Fall erinnert jedoch daran, dass selbst für erfahrene Schwimmer erhebliche Gesundheitsrisiken bestehen können.

Das häufigste Risiko ist natürlich Unterkühlung, was das Parliament Hill Lido dazu veranlasste, in einem Instagram-Post dazu aufzurufen: "BITTE HALTE DEIN SCHWIMMEN KURZ!!!" mit einem begleitenden Bild der gemessenen niedrigen Pooltemperatur als Teil der Warnung.

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"Rettungsschwimmer hatten TÄGLICH mit Unterkühlung zu tun"

"Die Wassertemperatur ist rapide gefallen und liegt jetzt bei 8 Grad. Das ist sehr viel kälter als noch vor einer Woche, aber viele Schwimmer und Schwimmerinnen versuchen immer noch so lange im Wasser zu bleiben wie letzte Woche", heißt es weiter in dem Post.

"Diese Woche hatten die Rettungsschwimmer TÄGLICH mit mindestens einem Fall von Unterkühlung zu tun, und sie sind in Sorge, dass die Menschen die Temperaturen nicht ernstnehmen. Bitte pass auf dich und auf andere Schwimmer auf und bleib nicht zu lange im Wasser."

Eine Person reagierte in den sozialen Medien mit Tipps zum Umgang mit den tieferen Temperaturen. "Ich bin dort mehrmals im April geschwommen und war so besorgt wegen der Menschen, die zwischen Sauna und dem kalten Schwimmbecken wechselten", schrieb die Person. "Ich schwimme im Meer und bin mir immer der Wassertemperatur bewusst, gehe langsam ins Wasser und bleibe bei tiefen Temperaturen nicht zu lange im Wasser."

Diese Vorteile kann das Schwimmen im kalten Wasser haben

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Schwimmen im kalten Wasser – egal ob in Schwimmbädern, Seen oder dem Meer – hat in den vergangenen Jahren an Beliebtheit gewonnen. Wim Hof, auch "The Iceman" genannt, ist einer der wichtigsten Pioniere. Man nimmt an, dass es viele gesundheitliche Vorteile hat, die den Stoffwechsel, Entzündungen, Schwellungen und Muskelkater, den Schlaf, die Immunität, das Energieniveau und das geistige Wohlbefinden fördern.

In einer Studie aus dem Jahr 2018 wurde untersucht, ob es sich um eine wirksame Behandlung für "schwere Depressionen" handelt, wobei ein Einzelfall analysiert wurde. Eine 24-jährige Frau, die seit ihrem 17. Lebensjahr wegen dieser Erkrankung behandelt wurde, wollte nach der Geburt ihrer Tochter medikamentenfrei werden. Wöchentliches Kaltwasserschwimmen im Freien führte zu einer sofortigen Verbesserung der Stimmung nach jedem Schwimmen und zu einer anhaltenden und allmählichen Verringerung der Symptome, und dann zu einer vorsichtigen, gestaffelten Reduzierung der Medikamente. Ein Jahr später war sie immer noch in der Lage, ohne Medikamente auszukommen.

Aber es birgt auch einige Risiken

Sei vorsichtig, verkürze deine Schwimmzeit und wechsle nicht von einem Temperaturextrem zum nächsten. (Getty Images)
Sei vorsichtig, verkürze deine Schwimmzeit und wechsle nicht von einem Temperaturextrem zum nächsten. (Bild: Getty Images)

Aber auch wenn es viele Vorteile gibt, gibt es selbst in einer von Rettungsschwimmern beaufsichtigten Anlage das Risiko von Unterkühlung sowie Kälteschock, Entkräftung (körperliche Hilflosigkeit im Wasser) und Krämpfen.

Einer der angestellten im Freibad sagte gegenüber der Zeitung "The Telegraph": "In den letzten Jahren ist das Schwimmen im kalten Wasser immer mehr in Mode gekommen, was heißt, dass immer mehr Leute es machen. Aber nicht alle sind erfahren und akklimatisieren sich richtig [gewöhnen sich an das kalte Wasser]. Und nicht alle erkennen die Anzeichen [einer Unterkühlung] – sobald du ein Kribbeln spürst, solltest du aus dem Wasser gehen."

Er weist darauf hin, dass die Temperatur des Wassers im Schwimmbecken (die angezeigt werden sollte) der Zeit entspricht, die man sicher im Wasser verbringen kann.

Was sind die Anzeichen einer Unterkühlung?

Vermeide eine Unterkühlung, indem du dich langsam an das Wasser gewöhnst und nicht zu lange schwimmst. (Getty Images)
Vermeide eine Unterkühlung, indem du dich langsam an das Wasser gewöhnst und nicht zu lange schwimmst. (Bild: Getty Images)

Hypothermie oder Unterkühlung ist ein gefährliches Absinken der Körpertemperatur unter 35°C (die Norm liegt bei 37°C). Es ist ein medizinischer Notfall, der laut dem britischen Gesundheitsdienst NHS im Krankenhaus und manchmal auf der Intensivstation behandelt werden muss.

Zu den Anzeichen und Symptomen gehören:

  • Zittern

  • blasse, kalte und trockene Haut (Haut und Lippen können blau aussehen)

  • undeutliche Sprache

  • langsames Atmen

  • Müdigkeit oder Verwirrung

Fahre in die Notaufnahme oder rufe den Notarzt, wenn du oder jemand anderes diese Symptome hat, oder sage jemandem Bescheid, dass du Hilfe brauchst.

Während du auf Hilfe wartest, kannst du die Person nach drinnen oder an einen geschützten Ort bringen, sie in eine Decke, einen Schlafsack oder ein trockenes Handtuch einwickeln, dafür sorgen, dass ihr Kopf warm ist, ihr ein warmes alkoholfreies Getränk und etwas zuckerhaltige Nahrung geben, wenn sie bei vollem Bewusstsein ist. Stelle sicher, dass die Person wach bleibt, indem du mit ihr sprichst, und sorge dafür, dass du oder eine andere Person immer bei ihr bleibt.

Wärme die Person nicht durch ein heißes Bad, eine Warmflasche oder eine Wärmelampe auf. Reibe nicht ihre Arme, Beine, Füße und Hände und gib ihr keinen Alkohol.

Im Video: Schwimmen lernen - Dieses Alter ist für Kinder das richtige