40 Jahre E.T. : Dee Wallace dachte, ihre "Karriere sei vorbei"

Die US-Schauspielerin, die im dem Klassiker die Mutter spielte, dachte, die Rolle könnte das Ende ihrer Karriere in Hollywood bedeuten.

40 Jahre E.T. – Der Außerirdische: Dee Wallace dachte, ihre ‚Karriere sei vorbei‘
Henry Thomas am Set von „E.T. – Der Außerirdische“. (Sunset Boulevard/Corbis via Getty Images)

Nachdem sie E.T. – Der Außerirdische zum ersten Mal gesehen hatte, dachte Dee Wallace - die in dem Spielberg-Klassiker von 1982 die starke, alleinerziehende Mutter Mary von Elliot spielte – der Film würde ein Flop werden.

"Ich kam nach Hause, sah meinen Mann an und sagte: 'Ich glaube, meine Karriere ist vorbei#", erklärt Wallace gegenüber Yahoo, 40 Jahre nachdem der Film zu einer weltweiten Sensation wurde.

Rückblickend ist es schwer vorstellbar, dass der Erfolg so lange anhält – aber die Erwartungen vor Kinostart des Films waren gering.

"Ich habe sogar im Cinerama Dome Schlange gestanden, um den Film mit Publikum zu sehen", erinnert sich Wallace zurück. "Ich hatte ihn bei Universal mit einem Haufen von Führungskräften gesehen, wo niemand reagierte und niemand applaudierte."

Zum Glück versicherte Wallaces Ehemann und Schauspielerkollege Christopher Stone seiner Frau, dass das Publikum der wahre Richter über den Erfolg von E.T. sein würde. "Die Leute haben geschrien, geweint, applaudiert, sind aufgestanden und haben gejubelt. Ich danke Gott für meinen Mann. Er war schon viel länger im Geschäft als ich, und er hatte recht."

40 Jahre E.T. – Der Außerirdische: Dee Wallace dachte, ihre ‚Karriere sei vorbei‘
Drew Barrymore und Dee Wallace in „E.T. – Der Außerirdische“. (Universal/Kobal/Shutterstock)

E.T. – Der Außerirdische, der am 11. Juni 1982 in die Kinos kam, war ein sofortiger Erfolg. Allein an seinem Eröffnungswochenende spielte der Film bei einem Budget von zehn Millionen Dollar über elf Millionen Dollar ein und hielt sich die nächsten sechs Wochen auf Platz eins, bevor er im Dezember dank einer vorweihnachtlichen Wiederveröffentlichung den Spitzenplatz zurückeroberte.

Zweitveröffentlichung zu Weihnachten

Diese vorweihnachtliche Wiederveröffentlichung erwies sich als Goldgrube, da sentimentale Filme ein großes Familienpublikum anziehen.

Und es gibt nur wenige Filmszenen, die einen schneller in ein heulendes Etwas verwandeln als die letzten Momente von E.T. – Der Außerirdische.

40 Jahre E.T. – Der Außerirdische: Dee Wallace dachte, ihre ‚Karriere sei vorbei‘
Henry Thomas im Gespräch mit E.T. in einer Szene aus dem Film „E.T. – Der Außerirdische“, 1982. (Universal/Getty Images)

Als John Williams' grandiose Filmmusik beginnt, an den Nerven zu zerren, und der junge Elliott, gespielt von einem Henry Thomas mit wässrigen Augen, einen letzten Blick auf seinen abreisenden außerirdischen besten Freund wirft, ist der emotionale Einsatz so hoch wie ein fliegendes Fahrrad.

Ikonische Szene

Wenn E.T. seinen glühenden Finger hebt und den inzwischen berühmten Satz "Ich bin immer bei dir"krächzt, bleibt kaum ein Auge trocken, weder vor noch hinter der Kamera. Es ist nicht nur eine der herzergreifendsten Szenen in Steven Spielbergs Familienhit von 1982, sondern wohl auch eine der gefühlvollsten Sequenzen der jüngeren Filmgeschichte.

In den 40 Jahren, in denen sie zum ersten Mal gezeigt wurde, ist sie zu einer Ikone geworden. Einem der Stars des Films zufolge wurde dieser Schlüsselmoment des Kinos allerdings auf eine fast zufällig eingefangen.

40 Jahre E.T. – Der Außerirdische: Dee Wallace dachte, ihre ‚Karriere sei vorbei‘
Robert MacNaughton, Henry Thomas, Dee Wallace, Steven Spielberg, Kathleen Kennedy, Drew Barrymore und Peter Coyote trafen sich 2002 für „E.T. – Der Außerirdische“ wieder. (Universal/Getty Images)

"Ich hatte tagelang am Set gesessen und plötzlich kam der Regieassistent zu mir und sagte: 'Komm, wir müssen deine Reaktion auf den Start von E.T. aufnehmen'", erzählt Wallace.

Abschied von E.T.

"Als wir zum Set liefen, fragte ich, was eigentlich [in dieser Szene] passiert, und Steven sagte: 'Du verabschiedest dich von E.T., das ist wirklich hart und ich möchte eine Aufnahme von dir, wie du siehst, wie das Raumschiff abhebt und sich in einen Regenbogen verwandelt – alles klar, lass uns drehen!'"

Da Wallace nur wenig Zeit hatte, sich auf einen so wichtigen erzählerischen Moment vorzubereiten, musste sie sich auf ihren Verstand und ihr Bauchgefühl verlassen, um die Situation angemessen zu meistern. "Zum Glück habe ich eine Technik, mit der ich mich in meine Gefühle fallen lassen kann. Ich habe mir einfach das Raumschiff und den Regenbogen vorgestellt und dabei habe ich die ganze Liebe zwischen meinem Kind und diesem kleinen Außerirdischen gespürt", erzählt sie uns. "So habe ich meine Rolle in dieser legendären Szene gespielt."

40 Jahre E.T. – Der Außerirdische: Dee Wallace dachte, ihre ‚Karriere sei vorbei‘
E.T. und Steven Speilberg posieren 1982 für ein Porträt. (Aaron Rapoport/Corbis/Getty Images)

Während ihrer fünf Jahrzehnte währenden Karriere hat sich die heute 73-jährige Wallace eine erfolgreiche Nische geschaffen, indem sie starke mütterliche Figuren spielte, die bereit sind, für ihre Kinder alles zu riskieren. Ob sie in Cujo (1983) gegen einen Killerhund kämpft oder in Critters – Sie sind da (1986) die Familienfarm vor den ständig hungrigen außerirdischen Critters beschützt, Wallace schien wie geschaffen für die Rolle in Spielbergs Geschichte eines kleinen Jungen, der sich mit einem gestrandeten Außerirdischen anfreundet und gegen alle Widrigkeiten kämpft, um ihm zu helfen, nach Hause zurückzukehren.

"Ich wollte ein Teil davon sein"

"Steven hatte mich in Das Tier gesehen und ich hatte für ihn für Mit einem Bein im Kittchen vorgesprochen, und als E.T. auftauchte, bot er mir die Rolle an", erinnert sich Wallace. "Als ich das Drehbuch von Melissa Mathison las, wusste ich, was für ein großartiges Werk es war. Ich wusste nicht, wie sehr es sich auf meine Karriere auswirken würde, aber ich dachte, es würde viel für die Welt bewirken und ich wollte ein Teil davon sein."

40 Jahre E.T. – Der Außerirdische: Dee Wallace dachte, ihre ‚Karriere sei vorbei‘
Dee Wallace hält ihren Sohn Danny Pintauro im Arm, während sie in einer Szene aus dem Film „Cujo“ (1983) mit einer Waffe zielt. (Warner Brothers/Getty Images)

Die Rolle der Mutter von Elliott, Mary, fiel Wallace leicht. Die Figur war eine alleinerziehende Mutter, die in einem typischen mittelamerikanischen Vorort um den Zusammenhalt ihrer kleinen Familie kämpfte, während ihr Ex-Mann irgendwo in Mexiko sein Unwesen trieb, wie wir in einer besonders angespannten Szene am Esstisch erfahren.

Mutter als Vorbild

"Ich kann mich irren, aber ich glaube, ich war die erste alleinerziehende Mutter [in einem Film], abgesehen von den alleinerziehenden Müttern, deren Ehemann gestorben war und so", meint Wallace.

"Ich kannte Mary so gut. Mein Vater war ein schwerer Alkoholiker, der starb, als ich in der Highschool war, also wurde ich praktisch von einer alleinerziehenden Mutter großgezogen. Sie war das Rückgrat der Familie, also hatte ich ein wirklich gutes Vorbild. Habe ich bewusst gesagt 'das ist meine Mutter'? Nein – aber sie war es so ziemlich."

Dieser persönliche Einfluss kommt vielleicht am besten in der bereits erwähnten Szene am Esstisch zum Ausdruck, einem Moment zu Beginn von Spielbergs Film, in dem wir eine Familie kennenlernen, der ein Stück fehlt.

Die Geschichte hinter der witzigen Beleidigung

"Das war eine der ersten Szenen, die wir gedreht haben, und meine Energie war so hoch, dass ich dachte, ich werde ohnmächtig", sagt Wallace und erinnert sich an die berüchtigte Szene, in der Mary darum kämpft, die Kontrolle über ihre Familie zu behalten, und der neunjährige Thomas seinen Bruder Michael (Robert MacNaughton) anschreit und ihn einfallsreich "Pimmelzwerg" nennt.

Sie fährt fort: "Das ist der Grund, warum ich dieses kultige Lachen von mir gegeben habe. Wenn man die typische Mutter gespielt hätte, hätte man nicht gelacht, sondern ihn für das Fluchen gescholten, aber es war so ein echter Moment, als es passierte. Als [Elliott] sagt, sein Vater sei 'mit Sally in Mexiko', konnte ich förmlich spüren, wie mir die Tränen kamen, und ich wollte nicht, dass meine Kinder mich weinen sehen, also bin ich aufgestanden und gegangen."

Dieser spontane Moment der Authentizität war etwas, das Spielberg von ganzem Herzen annahm: "Mir passierten Dinge, die eine Szene veränderten, und Steven kam zu mir und sagte: 'Dee, warum hast du das gemacht?' Ich habe ihm dann erklärt, was in Mary vorging, und er hat es einfach verstanden."

40 Jahre E.T. – Der Außerirdische: Dee Wallace dachte, ihre ‚Karriere sei vorbei‘
Dee Wallace, eine der Darstellerinnen im Filmklassiker „E.T. – Der Außerirdisch“ von 1982, posiert bei einer Vorführung zum 40-jährigen Jubiläum des Films. (AP Photo/Chris Pizzello)

Indem man das Familiendrama in den Vordergrund stellte, konnten die fantastischen Aspekte von Spielbergs Film besonders gut zur Geltung kommen. Tatsächlich erinnert sich Wallace noch lebhaft an die erste Begegnung mit dem Hauptdarsteller des Films.

"E.T. war einfach magisch"

"Ich betrat das Set und sie hatten E.T. direkt vor der Tonbühne stehen und ich blieb wie erstarrt stehen. Ich sah ihn an und verliebte mich sofort in ihn. Carlo Rambaldi hat diesem kleinen Gummikerl eine Seele eingehaucht", sagt sie und bezieht sich dabei auf die Effektkünstler, die die Kreatur entworfen haben. "E.T. war für mich einfach magisch. Es war, als würde ich mit einem anderen Schauspieler zusammenarbeiten, ganz ehrlich."

Während sich E.T. für die erwachsenen Stars des Films wie ein anderer Schauspieler anfühlte, war dieser kleine, plumpe Außerirdische für die jüngere Besetzung, zu der auch die siebenjährige Drew Barrymore gehörte, die Elliotts Schwester Gertie spielte, in jeder Hinsicht ein anderer Schauspieler.

40 Jahre E.T. – Der Außerirdische: Dee Wallace dachte, ihre ‚Karriere sei vorbei‘
Drew Barrymore am Set von „E.T. – Der Außerirdische. (Sunset Boulevard/Corbis via Getty Images)

"Steven gab sich alle Mühe, E.T. zwischen den Dreharbeiten für die Kinder am Leben zu erhalten", schmunzelt Wallace.

Lob für Spielberg

"Drew war damals etwa sechs Jahre alt und in diesem Alter verschwimmen Realität und Fantasie sehr schnell. Wir fanden Drew im Gespräch mit E.T., wenn ihn jemand in eine Ecke gestellt hatte. Von da an ließ Steven Leute die Hydraulik von E.T. laufen, wenn Drew vorbeikam, damit er am Leben blieb", verrät sie. "Das ist ein Regisseur, der wirklich ein Gespür für seine Schauspieler hat."

Wir schreiben das Jahr 2022 und Wallace genießt eine erfolgreiche Karriere als Autorin, die Texte zur Selbstverwirklichung wie Born und das Kinderbilderbuch BuppLaPalooverfasst hat. Aber sie kann immer noch die Lektionen aus ihren Erfahrungen nutzen, die sie bei der Rückkehr von E.T. gelernt hat.

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Henry Thomas am Set von „E.T.- Der Außerirdische“.(Foto: Sunset Boulevard/Corbis via Getty Images)

"Viele der Dinge, die E.T. anspricht, sind Prinzipien, die ich in meinen Büchern lehre", gesteht sie. "Ich glaube nicht, dass es ein Zufall war, dass das Universum mir die Rolle der Mutter in diesem Film zugedacht hat, denn Jahre später gründete ich meine eigene Heilpraxis und lehre und die Prinzipien der Selbstverwirklichung und der Selbstliebe."

Auf der anderen Seite ist Spielbergs Film nach wie vor ein absoluter Favorit und ein echter moderner Klassiker unter den Kinofans weltweit. "Ich fühle mich in guter Gesellschaft", lächelt Wallace, wenn sie über das Vermächtnis des Films nach vier Jahrzehnten nachdenkt.

"Ich bin mir sicher, dass Judy Garland sehr glücklich darüber war, dass die Leute noch Jahre später über den Zauberer von Oz sprachen. Ikonische Filme wie dieser erzählen eine Wahrheit, die das Herz berührt."

"Sie bleiben für immer – und E.T. ist unser neuer Zauberer von Oz."

(Simon Bland)

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