40 Jahre „Tron“: Der bahnbrechende Disney-Flop, der die Zeit überdauert hat

Der Disney Science-Fiction Film Tron floppte vor 40 Jahren im Kino. Dabei war der experimentelle Film seiner Zeit weit voraus.

40 Jahre „Tron“: Der bahnbrechende Disney-Flop, der die Zeit überdauert hat
Tron (Disney)

Man übersieht leicht, wie einflussreich Tron war. Unter der Regie des Animationsfilmers und späteren Regisseurs Steven Lisberger war der Film, der diese Woche 40 Jahre alt wird, seiner Zeit so weit voraus, dass das Publikum 1982 nicht recht wusste, was es damit anfangen sollte.

Das hochkomplexe und sehr experimentelle Science-Fiction-Abenteuer von Disney kam nur etwas über einen Monat nach Steven Spielbergs Alien-Hit E.T. – Der Außerirdische in die Kinos. Es war eine Zeit, zu der die Videospielkultur noch in den Kinderschuhen steckte und gewagte digitale Effekte noch ein wenig Kopfzerbrechen bereiteten.

Vielleicht war es diese Mischung aus noch nie dagewesenen neuen Konzepten in Verbindung mit dem gewaltigen, anhaltenden Erfolg von Spielbergs Kinderfilmklassiker – der immer noch durch die Multiplexe hallte – , die die damaligen Zuschauer verwirrte.

Schließlich ist Tron (abrufbar auf Disney+) so konzeptionell wie kein anderer Mainstream-Film.

40 Jahre „Tron“: Der bahnbrechende Disney-Flop, der die Zeit überdauert hat
Jeff Bridges, Cindy Morgan und Bruce Boxleitner in „Tron“. (Disney)

In dem Film lernen wir Flynn (Jeff Bridges) kennen, einen rebellischen Hacker, der, nachdem er die ruchlosen Pläne des riesigen Softwarekonzerns ENCOM entdeckt hat, beschließt, in dessen Großrechner einzubrechen und ihn zu stoppen.

Alles läuft gut, bis er in den Computer hineingezappt wird und sich in einer neon-monochromen Welt wiederfindet, in der er gezwungen ist, sich mit dem Sicherheitsprogramm Tron (Bruce Boxleitner) und dem Digitalisierungsprogramm Yori (Cindy Morgan) zusammenzutun, Lichtscheibenkämpfe zu überleben und ENCOM von innen heraus zu zerstören, bevor er wieder in die Realität entkommen kann.

Der Film spielt sowohl in der realen als auch in der digitalen Welt, die Schauspieler spielen mehrere Versionen derselben Figur und interagieren mit visuellen Effekten, die damals wirklich überwältigend gewesen sein müssen. Es ist leicht zu verstehen, warum es den Zuschauern schwer fiel, mit Lisbergers Vision Schritt zu halten.

40 Jahre „Tron“: Der bahnbrechende Disney-Flop, der die Zeit überdauert hat
„Tron“ (Disney)

Tatsächlich gestanden viele der Darsteller des Films später, dass sie selbst Schwierigkeiten hatten, sich einen Reim auf die Geschichte zu machen. Während Stars wie Peter O'Toole darauf erpicht waren, in den Overall von Tron zu schlüpfen, wurden die Schauspieler, die damals in Disneys neuestem Projekt mitspielen durften, mit einem Filmset konfrontiert, wie sie es noch nie zuvor erlebt hatten.

Nachdem Lisberger die Realitätskulisse von Tron gedreht hatte, begann die eigentliche Herausforderung bei der Produktion des Films. Und es war eine ziemlich große. Bei den Dreharbeiten auf 70-mm-Schwarzweißfilm mussten Stars wie Bridges, Morgan und Boxleitner weiße, hautenge Anzüge tragen, die dann vor schwarzen Leinwänden mit Gegenlicht gefilmt wurden.

Indem sie farbiges Licht durch spezielle Kamerafilter leuchten ließen, konnten die Stars des Films ihren inzwischen ikonischen neonfarbenen Look erzielen. Diese Aufnahmen wurden dann vergrößert, mit einem umgekehrten Positiv versehen und im Prinzip animiert – wie in einem Zeichentrickfilm.

40 Jahre „Tron“: Der bahnbrechende Disney-Flop, der die Zeit überdauert hat
Cindy Morgan und Bruce Boxleitner in der Computerwelt von „Tron“. (Disney)

Unnötig zu erwähnen, dass dies unglaublich aufwendig war. Obwohl Tron nur etwa 15 Minuten computergeneriertes Material enthielt, war es der ehrgeizigste Einsatz von CGI-Technologie in einem Film, der bis zu diesem Zeitpunkt gedreht wurde.

Pionier der CGI-Technologie

Um das in einen historischen Kontext zu setzen: Einige der Computer, die verwendet wurden, um den Film zum Leben zu erwecken, hatten nur 2 MB Arbeitsspeicher (moderne Smartwatches haben etwa 512 MB Speicher) und nur 330 MB Speicherplatz.

Es handelte sich um ein Verfahren, das noch nie zuvor gesehen oder verwendet worden war und da die digitale Grafik schnell voranschritt, war dies ein bahnbrechender Schritt, der schnell durch einfachere Arbeitsmethoden in den Hintergrund gedrängt wurde.

Lisbergers Techniken waren so unbekannt, dass die Industrie die harte Arbeit seiner riesigen Postproduktionsabteilungen zunächst nicht honorierte und ihre Bemühungen als Betrug abtat.

40 Jahre „Tron“: Der bahnbrechende Disney-Flop, der die Zeit überdauert hat
„Tron“ (Disney)

Computer zu benutzen galt als schummeln

"Die Motion Picture Academy weigerte sich, Tron für die Spezialeffekte zu nominieren, weil sie sagten, wir würden schummeln, wenn wir Computer benutzen", erklärte der Regisseur nur wenige Jahre nach der Erstveröffentlichung von Tron ungläubig. "Angesichts dessen, was passiert ist, ist das einfach unfassbar."

In der Zwischenzeit war das Studio, das hinter dem Film stand, so sehr daran gewöhnt, dass es für seine Fähigkeit bekannt war, Familienfilme zu produzieren, dass auch es Schwierigkeiten hatte, zu begreifen, was es da in den Händen hielt. "Der Film kam heraus, kurz nachdem die E.T.-Situation eingetreten war", erinnerte sich Lisberger im Nachhinein.

"Es war eine schwierige Situation für Disney, denn sie waren es nicht gewohnt zu sagen: 'Wir haben den innovativen Film und nicht den niedlichen, knuddeligen Film', und ich bin mir sicher, dass sie neidisch auf das Geld waren, das auf der anderen Seite der Stadt gemacht wurde – und es stimmt: dieser Film war innovativ."

40 Jahre „Tron“: Der bahnbrechende Disney-Flop, der die Zeit überdauert hat
Steven Lisberger und Jeff Bridges auf der After-Party von Walt Disneys "TRON: Legacy" 2010. (John Sciulli/Getty Images)

Vier Jahrzehnte später ist die Fähigkeit von Tron, Dinge vorherzusagen, die in der modernen Filmindustrie inzwischen gang und gäbe sind, so spürbar wie ein Lichtzyklus, der durch das Netz rast.

Späte Anerkennung und Spin-Offs

Angefangen bei den bahnbrechenden Techniken, mit denen der Film zum Leben erweckt wurde und die letztlich den Weg für die heutige Filmmagie geebnet haben (welcher Regisseur, der etwas auf sich hält, geht nicht Risiken ein, die seine Karriere beenden könnten?), bis hin zu den hautengen Schlafanzügen der Darsteller, die modernen Motion-Capture-Overalls unheimlich ähnlich sehen.

Zum Glück half das Aufkommen von Videospielkonsolen in den 1980er und 1990er Jahren dem Publikum, den computerisierten Bildern von Tron die Anerkennung zu schenken, die sie verdient hatten.

Mit der zunehmenden Verflechtung der digitalen Welt mit unserem täglichen Leben wuchs die Anhängerschaft von Lisbergers experimentellem Film.

40 Jahre „Tron“: Der bahnbrechende Disney-Flop, der die Zeit überdauert hat
„Tron“ (Disney)

Heute ist die Idee, in eine grenzenlose Cyberwelt einzutauchen, in der alles möglich ist, etwas, das von Unternehmen wie Facebook als ihre eigene Metaverse-Zukunft angepriesen wird.

Auch wenn das wahre Vermächtnis von Tronerst mit der Zeit zum Vorschein kam, war das Potenzial von Lisberger vom ersten Tag an erkennbar: "Junge Leute, Zehnjährige, Zwölfjährige – sie hatten keine Ängste oder Vorurteile gegenüber all diesen Dingen und haben den Film größtenteils wirklich angenommen", erklärte er nach der Veröffentlichung des Films.

"Sie hatten ein Gefühl dafür, dass die Zukunft in diese Richtung geht – und dass sie ihnen gehören wird."

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In „Tron: Legacy“ war ein digital verjüngter Jeff Bridges als Clu zu sehen. (Disney)

Seit seinem Erscheinen vor 40 Jahren hat Tron eine beachtliche Fangemeinde gewonnen und mit jeder neuen Generation kamen neue Fans hinzu. 2010 wurde schließlich eine Fortsetzung gedreht. Jeff Bridges und Bruce Boxleitner kehrten für Tron: Legacy als Kevin Flynn und Alan Bradley zurück, Daft Punk lieferte den Soundtrack und die Technik hatte endlich mit den Ambitionen von Steven Lisberger gleichgezogen.

Der Film, der weltweit 400 Millionen Dollar (umgerechnet etwa 397,4 Mio. Euro) einspielte, wurde von den Kritikern gemischt aufgenommen, aber von der Academy zu Recht mit einer Oscar-Nominierung für den besten Tonschnitt bedacht.

Mit einem TV-Spin-off (Tron: Der Aufstand), einem Disney-Fahrgeschäft und hartnäckigen Gerüchten über einen dritten Film ist klar, dass Tron immer noch eine glänzende Zukunft vor sich hat.

(Simon Bland)

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