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Badegäste in Angst: Ein „hirnfressender“ Parasit erobert australische Gewässer

Während Millionen von Australiern einen weiteren heißen Sommer durchschwitzen, zeichnet sich im Westen des Landes eine seltene, aber tödliche Gefahr ab. An mindestens zwei beliebten Badestellen wurde ein tödlicher „hirnfressender“ Erreger entdeckt, der die Badegäste zwingt, sich dem Wasser fernzuhalten.

In Australien wurden seltene, aber gefährliche Bakterien an beliebten Badeorten entdeckt (Symbolbild: Getty Images)
In Australien wurden seltene, aber gefährliche Bakterien an beliebten Badeorten entdeckt (Symbolbild: Getty Images)

In Australien wurden seltene, aber gefährliche Bakterien in Gewässern entdeckt, die bei Badegästen beliebt sind. Zwei Badestellen Im australischen Bundesstaat West Australia wurden bereits für Schwimmer gesperrt, nachdem der tödliche Erreger entdeckt worden war.

Wie Experten gegenüber Yahoo News Australien bestätigten, stellen sie eine „sehr reale Bedrohung“ für das ganze Land dar.

Bedenken wurden geäußert, nachdem im Brunswick Pool, einem Süßwasserschwimmbad im Südwesten Australiens, bei einer Routineuntersuchung der Wasserqualität Naegleria fowleri – eine tödliche Amöbe, die in der Hitze gedeiht – entdeckt wurde. Und 100 km südlich von Perth, im Shire of Waroona, wurden Schwimmer gewarnt, das Wehr Drakesbrook Weir zu meiden, da auch hier die Gefahr einer Kontaminierung bestehe.

Steigende Temperaturen und die derzeitige Hitzewelle sind für das Auftreten der Amöbe verantwortlich, die im Volksmund als „hirnfressende Amöbe“ bekannt ist. Das Einatmen der Bakterien kann eine seltene Infektion verursachen, die als Amöbenmeningitis bekannt ist und in den meisten Fällen tödlich verläuft.

„Es ist eine schreckliche, schreckliche Angelegenheit und eine sehr reale Bedrohung in vielen Gebieten [in Australien]“, sagte der Wasserforscher Professor Ian Wright gegenüber Yahoo News Australien. Er sagte, es sei zwar „sehr, sehr selten“, aber die „Folgen sind schrecklich“.

„Man könnte wahrscheinlich tausend Menschen in diesem Gewässer schwimmen lassen, ohne sich anzustecken. Aber wenn man sich infiziert, ist es wahrscheinlich tödlich. Es dauert zwischen einem und 18 Tagen bis zum Tod.“

Ein versehentliches Verschlucken des Wassers sei nach Ansicht des Professors der Western Sydney University oft kein Problem, aber das Einatmen des Erregers sei problematisch.

„Der Erreger hat eine wirklich seltsame Pathologie. Es gibt eine Art Barriere zwischen der Nase, der Nasenhöhle und dem Gehirn, durch die die Amöbe eindringen kann“, sagte er. „Halten Sie also niemals Ihren Kopf unter Wasser. Vermeiden Sie es, Wasser in die Nase zu bekommen. Das hört sich dumm an, aber es ist ein wirklich vernünftiger Rat.“

Die potentiell tödliche Naegleria fowleri (Bild: Getty Images)
Die potentiell tödliche Naegleria fowleri (Bild: Getty Images)

Wachsende Sorge mit steigenden Temperaturen

Extreme Bedingungen haben West Australia in diesem Sommer heimgesucht. Der Präsident von Shire of Waroona, Mike Walmsley, räumte ein: „Es fühlt sich an wie der heißeste Sommer, den wir seit langem hatten“, berichtete der Sender ABC.

Richard Theobold, Wasserwissenschaftler im Gesundheitsministerium von West Australia, sagte, dass immer mehr Süßwasser-Gewässer tödliche, natürlich vorkommende Amöben beherbergen könnten, da das Klima immer heißer wird – und man kann nichts dagegen tun. Aber die Australier können wachsam sein.

„Wenn die Temperaturen steigen, steigt auch die Temperatur natürlicher Gewässer. In Gebieten, in denen es schön warm und frisch ist, ist es wahrscheinlicher, dass man Naegleria und Naegleria fowleri bekommt“, sagte er laut des ABC-Berichts.

An einer Reihe von Badestellen im ganzen Bundesstaat wurden Schilder aufgestellt, die Besucher davor warnen, ins Wasser zu gehen – aber das Problem ist landesweit. Wright warnt davor, in Seen, Flüssen oder Dämmen im ganzen Land zu schwimmen.

„Das ist ein wirklich großes Problem im gesamten australischen Binnenland. Abseits der Küste kann es sehr heiß werden“, sagt er. „Wenn man den Kopf unter Wasser hält, ist das ein Akt des Vertrauens in die Wasserqualität. Ich schwimme nur in gut geführten, gut behandelten, gechlorten Pools, nicht in Süßwasserstellen.“

Australien wird immer wärmer

2023 war das wärmste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen, wobei die globalen Temperaturen um fast 1,5 Grad über den vorindustriellen Werten lagen. Die Temperaturen im vergangenen Jahr waren wesentlich schlechter als 2016, das zuvor den Titel des wärmsten Jahres trug.

Dr. Simon Bradshaw sagte gegenüber Yahoo News Australien, dass erwartet wird, dass 2024 noch heißer wird als 2023, da das Jahr nach der Entwicklung eines El Niño normalerweise das wärmste ist. Letztes Jahr wurde vorausgesagt, dass der Westen Sydneys bald der „heißeste Ort der Welt“ sein würde.

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Carly Bass