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Blödsinn für Deutschland: "Friesenjung" Otto wird 75 Jahre alt

Der Komiker Otto Waalkes brachte den Deutschen in den 70-ern eine neue Art von Humor bei. Am Samstag, 22. Juli, wird er 75 Jahre alt. Seit neuestem ist der ewige Comebacker als "Friesenjung" sogar TikTok-Star. Hat er der Humorszene von heute noch etwas zu geben?

Komik-Veteran Otto Waalkes wird 75 Jahre alt. Hier zeigte er sich vor kurzem beim Comeback eines anderen Unterhaltungsklassikers, der Premiere des Kinofilms
Komik-Veteran Otto Waalkes wird 75 Jahre alt. Hier zeigte er sich vor kurzem beim Comeback eines anderen Unterhaltungsklassikers, der Premiere des Kinofilms

Dass Otto Waalkes mit 74 Jahren noch mal Nummer eins der Single-Charts werden würde, wer hätte das gedacht? Doch Humor ist erst vorbei, wenn keiner mehr lacht. Genau das, nämlich zu lachen, passiert aber selbst der virtuellen Enkelgeneration Ottos, wenn es um dessen "Material" geht.

Mit der neu gemixten Version seines 30 Jahre alten Titels "Friesenjung" stand Otto gerade gemeinsam mit den Rappern Ski Aggu und Joost auf Platz an der Spitze der deutschen Charts. Ein Erfolg, der sich unter anderem in knapp 400.000 Followern auf dem noch relativ neuem TikTok-Kanal des Mannes im satten Rentenalter niederschlägt. Am Samstag, 22. Juli, wird Otto Waalkes 75 Jahre alt.

Das schönste Kompliment kommt vom ehemaligen Mitbewohner. Marius Müller-Westernhagen, der mit Otto in den frühen 70-ern der legendären Hamburger Künstler-WG "Villa Kunterbunt" angehörte, sagte einmal: "Otto ist immer bei sich geblieben und hat sich im positiven Sinne nie verändert. Er behielt seine Werte, das sieht man selten in diesem Geschäft."

Weil jener Otto - Komiker, Multikünstler und lange Jahre Großverdiener der deutschen Unterhaltungsbranche - nicht so gern Fragen über Privates beantwortet, veröffentlichte er zwei Monate vor seinem 70. Geburtstag vor fünf Jahren eine Autobiografie - um zu viel unangenehmer Neugier vorzubeugen. In "Kleinhirn an alle: Die große Ottobiografie - Nach einer wahren Geschichte" erwies sich Waalkes als tiefgründiger Kenner internationaler Humorgeschichte. Dabei verblüfft es noch immer, dass ausgerechnet ein schüchterner Ostfriese im vernunftorientierten Deutschland absurden Blödsinn zum Massenartikel machte.

Die deutsche Komiklegende Otto Waalkes wird 75 Jahre alt. Dazu wiederholt das WDR-Fernsehen zwei legendäre Otto-Shows von 1973 und 1974. Die Sendungen sind nach der Ausstrahlung am Samstagabend, 22. Juli, auch für 30 Tage in der ARD-Mediathek abrufbar. (Bild: WDR)
Die deutsche Komiklegende Otto Waalkes wird 75 Jahre alt. Dazu wiederholt das WDR-Fernsehen zwei legendäre Otto-Shows von 1973 und 1974. Die Sendungen sind nach der Ausstrahlung am Samstagabend, 22. Juli, auch für 30 Tage in der ARD-Mediathek abrufbar. (Bild: WDR)

 

Entschuldigungen kamen besser an, als die Musik selbst

Die ersten Anzeichen für Bühnentauglichkeit - und Geschäftssinn - zeigten sich mit viereinhalb Jahren. Damals, so erinnerte sich der sieben Jahre ältere und 2020 verstorbene Emdener Mitbürger Karl Dall einst in einem ZDF-Interview, habe Otto bereits lesen können und sich ein erstes Taschengeld verdient, indem er verblüfften Nachbarn aus der Zeitung vortrug. Dennoch war eine Bühnenkarriere nicht gerade vorgezeichnet.

Waalkes, 1948 als jüngerer von zwei Brüdern und Sohn eines Malermeisters geboren, wuchs in kleinbürgerlichen Verhältnissen auf. Seine Eltern waren strenggläubige Mitglieder einer Baptisten-Freikirche. Zahlreiche Witze über Gott und seine Vertreter auf Erden dürften auf diese Erfahrung zurückgehen.

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Der junge Otto Waalkes spielte ambitioniert Gitarre, wollte jedoch Malerei studieren. Weil man ihn an der Hochschule für bildende Künste in Hamburg nicht haben wollte, schrieb er sich für Kunstpädagogik ein und zog als Alleinunterhalter durch die Clubs. Das berühmte "Onkel Pö", in dem auch Udo Lindenberg - ebenfalls ein WG-Genosse und Freund bis heute - regelmäßig auftrat, wurde zu einer Art künstlerischem Wohnzimmer. "Weil ich höflich und ein bisschen schüchtern war", erinnert sich Otto, "entschuldigte ich mich bei den Leuten, wenn mal was schiefging. Irgendwann merkte ich, dass diese Entschuldigungen besser ankamen als die Musik selbst. Ich glaube, diese Erkenntnis war der Beginn meiner Karriere als Komiker."

Vermutlich der erste Comedy-Superstar der deutschen Geschichte: Otto Waalkes vollendet am 22. Juli das 75. Lebensjahr. (Bild: Andreas Rentz/Getty Images for Filmfest Muenchen)
Vermutlich der erste Comedy-Superstar der deutschen Geschichte: Otto Waalkes vollendet am 22. Juli das 75. Lebensjahr. (Bild: Andreas Rentz/Getty Images for Filmfest Muenchen)

 

Täglich mindestens eine Stunde Gitarre

Wann Ottos für damalige Verhältnisse ziemlich absurder Humor, der auf Wortspielen, Dada-Assoziationen und infantilem Blödsinn beruhte, den Durchbruch vom Underground in den Mainstream schaffte, ist eindeutig festzumachen. 1973 erreichte Otto mit seiner ersten Fernsehshow 15 Prozent Einschaltquote und holte seine erste Nummer-eins-Platzierung in den deutschen Albumcharts. Titel des Albums wie auch der Show: "Otto". Tatsächlich, so schreibt der Jubilar in seiner Autobiografie, habe er sich nie verstellen müssen. Er selbst sei sozusagen sein Programm, sein Job, gewesen. Deshalb könne man sein bisheriges Leben auch nicht als allzu anstrengend bezeichnen.

Trotzdem lernt jeder, der Otto einmal persönlich im intimen Kreis getroffen hat, einen eher zurückhaltenden, ja fast schüchtern distanzierten Norddeutschen kennen. Einen, der in Teilen seiner Persönlichkeit immer noch selbstunsicher wirkt. Dabei ist Waalkes, der zweimal mit blonden Schönheiten verheiratet war und sich heute als Single bezeichnet, immer ein Suchender geblieben. Nicht selten zupft er während eines Zwiegesprächs auf der Gitarre, die er täglich mindestens eine Stunde spielt und die ihn auch ein wenig vor zu viel Augenkontakt und persönlichen Fragen schützt.

Die alten Gesten sitzen noch - auch mit knapp 75 Jahren: Otto Waalkes bei der Premiere des Films
Die alten Gesten sitzen noch - auch mit knapp 75 Jahren: Otto Waalkes bei der Premiere des Films

 

In den 80-ern kam der Kino-Erfolg

Die Bühnen-Persona Otto hat hingegen - wie so oft bei Komikern alten Schlags - nicht viel mit dem privaten Psychogramm zu tun. Vor Publikum kalauerte und sang sich Otto durch sein Programm, das er in den 70-ern auf den größten deutschen Bühnen vortrug. Damals konnte jeder Schüler, der etwas auf die eigene Coolness hielt, ganze Otto-LPs auswendig. Wenn ein Special mit dem bekanntesten Ostfriesen Deutschlands im Fernsehen lief, war dies ein Feiertag des Humors und ein Straßenfeger dazu.

In den 80-ern verlegte Waalkes seinen Erfolg dann ins Kino. Beginnend mit "Otto - der Film" (1985) entwickelten sich viele seiner Produktionen für die große Leinwand zu Publikumsmagneten. Seine erste Märchen-Parodie "7 Zwerge - Männer allein im Wald" erreichte 2004 fast sieben Millionen Kinozuschauer, während spätere TV-Produktionen zum Beispiel für RTL ("Otto - Die Serie, 1995) nicht mehr an die großen Erfolge der 70-er anknüpfen konnten. Deutschland hatte sich mittlerweile zum Comedyland entwickelt. Viele neue, junge Komiker waren nachgewachsen. Viele von ihnen, auch ambitionierte Kräfte wie Martina Hill, berufen sich auf Otto als prägendes Humor-Vorbild.

Auch den Lach-Mainstream prägte der "Blödelbarde" entscheidend, wie eine ZDF-Show, die 2007 die größten Komiker der Deutschen suchte, bewies. Otto belegte darin hinter Loriot und Heinz Erhardt Platz drei. Dabei fühlte sich der Ostfriese nie besonders deutsch. "Ich habe in Sachen Humor immer stark nach Westen, in Richtung Amerika geschaut und war großer Fan der frühen Stand-up-Programme von Woody Allen. Ich hatte einen amerikanischen Freund, der nahm mich oft mit nach drüben und zeigte mir Sachen. So entdeckte ich früh Leute wie Cheech und Chong, die ich ziemlich genial fand."

Diana Ochsenkühn begrüßt Komiker Otto Waalkes beim Bayerischen Fernsehpreis 2022 in München. 2014 schon wurde er da für sein Lebenswerk ausgezeichnet. Knapp zehn Jahre später steht seine Musik auf Platz eins der Single-Charts. Schafft auch nicht jeder. (Bild: 2022 Getty Images/Kerstin Joensson)
Diana Ochsenkühn begrüßt Komiker Otto Waalkes beim Bayerischen Fernsehpreis 2022 in München. 2014 schon wurde er da für sein Lebenswerk ausgezeichnet. Knapp zehn Jahre später steht seine Musik auf Platz eins der Single-Charts. Schafft auch nicht jeder. (Bild: 2022 Getty Images/Kerstin Joensson)

 

Waldspaziergänge statt Zweisamkeit

Im Deutschland der 70-er, so Otto, war Stand-up völlig unbekannt. "Als ich selbst mit solchen Auftritten anfing, galt ich als merkwürdiges Alien. Mir mochte ja auch keine Plattenfirma einen Vertrag geben, als ich meine Shows auf Tonträger veröffentlichen wollte. Es war so schlimm, dass ich ein eigenes Label gründen musste, um die Sachen herauszubringen. Das war in Nachhinein natürlich eine sehr gute Idee."

Von 1987 bis 1999 war Otto mit Manuela "Manou" Ebelt verheiratet. Das Paar hat einen 1987 geborenen Sohn. Von 2000 bis 2012 gab es eine zweite, wohl eher "offen" geführte Ehe mit der 25 Jahre jüngeren Schauspielerin Eva Hassmann. Über seine Ex-Frauen verliert Otto in seiner Autobiografie übrigens kein schlechtes Wort. "Dass ich mit zwei so schönen Frauen wie Manou und Eva zusammen sein durfte, war ein Glück für mich. Allein dafür hat es sich doch gelohnt, berühmt zu werden", schreibt er.

Neben seinen Talenten als Comedian, Musiker und Maler besitzt der Komik-Veteran offenbar noch ein weiteres Talent: Der Mann, der den Deutschen in den 70-ern einen neuen Humor beibrachte, ist ein "begabter" Realist. Einer, der wenn der Schein nicht trügt, allerdings seit mittlerweile vielen Jahren alleine lebt. In einem "Bild"-Interview 2021 gab er ungewohnte Einblicke in sein Privatleben, indem er sagte: "Partnersuche ist heutzutage ein Problem. Tinder ist nichts für mich, da mache ich lieber weiter einsame Waldspaziergänge. Das war in der Corona-Zeit Balsam für die Seele." Nun wird jener Mann, der Deutschland in den 70-ern das Alberne beibrachte, 75 Jahre alt.

Otto Waalkes bei der Trauerfauer für das 2022 verstorbene Hamburger Fußballidol Uwe Seeler im Volksparkstadion Hamburg.  (Bild: 2022 Getty Images/Pool)
Otto Waalkes bei der Trauerfauer für das 2022 verstorbene Hamburger Fußballidol Uwe Seeler im Volksparkstadion Hamburg. (Bild: 2022 Getty Images/Pool)

Am Samstag, 22. Juli, feiert unter anderem das WDR-Fernsehen ab 22.30 Uhr den Jubilar. Nach "Cantz feiert Otto Waalkes" (Erstsendung 2017) um 22.30 Uhr, laufen zwei legendäre Otto-Shows aus den 70er-Jahren: "WDR Classics - Otto Show 1" von 1973 (23.10 Uhr) und "WDR Classics - Otto Show 2" von 1974 (23.55 Uhr). Alle Sendungen sind im Anschluss 30 Tage in der ARD Mediathek abrufbar.