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Erstmals katholische Republikanerin nordirische Regierungschefin

Erstmals katholische Republikanerin nordirische Regierungschefin

Sinn Fein-Vizepräsidentin Michelle O’Neill ist gemäß den Bestimmungen des Karfreitagsabkommens von 1998, das die Macht zwischen den beiden größten Gemeinschaften Nordirlands aufteilt, zur Ersten Ministerin der Regionalregierung ernannt worden.

Nordirland verblieb 1921 nach der Unabhängigkeit der Republik Irland als unionistischer Teil mit protestantischer Mehrheit im Vereinigten Königreich.

„Die Zeiten der Staatsbürgerschaft zweiter Klasse sind lange vorbei. Der heutige Tag bestätigt, dass sie niemals zurückkommen werden“, sagte O’Neill. „Als irischer Republikaner verspreche ich Zusammenarbeit und echte, ehrliche Bemühungen mit den Kollegen, die britisch sind, eine unionistische Tradition haben und die Union schätzen. Dies ist ein Parlament für alle – Katholiken, Protestanten und Andersdenkende.“

Keine Seite kann ohne Zustimmung der anderen regieren. Die Regierungsgeschäfte waren in den vergangenen beiden Jahren ins Stocken geraten, nachdem die Democratic Unionist Party (DUP) aus Protest gegen Handelsfragen im Zusammenhang mit dem Brexit den Verhandlungstisch verlassen hatte.

O’Neill wird sich die Macht mit der stellvertretenden Ersten Ministerin Emma Little-Pengelly von der DUP teilen. Die beiden werden gleichberechtigt sein, aber O’Neill, deren Partei bei den Wahlen 2022 mehr Sitze in der nordirischen Versammlung errang, wird den prestigeträchtigeren Titel tragen.

Der ehemalige DUP-Vorsitzende Edwin Poots wurde zum Präsidenten des Regionalparlamentes gewählt.

O’Neill (47) wurde 2007 erstmals in das Regionalparlament gewählt und stammt aus einer Familie irischer Republikaner. Ihre Partei, Sinn Féin, war während der Unruhen, einer Zeitspanne von etwa 30 Jahren gewaltsamen Konflikts um die Zukunft Nordirlands, die mit dem Karfreitagsabkommen endete, mit der militanten Irisch-Republikanischen Armee (IRA) verbunden.

Der frühere Sinn-Fein-Präsident Gerry Adams, der bei der Aushandlung des historischen Friedensabkommens mitgewirkt hat, war auf der Tribüne der Versammlung, um O’Neills Nominierung zu sehen.

Die Rückkehr an die Regierung erfolgte genau zwei Jahre nach einem DUP-Boykott wegen eines Streits über Handelsbeschränkungen für Waren, die aus Großbritannien nach Nordirland eingeführt wurden.

Eine offene Grenze zwischen dem Norden und der Republik war ein wichtiger Pfeiler des Friedensprozesses, der die Unruhen beendete. Deshalb sollten nach dem Brexit Zollkontrollen zwischen Nordirland und dem Rest des Vereinigten Königreichs eingeführt wurden.

Das vor einem Jahr geschlossene Windsor-Abkommen zwischen dem Vereinigten Königreich und der EU erleichterte Zollkontrollen und andere Hürden, ging aber der DUP nicht weit genug. Erst als die britische Regierung diese Woche, die Routinekontrollen und den Papierkram für die meisten Waren, die nach Nordirland eingeführt werden, abschaffte, gab sie ihren Boykott auf.

Zu den neuen Änderungen gehören Gesetze, die „den verfassungsmäßigen Status Nordirlands“ als Teil des Vereinigten Königreichs bestätigen und den lokalen Politikern eine „demokratische Kontrolle“ über alle künftigen EU-Gesetze geben, die für Nordirland gelten könnten.

Die britische Regierung sicherte außerdem zu, Nordirland mehr als 3 Milliarden Pfund für seinen angeschlagenen öffentlichen Dienst zu geben, sobald die Regierung in Belfast ihre Arbeit wieder aufnimmt.

„Ich glaube, dass meine Partei erreicht hat, was viele nicht geschafft haben“, sagte DUP-Chef Jeffrey Donaldson. „Wir haben Veränderungen herbeigeführt, von denen viele sagten, sie seien nicht möglich, und ich glaube, dass heute ein guter Tag für Nordirland ist, ein Tag, an dem unser Platz im Vereinigten Königreich und seinem Binnenmarkt erneut in unseren Gesetzen respektiert und gesichert ist und wiederhergestellt wird, damit alle unsere Bürger die Vorteile unserer Mitgliedschaft in der Union genießen können.“