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Flucht aus dem Trumpland? Warum viele US-Amerikaner die Staaten verlassen wollen

Nach den Präsidentschaftswahlen in den USA könnte Europa das werden, was Kanada während des Vietnamkriegs für US-Wehrdienstverweigerer war: ein politisches Asyl für Amerikaner, die von ihrem eigenen Land die Nase voll haben. - Copyright: Prostock-Studio/Getty Images; Jenny Chang-Rodriguez/BI
Nach den Präsidentschaftswahlen in den USA könnte Europa das werden, was Kanada während des Vietnamkriegs für US-Wehrdienstverweigerer war: ein politisches Asyl für Amerikaner, die von ihrem eigenen Land die Nase voll haben. - Copyright: Prostock-Studio/Getty Images; Jenny Chang-Rodriguez/BI

Ende letzten Jahres schlossen meine Frau und ich einen Kaufvertrag für eine Wohnung in einer Stadt auf einem Hügel in Umbrien ab. Kurz darauf stellte ich eine Frage an meine Mitstreiter in einer Facebook-Gruppe namens Expats in Italy: "Bilde ich mir das nur ein, aber gibt es einen Aufschwung bei Amerikanern, die in Italien Immobilien kaufen wollen?" Als die Antworten eintrudelten, klangen viele von ihnen deutlich nach einem bestimmten Thema.

So schrieb eine Frau aus Montana, die in die Toskana ziehen wollte: "Ja, es stimmt! Ich habe ein Haus in einem Dorf auf einem Hügel gekauft ... für ein Butterbrot im Vergleich zu den US-Preisen. Ich will nicht mehr in den USA leben. Es ist teuer und ich habe genug von dem ganzen politischen Mist und den Schießereien."

Von einer Frau aus Texas: "Ein Aufstand eines Narzissten, der eine Wahlniederlage nicht akzeptieren konnte, kombiniert mit seiner Waffen- und Abtreibungspolitik, machte den Umzug mehr zu einer Notwendigkeit als zu einem Traum."

Von einem Mann aus Tennessee: "Ich bin ein Amerikaner, der bereit ist, aus Amerika nach Italien zu fliehen. Ich bezweifle, dass ich allein bin."

Nicht allein, in der Tat. Zugegeben, meine unwissenschaftliche Umfrage beschränkte sich auf eine selbst gewählte Gruppe von Menschen mit einer erklärten Vorliebe für ein bestimmtes fremdes Land, das für seine Kunst- und Kulturschätze, seine köstliche Küche und seine exquisiten Landschaften bekannt ist. Dennoch war es auffällig, dass das Schreckgespenst Donald Trump - ein drohender Schatten, den ich in meiner Frage nicht einmal erwähnt hatte - in so vielen Köpfen herumgeisterte.

Alle vier Jahre, wenn sich die Amerikaner auf die Wahl eines Präsidenten vorbereiten, wird vor allem unter Demokraten darüber gesprochen, das Land zu verlassen. Ich gehe nach Kanada, wenn der inakzeptable Kandidat X gewinnt! Und alle vier Jahre kommt der versprochene Exodus nicht zustande. Meistens handelt es sich nur um ein therapeutisches Ventil.

Diesmal ist es anders.

Die Beunruhigung über Trumps möglichen Triumph im November ist weitaus größer als die Ängste, die von früheren Präsidenten geschürt wurden. "Eine Trump-Diktatur ist zunehmend unvermeidlich", warnte kürzlich eine Schlagzeile der Washington Post. The Atlantic widmete eine ganze Ausgabe den autoritären Schrecken, die Amerika bevorstehen, "wenn Trump gewinnt". Etwa alle vier Jahre befragt Gallup Amerikaner ab 15 Jahren: "Wenn ihr die Möglichkeit hättet, würdet ihr am liebsten dauerhaft in ein anderes Land ziehen?" Am Ende der Präsidentschaft von George W. Bush lag die Zahl derer, die mit "Ja" antworteten, bei elf Prozent. Während der Amtszeit von Barack Obama waren es zehn Prozent. Während Trumps Präsidentschaft lag sie bei 16 Prozent. Das sind etwa 40 Millionen Amerikaner, die ihr Land für immer verlassen wollten.

Bei jungen Menschen ist der Anteil der hoffnungsvollen Auswanderer sogar noch höher. Unter den unter 30-Jährigen wollten zum Ende von Bushs Amtszeit 24 Prozent Amerika verlassen, unter Obama 18 Prozent und unter Trump 30 Prozent. Wie bei allen Dingen, die mit Trump zu tun haben, gab es auch hier eine große Kluft zwischen den Geschlechtern: Nur 20 Prozent der jungen Männer wollten aus Amerika fliehen, verglichen mit satten 40 Prozent der jungen Frauen.

Amerikaner, die bereits im Ausland leben, machen sich auf eine Welle neuer Auswanderer gefasst. "Nach der Wahl werden mehr Menschen ins Ausland ziehen, wenn Trump gewählt wird", sagte Doris Speer, die Präsidentin der Association of Americans Resident Overseas, einer überparteilichen Gruppe mit Sitz in Paris.

Speer betonte, dass sie ihre eigene Meinung und nicht die ihrer Organisation zum Ausdruck bringe, und betonte, dass Trump bei weitem nicht der einzige Grund sei, warum die Amerikaner das Land verlassen wollten. Das stimmt: Die Wohnungspreise in Amerika sind hoch, Remote Work ermöglicht eine noch nie dagewesene Mobilität, und der weltweite Respekt vor den Vereinigten Staaten schwindet seit Jahrzehnten, was auf den Irakkrieg zurückgeht. Immer weniger Amerikaner, so haben Meinungsforscher herausgefunden, glauben, dass "der amerikanische Traum - dass man durch harte Arbeit weiterkommt - immer noch wahr ist" Im Jahr 2012 waren es noch 53 Prozent. Im Oktober 2023 waren es nur noch 36 Prozent.

Eine zweite Trump-Präsidentschaft, so Speer, könnte als "Katalysator" dienen, der die wachsende Diaspora der im Exil lebenden Amerikaner weiter anheizt. Nach November könnte Europa das werden, was Kanada für Wehrdienstverweigerer während des Vietnamkriegs war: ein politisches Asyl für Amerikaner, die von ihrem eigenen Land die Nase voll haben. Nennt sie Trumps Exilanten.


Für diejenigen, die einen besorgten Blick ins Ausland werfen, ist der wirtschaftliche Anreiz nicht unbedeutend. Als ich eine Wohnung in Umbrien in Mittelitalien kaufen wollte, stellte ich fest, dass die Preise für schlüsselfertige Wohnungen etwa ein Drittel des Preises von Eigentumswohnungen in Sedona, Arizona, betragen. Auch die Grundsteuer und die Hausratversicherung sind in Italien relativ bescheiden. Das Benzin ist teurer, aber die köstlichen Gerichte in den örtlichen Restaurants - Wildschwein-Ragù, wer möchte? - ist viel billiger. Abgesehen von der Politik ist die Anziehungskraft von Dollar und Cent, Amerika zu verlassen, stark.

Aber der zunehmende Konservatismus im eigenen Land veranlasst immer mehr Amerikaner, einen Umzug ins Ausland in Betracht zu ziehen. Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, Roe v. Wade zu kippen - eine von Trumps Errungenschaften - hat weit verbreitete Wut und Unzufriedenheit hervorgerufen. Doch während Amerika die reproduktiven Rechte immer weiter einschränkt, baut Europa sie aus. Abtreibungen sind heute in fast allen europäischen Ländern erlaubt, auch in katholischen Ländern wie Portugal, Spanien und Italien. Unter dem Eindruck der verschärften US-Politik hat Frankreich gerade das Recht auf Abtreibung in seiner Verfassung verankert - als erstes Land überhaupt, das diesen bahnbrechenden Schritt getan hat.

Die Amerikaner sind auch erschüttert über die nicht enden wollenden schrecklichen Schießereien an Schulen, obwohl die Mehrheit der Amerikaner die Waffenkontrolle befürwortet. Im Vereinigten Königreich und in Norwegen sind die Gesetze für den Waffenbesitz viel strenger als in den Vereinigten Staaten, wo fast die Hälfte aller Waffen in zivilem Besitz auf der Welt zu finden sind.

Daher ist es nicht verwunderlich, dass Demokraten viel eher aus Amerika fliehen als Republikaner. Seit 2015 hat Democrats Abroad, der im Ausland ansässige Zweig des Democratic National Committee, seine Mitgliederzahl fast verdreifacht, die nun in die Hunderttausende geht. "Wenn wir Wählerregistrierungen durchführen, registrieren wir jeden", sagte mir Martha McDevitt-Pugh, die internationale Vorsitzende der Democrats Abroad, bei einem Zoom-Anruf von ihrer Basis in den Niederlanden aus. "Und wir treffen in überwältigender Weise auf Demokraten, die wählen wollen."

Auch Hollywood schürt ein verführerisches Bild des Lebens im Ausland. Der Netflix-Hit "Emily in Paris" - eine Inspiration für eine neue Generation amerikanischer Frankophiler, die Erben von Ernest Hemingway und James Baldwin - wird derzeit in seiner vierten Staffel gedreht. Leggett International, ein in Frankreich ansässiger Immobilienmakler, veranstaltet Webinare, die sich an potenzielle US-Käufer richten, die den größten Teil seiner ausländischen Kundschaft ausmachen. In "Expats", der neuen Amazon Prime-Serie, die in Hongkong spielt, fragt Nicole Kidmans Figur, die sich gerade mit ihrem Mann im Schlafzimmer vergnügt: "Vermisst du es nicht manchmal, dein Zuhause?" Er antwortet energisch: "Ich mag mein Leben hier."

Und dann ist da noch der wachsende Trend der "digitalen Nomaden", die das antiquierte Konzept eines festen Büros in einer post-COVID-Welt ablehnen. Einer Schätzung zufolge gibt es bereits etwa 17 Millionen Amerikaner, die rund um den Globus unterwegs sind - fast die Hälfte aller digitalen Nomaden weltweit. Im Zeitalter der Fernarbeit können junge Menschen, die nicht genug Ersparnisse oder Kredite haben, um eine Immobilie im Ausland zu kaufen, plötzlich ihre Sachen packen und Amerika verlassen. Und diejenigen, die im Zuge einer zweiten Trump-Präsidentschaft abwandern könnten, können einen weiteren Vorteil des Lebens im Ausland genießen. Die Website "NomadList.com" informiert Remote Worker darüber, dass es inzwischen 429 Städte gibt, in denen Marihuana legal ist, von Bangkok bis Buenos Aires.


Fairerweise muss man sagen, dass diejenigen, die aus Amerika fliehen, um MAGA zu entkommen, mit einer Reihe von unangenehmen Überraschungen konfrontiert werden könnten. Die Kopfschmerzen beginnen mit der Bürokratie. Jeden Tag wimmelt es in meiner Facebook-Gruppe Expats in Italy von Fragen, die einen Neuling als Eigentümer einer ausländischen Immobilie in den Wahnsinn treiben können. Warum lässt mich mein italienisches Versorgungsunternehmen meine Rechnung nicht mit einer US-Kreditkarte bezahlen? (Antwort: Weil es das nicht tut.) Bieter von Immobilien müssen ihre Angebote offiziell bei der örtlichen Gemeinde registrieren und von einer gottgleichen Person, dem so genannten "notaio", beglaubigen lassen, einem Beamten von altem Ruf, der gegen eine beträchtliche Gebühr eine Reihe von Dokumenten ausstellt und beglaubigt.

Und dann sind da noch die steuerlichen Meldepflichten. Im Jahr 2010 erließ der Kongress den Foreign Account Tax Compliance Act, der wohlhabende Amerikaner mit beträchtlichem Auslandsvermögen davon abhalten sollte, sich ihren Steuerpflichten zu entziehen. Doch wie so oft bei solchen Gesetzen sind nicht nur Bankvorstände mit Villen an der Côte d'Azur in das Netz der Vollstreckung gerutscht. Nach den rechtlichen Vorschriften kann ein Steuerzahler mit einem Gesamtvermögen von knapp über 50.000 Dollar (46.000 Euro) der Meldepflicht unterliegen. American Citizens Abroad, eine Lobbygruppe für im Ausland lebende Personen, setzt sich für eine Erleichterung der Meldepflichten ein, bisher jedoch ohne Erfolg.

Amerikanische Auswanderer können auch mit einer politischen Gegenreaktion rechnen. In Portugal, das eine beträchtliche Anzahl von Kaliforniern angezogen hat, sind einheimische Aktivisten auf die Straße gegangen, um gegen Mietsteigerungen zu protestieren, die sie auf den Zustrom von Ausländern zurückführen. "Willkommen in Portugal, dem neuen Paradies für Auswanderer", lautete eine Schlagzeile in der "Los Angeles Times" über die Invasion der Golden Staters. "Kalifornier, bitte geht nach Hause."

John Galey, ein halbpensionierter Unternehmensberater in Kalifornien, geht in die entgegengesetzte Richtung. Mit seiner Leidenschaft für Italien, vor allem für seine Weine, hat er das Land mehr als ein Dutzend Mal besucht und erwägt schon lange, dort Eigentum zu erwerben. In einer kürzlichen E-Mail teilte er mir mit, dass sich seine "Planungen und Recherchen beschleunigen würden, wenn Trump im November gewinnt" Selbst als selbsternannter "politischer Zentrist" glaubt er, dass "die Folgen einer 'Vergeltungspräsidentschaft' (und des daraus resultierenden Chaos) für das Land schrecklich sein könnten".

Ich kann seinen Standpunkt nachvollziehen. Meine Frau und ich sind beide Trump-Verächter, obwohl wir unsere Immobiliensuche in Italien nicht begonnen haben, um einen Zufluchtsort vor dem MAGA-geprägten Amerika zu finden. Aber jetzt, wo wir ein Haus besitzen, sehen wir es als eine Art Zuflucht vor Trumpland. Und wir lernen Italienisch.


Paul Starobin ist der Autor von "Putins Exilanten: Ihr Kampf für ein besseres Russland" und Gastgeber des Podcasts "American and Beyond" auf dem New Books Network.

Lest den Originalartikel auf Englisch hier.