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Jurassic Park: Der wichtigste Film seiner Generation

Der Film Jurassic Park aus dem Jahr 1993, der bei seiner Erstveröffentlichung als „ein 65 Millionen Jahre altes Abenteuer“ angekündigt wurde, ist seit 30 Jahren ein echtes Phänomen der Popkultur und wird dies wohl auch bleiben.

Sam Neills Alan Grant stellt sich in „Jurassic Park“ von 1993 dem T-Rex. (Universal/Alamy)
Sam Neills Alan Grant stellt sich in „Jurassic Park“ von 1993 dem T-Rex. (Universal/Alamy)

Abgesehen von den bahnbrechenden visuellen Effekten und den rekordverdächtigen Einspielergebnissen erleben wir gerade erst, wie die Generation der Jurassic Park-Filmemacher erwachsen wird.

Michael Crichtons Roman Jurassic Park aus dem Jahr 1990 war bereits vor seiner Veröffentlichung Gegenstand eines Bieterwettstreits in Hollywood. Regisseure wie Tim Burton, Richard Donner, Joe Dante und James Cameron bewarben sich bei verschiedenen Studios um den Film, bevor Universal ihn als Projekt für Steven Spielberg auswählte – Berichten zufolge ein Projekt, das nur für sie bestimmt war, da der Regisseur im selben Jahr mit den Dreharbeiten zu Schindlers Liste begann.

Etwa anderthalb Jahrzehnte nachdem er mit Der weiße Hai von 1975 den Blockbuster, wie wir ihn kennen, erfand, hat Spielberg ihn neu erfunden – dieses Mal an Land. Mit einem brillanten Drehbuch von David Koepp und revolutionären Effekten von Stan Winstons Animatronic-Team und Industrial Light & Magic (ILM) wurde die Geschichte eines Themenparks, der von genetisch nachgebildeten Dinosauriern bevölkert wird, zu einem der größten Filme der 1990er-Jahre.

Jetzt wurde Steven Spielbergs bahnbrechendes Meisterwerk einem hochmodernen Remastering im 3D-Format unterzogen, um den dreifach Oscar-prämierten Blockbuster einer neuen Generation von Kinobesuchern vorzustellen und langjährigen Fans die Möglichkeit zu geben, die von ihm erdachte Welt auf eine Weise zu erleben, die bei der ursprünglichen Veröffentlichung des Films unvorstellbar war.

Unterstützt durch eine Marketingkampagne, die so viel kostete wie das Budget des gesamten Films, überholte Jurassic Park Spielbergs eigenen E.T. – Der Außerirdischeund setzte sich mit einem Einspielergebnis von 914 Millionen US-Dollar (umgerechnet etwa 840,6 Mio. Euro) bei seinem ersten Start 1993 an die Spitze der weltweiten Kinokassen-Rangliste. Mit einer 3D-Neuauflage zum 20-jährigen Jubiläum im Jahr 2013 übertraf der Film schließlich die 1-Milliarde-Dollar-Marke und war damit entweder der langsamste oder der langlebigste Film, der diesen Meilenstein erreichte – je nachdem, wie man es sieht.

Anlässlich seines 30-jährigen Jubiläums kehrt der Film in die Kinos zurück, und wir können immer noch sehen, wie er die heutige Hollywood-Landschaft geprägt hat. Einerseits kann sein symbolischer Erfolg an den Kinokassen gegenüber Arnold Schwarzeneggers Last Action Hero, der ein paar Wochen später in die Kinos kam, als der Anfang vom Ende der Tentpoles gesehen werden, die auf Filmstars und nicht auf Franchises und geistigem Eigentum basieren.

Noch offensichtlicher ist jedoch, dass er der Startschuss für eine Welle von VFX-basierten Blockbustern war.

Dinosaurier-DNA

Sam Neill, Laura Dern und Steven Spielberg am Set von „Jurassic Park“ von 1993. (Universal/Alamy)
Sam Neill, Laura Dern und Steven Spielberg am Set von „Jurassic Park“ von 1993. (Universal/Alamy)

Nach dem Erfolg des Films an den Kinokassen zeigte sich die unmittelbare Auswirkung vor allem darin, was die Studios, die den Film verpasst hatten, als nächstes taten. Paramount gab schnell grünes Licht für die seit langem geplante Verfilmung von Congo, einem weiteren von Crichtons Vergessene Welt-Abenteuerromanen über Eingriffe in die Natur.

In diesem Film wurden praktische Effekte den CGI-Effekten vorgezogen, um den sprechenden Gorilla Amy und die anderen im Film vorkommenden Primaten zu erschaffen, aber der Wandel bei den visuellen Effekten war schon weit fortgeschritten. An anderer Stelle produzierte Sony 1995 das Abenteuer Jumanji und arbeitete auch an dem amerikanischen Remake von Godzilla aus dem Jahr 1998.

Auch auf die Fernsehbranche hatte Jurassic Park Auswirkungen. So gab die BBC Walking With Dinosaurs in Auftrag, eine bahnbrechende Dokumentarserie und ein Marketingphänomen, das die VFX-Techniken von Jurassic Park zur Aufklärung und Information nutzte.

Spielberg legte eine Pause ein, bevor er 1997 die unvermeidliche Fortsetzung, Vergessene Welt: Jurassic Park drehte. In der Zwischenzeit hatte Universal eines seiner lang geplanten Projekte für die CG-Revolution umgestaltet. Dragonheartaus dem Jahr 1996 war ursprünglich ein Spec Script. Es sollte ein 20 Millionen US-Dollar teures Fantasy-Drama mit Liam Neeson in der Hauptrolle werden. Draco, der letzte Drache an seiner Seite, sollte von Jim Henson's Creature Workshop erschaffen und von Sean Connery gesprochen werden.

Dennis Quaid mit seinem Co-Star in „Dragonheart“ von 1996. (Universal/Getty Images)
Dennis Quaid mit seinem Co-Star in „Dragonheart“ von 1996. (Universal/Getty Images)

Die Umsetzung des Projekts wurde jedoch noch vor der Veröffentlichung von Jurassic Parkgestoppt, und danach bestand das Studio darauf, dass ein größerer Star (Dennis Quaid bekam schließlich den Job) und ein computergenerierter Drache benötigt würden, und ILM schlug vor, den Film mit Material aus Jurassic Park zu realisieren.

In einem Interview mit Cartoon Brew aus dem Jahr 2016 erinnerte sich Rob Coleman, der Animator der Dragonheart-Figur: „Unser Animation Supervisor James Straus hat ihn selbst animiert, und das war ein Proof of Concept, um zu beweisen, dass ILM einen sprechenden Drachen auf die Leinwand bringen kann.“

Die visuellen Effekte von Jurassic Park waren in Hollywood völlig revolutionär. (Universal/Alamy)
Die visuellen Effekte von Jurassic Park waren in Hollywood völlig revolutionär. (Universal/Alamy)

„Sie hatten noch kein Drachenmodell, also nahmen sie das komplizierteste Modell, das es gab – den T-Rex – und animierten ihn mit der Stimme von Sean Connery.“

Universal war von diesem Filmmaterial so begeistert, dass sie das Drehbuch umschreiben ließen, um eine CG-Drachenfigur wirtschaftlich zu machen. Das Budget von Dragonheartwurde auf 57 Millionen US-Dollar (umgerechnet etwa 52, 4 Mio. Euro) aufgebläht, wobei Draco für jede der 23 Minuten, die er auf dem Bildschirm zu sehen ist, fast eine Million US-Dollar (umgerechnet etwa 919.650 Euro) kostete. Der Film war mit einem weltweiten Einspielergebnis von 115 Millionen US-Dollar (umgerechnet etwa 105,76 Mio. Euro) ein mäßiger Kassenerfolg und gilt als eines der zahlreichen Beispiele für den Jurassic-Park-Effekt in Aktion.

Die Fortschritte bei den visuellen Effekten in „Jurassic Park“ ebneten den Weg für die Rückkehr von Star Wars im Jahr 1999 mit „Die dunkle Bedrohung“. (Alamy/20th Century Fox)
Die Fortschritte bei den visuellen Effekten in „Jurassic Park“ ebneten den Weg für die Rückkehr von Star Wars im Jahr 1999 mit „Die dunkle Bedrohung“. (Alamy/20th Century Fox)

Weder Vergessene Welt: Jurassic Park noch Joe Johnstons Fortsetzung Jurassic Park IIIaus dem Jahr 2001 hatten den gleichen Erfolg wie das Original, aber der Einsatz von computergenerierten Elementen und Figuren in dem Franchise veränderte Hollywood für immer, denn sie erweiterten die Möglichkeiten des Blockbuster-Spektakels.

Filmemacher wie Stanley Kubrick, Peter Jackson und George Lucas sahen das Original und waren überzeugt, dass die Spezialeffekte so weit entwickelt waren, dass sie einige der Filme, die sie machen wollten, realisieren konnten. So entstanden A.I. – Künstliche Intelligenz (den Kubrick schließlich Spielberg als Regisseur übertrug, bevor er 1999 verstarb), King Kong von 2005 und die Star Wars Prequels.

Dank Jurassic Park endeten die 1990er-Jahre, die mit Filmen wie Ghost – Nachricht von Sam, Pretty Woman und Kevin allein zu Haus begannen, mit VFX-lastigen Filmen wie Men in Black, Matrix und Die dunkle Bedrohung, die die Kinocharts dominierten.

Und heutzutage wird kaum noch ein großer Film ohne irgendeine Form von CGI gedreht.

Die Generation Jurassic Park

Steve Brusatte bei einem Fotocall für „Jurassic World: Ein neues Zeitalter“. (Ian West/PA Images via Getty Images)
Steve Brusatte bei einem Fotocall für „Jurassic World: Ein neues Zeitalter“. (Ian West/PA Images via Getty Images)

Im Jahr 2018 prägte die Webseite NPR den Begriff „die Jurassic Park-Generation“, um das wachsende Interesse an der Paläontologie bei Menschen zu beschreiben, die den Film von 1993 als Kinder gesehen haben und damit aufgewachsen sind, die Welt der Dinosaurier für sich zu entdecken.

Einer dieser Paläontologen ist Stephen L. Brusatte, der den Film im Alter von neun Jahren sah und später als paläontologischer Berater für den sechsten Teil, Jurassic World: Ein neues Zeitalter (2022), tätig war.

In einem Interview mit The Herald Scotland, in dem er für den Film warb, sagte Brusatte: „Ich denke, Jurassic Park ist das Wichtigste, was der Paläontologie in den letzten 50 Jahren widerfahren ist. [...] Er machte Dinosaurier zu großen, mega-berühmten Stars.“

Jurassic Park hat zweifellos auch eine ganze Generation von Filmemachern inspiriert, ähnlich wie der Jahrgang von 1977, die mit dem Wunsch aufwuchs, Filme zu machen, nachdem sie Star Wars gesehen hatte. Und das nachfolgende Jurassic-Franchise hat ein popkulturelles Profil wie Star Wars erlangt, bis hin zur Sequel-Trilogie, die bei Kritikern und dem Publikum jedoch eher gemischt ankam.

„Jurassic World: Ein neues Zeitalter“ vereint die Darsteller des ursprünglichen Films „Jurassic Park“ mit den neuen „Jurassic World“-Charakteren. (Universal)
„Jurassic World: Ein neues Zeitalter“ vereint die Darsteller des ursprünglichen Films „Jurassic Park“ mit den neuen „Jurassic World“-Charakteren. (Universal)

Auf jeden Fall erreichte jeder Jurassic World-Film in einem Bruchteil der Zeit das Milliarden-Dollar-Einspielergebnis des Originals. Es ist bezeichnend, dass die Fortsetzungen nach und nach mehr Anspielungen auf Spielbergs Film enthielten, die in der Rückkehr von Laura Dern, Jeff Goldblum und Sam Neill in Ein neues Zeitalter gipfelten.

Der als „epischer Abschluss der Jurassic-Ära“ angepriesene Film hat das Franchise vorerst geparkt, aber ansonsten hat sich Jurassic Park seither als prägendes Werk für unzählige Kreaturenfilme erwiesen, bis hin zu diesem Jahr. Selbst bei Cocaine Bear ließ sich Regisseurin Elizabeth Banks von der Darstellung der Dinosaurier im Film inspirieren.

Banks sagte gegenüber Yahoo: „Der erste Jurassic Park ist eine Art wahrer Norden, denn als man die Dinosaurier in diesem Film zum ersten Mal sah, dachte man: ‚Oh Mann, das ist so ehrfurchtgebietend, sieh dir das an‘, und dann verwandelt sich das Staunen in Angst. [...] Die Instinkte setzen ein; man begreift, dass es sich um einen Apex Predator handelt.“

Ob Adam Driver in 65 gegen T-Rexe kämpft oder Jason Statham in Meg 2: Die Tiefeerneut gegen prähistorische Meeresbewohner antritt – die heutigen VFX-generierten Monster-Blockbuster stehen immer noch im langen Schatten von Spielbergs modernem Meisterwerk.

Video: Steven Spielberg: Stolz auf fünften ‘Indianer Jones’-Film

Mark Harrison