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Zwei Milliarden Menschen könnten von lebensbedrohlicher Hitze betroffen sein

Mehr als ein Fünftel der Menschheit könnte bis zum Ende des Jahrhunderts gefährlich heißen Temperaturen ausgesetzt sein, warnen Wissenschaftler.

Die globalen Durchschnittstemperaturen könnten auf über 29 °C ansteigen und uns damit aus der von Wissenschaftlern als "menschliche Klimanische" bezeichneten Nische drängen.

Eine neue Studie der Universität Exeter in Großbritannien zeigt, dass wir bei der derzeitigen Klimapolitik auf eine Erwärmung von 2,7 °C über dem vorindustriellen Niveau zusteuern. Damit würde die Erwärmungsgrenze von 1,5 °C überschritten, die laut dem zwischenstaatlichen Ausschuss für Klimaänderungen (IPCC) der Vereinten Nationen erforderlich ist, um eine "Klimakatastrophe" zu vermeiden.

Bei einer Erwärmung dieses Ausmaßes wären bis zum Jahr 2100 zwei Milliarden Menschen - etwa 20 Prozent der prognostizierten Weltbevölkerung - lebensbedrohlicher Hitze und extremen Wetterbedingungen ausgesetzt.

Die globalen Durchschnittstemperaturen würden 29°C überschreiten und uns damit aus der von den Wissenschaftlern als "menschliche Klimanische" bezeichneten Situation herausführen - den Bedingungen, an die sich der Mensch gewöhnt hat. Die optimale Temperatur für den Menschen liegt zwischen 13 und 25 °C. Die in der Fachzeitschrift Nature Sustainability veröffentlichte Studie zielt darauf ab, die menschlichen - und nicht die finanziellen - Kosten der globalen Erwärmung zu quantifizieren.

Was sind die Folgen extremer Temperaturen?

Einige Länder wie Indien leiden bereits unter den Auswirkungen der vom Menschen verursachten globalen Erwärmung, einschließlich hitzebedingter Todesfälle.

Extreme Hitze kann auch unsere Fähigkeit zu arbeiten, zu denken und zu lernen beeinträchtigen. Sie kann verheerende Auswirkungen auf die Ernten haben und die Wahrscheinlichkeit von Konflikten, Infektionskrankheiten und Schwangerschaftskomplikationen erhöhen.

Indien wird weiterhin eines der am stärksten betroffenen Länder sein (Bild: Kabir Jhangiani/NurPhoto via Getty Images)
Indien wird weiterhin eines der am stärksten betroffenen Länder sein (Bild: Kabir Jhangiani/NurPhoto via Getty Images)

In dem Maße, wie sich dieser Effekt ausbreitet, werden mehr Menschen aus ihren Häusern vertrieben oder in kühlere Klimazonen auswandern. Indien wird weiterhin eines der am stärksten betroffenen Länder sein, in dem die größte Bevölkerung extremer Hitze ausgesetzt ist, gefolgt von Nigeria, Indonesien, den Philippinen und Pakistan. Sogar Orte, die auf der kühleren Seite der prognostizierten Erwärmung bleiben, würden mehr Hitzewellen und Dürren ausgesetzt sein.

Wie können extreme Temperaturen vermieden werden?

Dringende Maßnahmen zur Begrenzung des globalen Temperaturanstiegs auf die im Pariser Abkommen festgelegten 1,5 °C würden die Wahrscheinlichkeit einer Krise erheblich verringern.

Bei diesen Temperaturen würde die Zahl der Menschen, die extremer Hitze ausgesetzt sind, um das Fünffache auf 400 Millionen sinken, so die Forscher. "Unsere Ergebnisse zeigen das enorme Potenzial für eine entschlossenere Klimapolitik zur Begrenzung der menschlichen Kosten und Ungerechtigkeiten des Klimawandels", schreiben die Autoren der Studie.

Durch die Konzentration auf die menschlichen Kosten des Klimawandels hebt die Studie die unverhältnismäßigen Auswirkungen auf wärmere und dichter besiedelte Länder hervor. Dabei handelt es sich in der Regel um Entwicklungsländer, die am wenigsten zur Klimakrise beitragen.

Die Autoren schlagen außerdem vor, dass ihre Ergebnisse als Grundlage für Diskussionen über Verluste und Schäden dienen könnten.

Video: Grün und blau: Was Großstädte gegen die Hitze tun können