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St. Patrick's Day: So wird der Chicago River grün

Chicago feiert den irischen Nationalfeiertag St. Patrick's Day mit einer besonderen Tradition: Die Stadt lässt jedes Jahr den Chicago River grün einfärben - Aber wie färbt man eigentlich einen Fluss?

Der grüne Chicago River
So sieht der Chicago River am St. Patrick's Day aus. (Bild: Getty)

Grün ist die Farbe, die mit dem St. Patrick's Day untrennbar verbunden ist. Einzelne Akzente während der Feierlichkeiten wie grüne Kleidung und grünes Bier sind der Stadt Chicago aber nicht genug, sie lässt jedes Jahr einen ganzen Fluss grün einfärben.

Auch dieses Jahr erstrahlt der Chicago River in intensivem St.-Patricks-Day-Grün, wie das folgende Video zeigt:

So wird der Chigaco River eingefärbt

Die Tradition reicht zurück ins Jahr 1962. Zuständig für die Einfärbung des Flusses ist die Chicagoer Klempnergewerkschaft. Die Substanz, die von Schiffen aus ins Wasser geleitet wird, sieht giftig aus, ist für die Natur jedoch unbedenklich. Die genaue Zusammensetzung des Pulvers ist streng geheim, allerdings soll es auf Pflanzenbasis sein und dadurch umweltfreundlich. Zwei Boote verteilen es auf dem Fluss: Die Besatzung des einen schüttet das Pulver ins Wasser, die des anderen verteilt es anschließend, so dass der Fluss leuchtend grün erstrahlt.

Nach 48 Stunden ist das Spektakel dann wieder vorbei und die Farbe verschwunden - im Gegensatz zu früher. In den ersten Jahren hielt das Grün noch eine Woche. Damals wurde allerdings auch ein ölhaltiger Farbstoff benutzt, wie die Zeitung "Chicago Tribune" berichtet, was bei Umweltschützern auf Widerstand stieß.

St. Patrick's Day zu Ehren eines Heiligen

Deshalb können die Chicagoer das Spektakel frei von schlechtem Gewissen genießen. Dieses Jahr tun sie das seit letztem Samstagmorgen Ortszeit. An dem Tag fand in der Stadt auch die St. Patrick's Day Parade statt.

Der St. Patrick's Day ist der Nationalfeiertag Irlands. Er wird am 17. März zu Ehren des heiligen irischen Bischofs Patrick begangen, der im 5. Jahrhundert lebte. Gefeiert wird der Gedenktag aber auch weltweit, etwa in den USA und ganz besonders offensichtlich in Chicago.

Im Video: St. Patricks's Day - Wir erklären die Traditionen zum irischen Nationalfeiertag