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Todesstrafe in den USA erstmals mit Stickstoff durchgeführt

Der wegen Mordes verurteilte Kenneth Eugene Smith wurde am Donnerstagabend im US-Bundesstaat Alabama mittels sogenannter Stickstoffhypoxie exekutiert.

Experten der Vereinten Nationen und Menschenrechtsorganisationen hatten zuvor kritisiert, dass die Methode wissenschaftlich ungetestet sei und Smith eines grausamen Todes sterben könnte, der womöglich Folter gleichkomme.

Es ist das erste Mal, dass diese Hinrichtungsmethode angewandt wurde - nicht nur in den USA, sondern weltweit. Bei der Prozedur bekommt der Betroffene über eine Gesichtsmaske Stickstoff zugeführt - die Folge ist der Tod durch Sauerstoffmangel.

Fühlte sich als "Versuchskaninchen"

Seine Anwälte versuchten erfolglos bis zuletzt die Exekution aufzuhalten. Der 58-jährige Smith, der 1988 wegen des Auftragmordes an der Ehefrau eines Predigers, Elizabeth Sennett, verurteilt wurde, sagte er fühle sich wie ein Versuchskaninchen behandelt.

Er verlor jedoch alle Berufungsverfahren und am Mittwoch genehmigte der Oberste Gerichtshof schließlich seine Hinrichtung.

Insgesamt dauerte diese weniger als 30 Minuten, Beobachter berichteten danach dass Smith gezittert, abnormal gezuckt und mehrere Minuten lang schwer geatmet habe- bevor die Atmung aussetzte.

Demonstranten hatten in den vergangenen Tagen auch die Gouverneurin von Alabama, Kay Ivey, aufgefordert, noch zu intervenieren - auch das vergeblich.

Vorheriger Hinrichtungsversuch gescheitert

Alabamas Justizminister Marshall sprach von einer Kampagne von Aktivisten, die die Todesstrafe ablehnten und sagte, dass die neue Methode "human und effektiv" sei.

Bereits 2022 war ein Hinrichtungsversuch mit der Giftspritze gescheitert, weil es dem Gefängnispersonal nicht gelang, die dafür nötige Kanüle in seinen Arm zu legen. Smith wurde nachdem er mehreren Stunden angeschnallt auf dem Exekutionstisch lag, wieder in seine Zelle gebracht.