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Warren Buffetts Sohn Howard spendet der Ukraine 500 Millionen Dollar – und warnt die USA vor einem historischen Fehler

Der ukrainische Präsident Volodymyr Zelenskyy und Howard Buffett in Kiew, Ukraine. - Copyright: The Howard G. Buffett Foundation
Der ukrainische Präsident Volodymyr Zelenskyy und Howard Buffett in Kiew, Ukraine. - Copyright: The Howard G. Buffett Foundation

Zwei Jahre nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine braucht das umkämpfte Land seine Freunde mehr denn je.

Mit der Einnahme der östlichen Stadt Awdijiwka in der vergangenen Woche feierte Russland einen bedeutenden Sieg, und die Artilleriemunition geht zur Neige. Ein 60-Milliarden-Dollar-Militärhilfepaket (55 Milliarden Euro) ist im Kongress wegen des Widerstands einiger republikanischer Abgeordneter ins Stocken geraten.

Howard Buffett, der ältere Sohn von Warren Buffett, dem milliardenschweren Investor und Vorstandsvorsitzenden von Berkshire Hathaway, hat jedoch nicht die Absicht, die Ukraine oder ihren Präsidenten Volodymyr Zelenskyy im Stich zu lassen. Der ukrainische Präsident und der amerikanische Philanthrop haben einen tiefen gegenseitigen Respekt.

Buffett sagte gegenüber Business Insider: "Es gibt nur sehr wenige Menschen auf der Welt, die das tun könnten, was Zelenskyy getan hat. Ich denke, er ist ein ziemlich erstaunlicher Kerl", sagte er.

Buffetts Howard G. Buffett Foundation hat sich seit der russischen Invasion als treuer Verbündeter der Ukraine erwiesen und stellt ab Januar 2024 521.779.225 Dollar (etwas 481 Millionen Euro) für humanitäre Hilfe in der Ukraine zur Verfügung.

Die USA und ihr Problem der "Ukraine-Müdigkeit"

"Der Typ muss erschöpft sein", sagte Buffett über Zelenskyy. "Ich weiß nicht, wann er schläft. Er ist einfach ständig in Bewegung. Er hat zwei Jahre Krieg hinter sich, was die Hölle auf Erden ist, und er ist jeden Tag damit beschäftigt."

"Er muss sich um jedes Ministerium kümmern und es auf Trab halten. Er muss die Wirtschaft am Laufen halten. Er muss sich um die militärische Seite kümmern. Für mich ist er jemand, der aufgestanden ist und eine Aufgabe übernommen hat, die meiner Meinung nach nur sehr wenige Menschen bewältigen können", sagte Buffett.

"Ich glaube nicht, dass irgendjemand einen besseren Job hätte machen können", sagte er und bemerkte, dass er es mit einer unglaublichen Kraft zu tun habe. Während Buffett sich über Zelenskyys anstrengenden Zeitplan und seine schlaflosen Nächte sorgt, ist er auch besorgt über die "Ukraine-Müdigkeit", die sich auf den wichtigsten Verbündeten des Landes, die Vereinigten Staaten, auswirkt.

Er warnte letztes Jahr davor und betont weiterhin, wie wichtig es ist, die Kriegsanstrengungen zu unterstützen. "Die Menschen verlieren mit der Zeit das Interesse, und es ist schwierig, das aufrechtzuerhalten. Und es wird einer der größten Fehler sein, den die Vereinigten Staaten in ihrer Geschichte gemacht haben, wenn wir die Ukraine nicht weiter unterstützen."

"Am frustrierendsten ist es, die Entwicklung in den USA zu beobachten, denn es gibt Kongressabgeordnete und Senatoren, deren Wahlkreise oder Bezirke von diesem Krieg profitieren", sagte er.

Buffett lässt seinen Worten Taten folgen und sagte, dass in diesem Jahr weitere 300 Millionen Dollar (276 Millionen Euro) für die Ukraine veranschlagt sind und die Stiftung in den letzten beiden Jahren die veranschlagte Summe überschritten hat. Die Stiftung wird größtenteils durch die Beiträge seines Vaters, Warren Buffett, finanziert. Warren Buffett ist der siebtreichste Mensch der Welt und verfügt über ein Nettovermögen von 138 Milliarden Dollar (127 Milliarden Euro).

Man muss einen großen Schritt machen

Im Dezember besuchten Zelenskyy und Howard Buffett einen Platz in Kiew, der mit Tafeln geschmückt ist, die die standhaftesten Unterstützer der Ukraine während der russischen Invasion ehren, um dem US-Philanthropen zu zeigen, dass auch sein Name auf dem "Walk of the Brave" steht. Zelenskyy sagte zu Buffett: "Sie gehören zu den führenden Persönlichkeiten der Welt - Freunde der Ukraine."

Buffett bezeichnete den Krieg als die "größte humanitäre Krise", die er in seinem Leben miterlebt hat.

Autos fahren an zerstörten russischen Panzern in der Nähe von Kiew, Ukraine, im Mai 2022 vorbei. - Copyright: AP Photo/Efrem Lukatsky
Autos fahren an zerstörten russischen Panzern in der Nähe von Kiew, Ukraine, im Mai 2022 vorbei. - Copyright: AP Photo/Efrem Lukatsky

"Als Russland 2022 in die Ukraine einmarschierte, hatte ich das Gefühl, dass dies eine der Situationen war, in der man sofort eingreifen muss, und zwar in großem Stil." Seine Stiftung konzentriert sich auf Konfliktminderung und Ernährungssicherheit, Themen, die in der Ukraine zusammenlaufen. Bis Ende 2024 wird die Stiftung der Ukraine mindestens 800 Millionen Dollar (737 Millionen Euro) an humanitärer Hilfe zur Verfügung stellen.

Dieser massive Beitrag übersteigt die bisherige humanitäre Hilfe der meisten Länder für die Ukraine. Laut dem Ukraine Support Tracker des Kieler Instituts haben das Vereinigte Königreich 620 Millionen Dollar (570 Millionen Euro) und die Niederlande 780 Millionen Dollar (720 Millionen Euro) zur Verfügung gestellt. Die Beiträge der Stiftung übertreffen bereits die Kanadas - das NATO-Land, das eine bedeutende ukrainische Diaspora hat, hat 292 Millionen Dollar (270 Millionen Euro) an humanitärer Hilfe bereitgestellt.

"Jeder, der der Meinung ist, dass die Ukraine unsere Unterstützung nicht braucht, verkennt, gegen was Zelenskyy sein Land führt, und das ist eine unglaubliche Kraft, gegen die er antritt", so Buffett. Buffett führt die schwindende Unterstützung der USA für die Ukraine auf die Politik zurück. Sie stehe der Unterstützung eines Landes im Wege, "das für seine Freiheit, seine Demokratie und seine Souveränität kämpft", sagte er.

Für Buffett hat Amerika nur die Wahl, die Unterstützung zu verstärken: "Entweder wir stehen zur NATO und kämpfen, was meiner Meinung nach die einzige Option ist, oder wenn wir sagen, dass wir die NATO nicht unterstützen werden, werden wir in der Zukunft große Probleme bekommen."

Der amerikanische Milliardär Howard Buffet (L) wird von seinen ukrainischen Sicherheitsleuten beraten, während er am 15. Juni 2023 in Zolota Nyva, Bezirk Donezk, Ukraine, Schutzwesten und einen Helm trägt. - Copyright: Paula Bronstein.
Der amerikanische Milliardär Howard Buffet (L) wird von seinen ukrainischen Sicherheitsleuten beraten, während er am 15. Juni 2023 in Zolota Nyva, Bezirk Donezk, Ukraine, Schutzwesten und einen Helm trägt. - Copyright: Paula Bronstein.

Buffetts Stiftung hat dazu beigetragen, die landwirtschaftliche Infrastruktur wiederzubeleben, von Konflikten betroffene zivile Gebiete zu unterstützen, zerbrochene Fensterscheiben zu ersetzen, die Minenräumung zu erleichtern und lebenswichtige Ausrüstung für Sicherheitskräfte und Gesundheitseinrichtungen bereitzustellen.

Die Stiftung begann mit der Bereitstellung von Lebensmittelpaketen für die zurückeroberten Gebiete an der Ostfront im Jahr 2022. Sie widmete sich auch der Minenräumung und der Förderung der lokalen Landwirtschaft durch die Bereitstellung von Ausrüstung, Saatgut, Dünger und Gemüsesamen für Hausgärten.

Buffett bezeichnete die derzeitige Krise der Ukraine in Bezug auf die Ernährungssicherheit als "ironisch", da das Land als "Kornkammer Europas" gilt. "Sie stehen da und geben jemandem Lebensmittel, der sein ganzes Leben lang Lebensmittel für andere Menschen produziert hat", sagte er.

"Die Ukraine war einer der größten Lieferanten des Welternährungsprogramms für die weltweite Nahrungsmittelhilfe, so dass der Ausbruch des Krieges diesen Prozess wirklich unterbrochen hat", bemerkte er.

"Die Welt ist jetzt weniger sicher als vor dem Einmarsch Putins in die Ukraine"

Im Rahmen einer humanitären Mission schüttelt Howard G. Buffet (links) dem Gouverneur von Cherson, Oleksandr Prokudin, die Hand, während sie am 20. Juni 2023 in Cherson, Ukraine, über den Wiederaufbau nach den verheerenden Überschwemmungen sprechen. - Copyright: Paula Bronstein.
Im Rahmen einer humanitären Mission schüttelt Howard G. Buffet (links) dem Gouverneur von Cherson, Oleksandr Prokudin, die Hand, während sie am 20. Juni 2023 in Cherson, Ukraine, über den Wiederaufbau nach den verheerenden Überschwemmungen sprechen. - Copyright: Paula Bronstein.

Howard Buffett sagte, er spreche zwar ausführlich mit seinem Vater über die Lage in der Ukraine, wolle diese Gespräche aber privat halten. Howard Buffett hat sich jedoch politisch engagiert, indem er sich für die Ukraine aussprach und für eine verstärkte internationale Unterstützung und Militärhilfe für das vom Krieg zerrissene Land eintrat.

"Die Welt ist heute weniger sicher als vor dem Einmarsch Putins in die Ukraine, und sie wird noch viel unsicherer werden, wenn Putin mit der Ukraine erfolgreich ist. Und offensichtlich sieht Zelenskyy das, und die Menschen in der Ukraine erleben das auch", sagte Buffett.

Howard Buffett in der Ukraine. - Copyright: The Howard G. Buffett Foundation
Howard Buffett in der Ukraine. - Copyright: The Howard G. Buffett Foundation

Howard Buffett hatte sich bereits im Jahr 2022 mit Zelenskyy in Kiew getroffen, wie Theron Mohamed von Business Insider US berichtete. Damals schenkte Buffett Zelenskyy sein altes Abzeichen aus seiner Amtszeit als Sheriff von Macon County, Illinois.

"Sie sind der oberste Gesetzeshüter hier in der Ukraine, also gebe ich Ihnen mein altes Sheriffabzeichen aus meiner Zeit als Sheriff", sagte Buffett. "So kann niemand in Frage stellen, dass Sie die Nummer eins sind."

Lest den Originalartikel auf Englisch hier.