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Hidden Headlines: Das älteste Landtier der Welt feiert beachtlichen Geburtstag

Von Trägheit und Langeweile ist beim ältesten Landtier der Welt noch nichts zu spüren. Trotz seiner fast zweihundert Jahre auf dem mächtigen Buckel ist die Riesenschildkröte Jonathan quicklebendig und will sich sogar noch paaren.

Jonathan, das älteste Landtier der Welt, ist eine Seychellen-Riesenschildkröte.
Jonathan, das älteste Landtier der Welt, ist eine Seychellen-Riesenschildkröte.

Könnte Jonathan sprechen, hätte die Seychellen-Riesenschildkröte einiges zu erzählen. Denn seit nunmehr 191 Jahren kriecht das Panzertier schon über die Erde. Sie ist damit älter als so manche bedeutende Erfindung. Jonathan war nämlich bereits auf der Welt, bevor Elektrizität und die Glühbirne entwickelt wurden. Es gab noch keine Autos, keine Flugzeuge und kein Penizillin.

Rätsel um genaues Alter der Schildkröte

Womöglich ist Jonathan sogar noch älter. Sein genaues Geburtsdatum ist nicht bekannt. Dass er mindestens 191 Jahre alt sein muss, haben Experten von einem Foto abgeleitet. Die Schwarz-Weiß-Fotografie von 1882 zeigt das Panzertier in ausgewachsenem Zustand. Diesen erreichen Seychellen-Riesenschildkröten mit einem Alter von rund 50 Jahren. Jonathan ist also mindestens 191 Jahre alt, womöglich aber sogar noch älter. Damit hält er laut Guinness-Buch der Rekorde den Titel des ältesten lebenden Landtiers der Welt.

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Blind und trotzdem ein Genießer

Mit ihren mindestens 191 Jahren ist die Schildröte immer noch rüstig unterwegs. Jonathan hat zwar mittlerweile seinen Sehsinn und seinen Geruchssinn eingebüßt, sein Appetit ist jedoch immer noch groß. "Er wird immer noch einmal pro Woche von einem kleinen, engagierten Team mit einer stärkenden Portion Obst und Gemüse von Hand gefüttert. Dies ergänzt nicht nur seine Kalorien, sondern liefert auch die wesentlichen Treiber seines Stoffwechsels: Vitamine, Mineralien und Spurenelemente", erzählt sein Tierarzt Joe Hollins in einem Interview mit "Guinness World Records". Zu Jonathans Lieblingsspeisen gehören unter anderem Kohl, Gurken, Karotten und Äpfel.

Jonathan lebt mit drei weiteren Riesenschildkröten – David, Fred und Emma – im Garten des Gouverneurssitzes von St. Helena, ein britisches Protektorat vor der Westküste Afrikas. Trotz ihres Alters habe die Schildkröte noch eine kräftige Libido, erzählt Jonathans Tierarzt: "Man sieht ihn häufig bei der Paarung mit Emma und manchmal auch mit Fred. Tiere sind oft nicht besonders geschlechtersensibel."

Joe Hollins ist überzeugt, dass Jonathan mit dieser Konstitution noch einige Geburtstage erleben wird: "Jonathan ist bei guter Gesundheit und alle Anzeichen stimmen uns derzeit zuversichtlich, dass er sein drittes Jahrhundert erreichen wird – falls er dies nicht schon längst getan hat!"

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5 spannende Fakten zu Seychellen-Riesenschildkröten

  1. Die Seychellen-Riesenschildkröten umfassen mehrere Arten, darunter die Aldabra-Riesenschildkröte (Aldabrachelys gigantea) oder die Seychellen-Riesenschildkröte (Aldabrachelys hololissa).

  2. Seychellen-Riesenschildkröten sind die größten lebenden Schildkrötenarten. Sie können ein stattliches Gewicht von über 300 Kilogramm erreichen.

  3. Früher galten Riesenschildkröten als Delikatesse, besonders unter Seefahrern. Sie konnten leicht eingefangen werden, waren nahrhaft und ließen sich an Deck einfach stapeln.

  4. Die durchschnittliche Lebenserwartung von Seychellen-Riesenschildkröten liegt bei rund 150 Jahren. Die genaue Lebenserwartung stark von den spezifischen Arten und den Lebensbedingungen ab. Jonathan ist also auch für eine Riesenschildkröte überdurchschnittlich alt.

  5. Trotz dieser beeindruckenden Lebenserwartung sind Seychellen-Riesenschildkröten nicht die am ältesten werdenden Tiere auf unserem Planeten. Der Grönlandhai kann bis zu 500 Jahre alt werden. Das älteste Lebewesen der Welt ist der antarktische Riesenschwamm Anoxycalyx joubini. Er kann über 10.000 Jahre alt werden.

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