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Schweigegeld-Prozess: Donald Trumps Anwälte fordern, dass er weiterhin die Tochter des Richters beschimpfen darf

Donald Trump vor dem Strafgericht in Manhattan. - Copyright: Michael M. Santiago/Getty Images
Donald Trump vor dem Strafgericht in Manhattan. - Copyright: Michael M. Santiago/Getty Images

Die Anwälte von Donald Trump haben am Freitag einen außergewöhnlichen Antrag in seinem Schweigegeldverfahren gestellt. Sie wollen, dass der Richter des Obersten Gerichtshofs des Bundesstaates, Juan Merchan, bestätigt, dass die am Dienstag erlassene Nachrichtensperre Trump erlaubt, die progressive Tochter des Richters weiterhin verbal anzugreifen.

In dem zweiseitigen Schreiben stellt Trump Merchan im Wesentlichen diese Frage. Herr Richter, können Sie den Staatsanwälten sagen, dass es in Ordnung ist, wenn ich Ihre Tochter weiter beschimpfe? Am Mittwoch hatte sich Trump auf Truth Social zu Wort gemeldet. Er griff sowohl den Richter als auch dessen Tochter, Loren Merchan, eine demokratische Politikberaterin, an.

Die Tochter des Richters "hat gerade ein Bild von mir hinter Gittern gepostet, was ihr offensichtliches Ziel ist", beschwerte sich der Präsidentschaftskandidat. Dabei bezog er sich auf einen Social-Media-Account, von dem Gerichtsbeamte bald sagten, es sei ein Scherz.

Die Staatsanwaltschaft reagierte am Donnerstag verärgert. Sie teilte dem Richter in einem eigenen Schreiben mit, dass Trumps Angriffe auf Loren Merchan "anmaßend" seien. Was so viel bedeutet wie vorsätzlicher Ungehorsam gegenüber der Autorität.

Angriffe von Trump gegen den Richter sind nicht durch die Nachrichtensperre verboten

Die Staatsanwälte baten um die Erlaubnis, einen formellen Antrag zu stellen, in dem sie den Richter aufforderten, "klarzustellen oder zu bestätigen", dass die am Dienstag erlassene Nachrichtensperre "Familienmitglieder des Gerichts, den Staatsanwalt und alle anderen in der Verfügung genannten Personen schützt".

Sollte ihrem Antrag stattgegeben werden, würde der Richter aufgefordert, "den Beklagten anzuweisen, die Angriffe auf Familienmitglieder unverzüglich einzustellen". Andernfalls würden Trumps "Beschimpfungen" potenzielle Prozesszeugen und zukünftige Geschworene dazu veranlassen, ähnliche Angriffe zu befürchten, argumentierte Staatsanwalt Joshua Steinglass.

"Diese Befürchtung ist nicht hypothetisch: Im Zuge der Prozessvorbereitungen haben mehrere potenzielle Zeugen bereits ernste Bedenken über ihre eigene Sicherheit und die ihrer Familienmitglieder geäußert, sollten sie als Zeugen gegen den Angeklagten auftreten", schrieb Steinglass.

Trump antwortete am Freitag über seine Anwälte, indem er sein Recht, die Tochter des Richters, Loren Merchan anzugreifen, bekräftigte. Er konterte, dass die Nachrichtensperre eindeutig Aussagen über die Familie des Richters zulässt. Eine "Klarstellung" sei nicht erforderlich, meint Trump in dem Schreiben vom Freitag. Das Schreiben wurde von seinen beiden führenden Schweigegeldanwälten Susan Necheles und Todd Blanche unterzeichnet.

"Entgegen der Behauptung des Volkes kann das Gericht Präsident Trump nicht "anweisen", etwas zu tun, was die Nachrichtensperre nicht vorschreibt", hieß es in dem Schreiben.

Die Nachrichtensperre verbietet zwar Aussagen über Zeugen, Geschworene, Staatsanwälte und Gerichtspersonal — sowie die Familien der Staatsanwälte und des Gerichtspersonals. Aber Aussagen über das "Gericht" selbst, also den Richter und auch die Familienangehörigen des Richters werden nicht erwähnt. Ebenso sind Äußerungen über die Mitarbeiter des Bezirksstaatsanwalts Alvin Bragg und deren Familien untersagt. Sie schützt jedoch weder Bragg selbst noch dessen Familienangehörige.

Der Richter steckt in einem Dilemma

Wenn Merchan jetzt sagen würde, dass seine eigenen Familienangehörigen darunter fallen, wie die Staatsanwaltschaft hofft, dann würde der Richter die Nachrichtensperre eher erweitern als klären, konterte die Verteidigung. Das würde ein ganz neues juristisches Wespennest aufreißen. Auch könnte es zu langwierigen Argumenten über die Beschränkungen des ersten Verfassungszusatzes gegen die vorherige Einschränkung der Redefreiheit einladen, drohte die Verteidigung.

"Wenn das Gericht eine solche Erweiterung in Betracht ziehen will, ist eine umfassende Gelegenheit zur kontradiktorischen Unterrichtung erforderlich", heißt es in dem Schreiben der Verteidigung vom Freitag. Ein solches Briefing wäre besonders notwendig, wenn man bedenkt, dass Merchans Tochter "aktiv die feindselige Wahlkampfrede von Präsident Trumps politischen Gegnern unterstützt", argumentiert die Verteidigung.

Loren Merchan leitet die in Chicago ansässige, progressive Beratungsfirma Authentic Campaigns. Die Firma hat an Kampagnen für wichtige Trump-Gegner wie Biden, Harris, den Minderheitenführer im Repräsentantenhaus, Hakeem Jeffries, und den kalifornischen Gouverneur Gavin Newsom gearbeitet.

Der nächste Schritt in diesem Kampf um die Schweigegeldverfügung von Trump liegt nun sozusagen in Richter Merchans Gericht. Angesichts des bevorstehenden Termins für den Beginn des Prozesses am 15. April muss sich Merchan entscheiden. Will er seine Tochter schützen oder einen möglicherweise langwierigen Kampf um eine "vorherige Einschränkung" vermeiden.

Alternativ könnte er die Nachrichtensperre zum Schutz der Familienmitglieder erweitern oder präzisieren und weitere Anträge zu diesem Thema ablehnen. Es ist unklar, wann — oder ob — er dem Antrag der Staatsanwaltschaft zustimmen wird, einen vollständigen Austausch von Anträgen zu der Frage zuzulassen, ob eine "Klärung" der Nachrichtensperre erforderlich ist.

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