Trump hat Notiz für Biden im Oval Office hinterlassen

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Ein Marine steht am letzten Abend von Trumps Amtszeit am Eingang des West Wings Wache - das Signal, dass sich der Präsident im Oval Office aufhält (Bild: Jabin Botsford/The Washington Post via Getty Images)
Ein Marine steht am letzten Abend von Trumps Amtszeit am Eingang des West Wings Wache - das Signal, dass sich der Präsident im Oval Office aufhält (Bild: Jabin Botsford/The Washington Post via Getty Images)

Präsident Reagan begründete 1989 die Tradition, dem Nachfolger einen persönlichen Brief im Oval Office zu hinterlassen. Die Gepflogenheit ist ein Symbol für einen friedlichen Machtwechsel in Washington - den Donald Trump schon im Wahlkampf nicht garantieren wollte.

Donald Trump hatte bereits vor Tagen angekündigt, als erster US-Präsident seit mehr als 150 Jahren der Zeremonie zur Vereidigung seines Nachfolgers vor dem Kapitol fernzubleiben. Mit einer weiteren, deutlich jüngeren Tradition hat Trump Medienberichten zufolge überraschenderweise aber nicht gebrochen: Er hat Joe Biden im Oval Office des Weißen Hauses eine persönliche Notiz hinterlassen.

“Der Präsident hat einen sehr wohlwollenden Brief geschrieben”, sagte Biden kurz nach seiner Ankunft in der Regierungszentrale. Weil es sich bei dem Brief um eine persönliche Angelegenheit handele, wolle er nicht darüber sprechen, solange er nicht mit Trump geredet habe. Dass sich Trump dazu durchgerungen hat, ist an sich schon erstaunlich: Weder bei seiner Abschiedsrede an die Nation noch bei seiner letzten kurzen Ansprache als Präsident am Mittwochmorgen erwähnte er den Namen seines Nachfolgers auch nur ein einziges Mal.

Seit dem Republikaner Ronald Reagan 1989 hat bislang jeder scheidende US-Präsident seinem Nachfolger einen meist warmherzigen Brief auf den Schreibtisch gelegt - ganz unabhängig davon, ob er mit ihm politisch über Kreuz lag. In Reagans Fall war es eher eine Notiz für seinen Nachfolger und Parteifreund George H.W. Bush, und zwar auf einem Zettel mit der Aufschrift “Lass' Dich nicht von den Truthähnen unterkriegen” - darunter die Comic-Zeichnung eines am Boden liegenden Elefanten, auf dem sich mehrere der Vögel tummeln. Der Elefant ist das Wappentier der Republikaner.

Das schrieben die Vorgänger

“Lieber George, Sie werden Momente haben, in denen Sie dieses besondere Briefpapier benutzen wollen”, schrieb Reagan. “Ich schätze die Erinnerungen, die wir gemeinsam haben, und wünsche Ihnen alles Gute. Ich werde Sie in meine Gebete einschließen.” Bush - der zuvor mit seiner Wiederwahl gescheitert war - schrieb 1993 an den Demokraten Bill Clinton: “Sie werden unser Präsident sein, wenn Sie diese Notiz lesen. Ich wünsche Ihnen alles Gute. Ich wünsche Ihrer Familie alles Gute. Ihr Erfolg ist jetzt der Erfolg unseres Landes. Ich drücke Ihnen ganz fest die Daumen.”

Clinton übergab das Amt acht Jahre später an George W. Bush, den Sohn seines Vorgängers. In Clintons Brief an den Republikaner hieß es: «Von diesem Tag an sind Sie unser aller Präsident. Ich grüße Sie und wünsche Ihnen Erfolg und viel Glück. Die Bürden, die Sie jetzt schultern, sind groß, werden aber oft übertrieben. Die schiere Freude, das zu tun, was Sie für richtig halten, ist unaussprechlich.»

Bush junior führte die Tradition fort und gratulierte Barack Obama 2009 dazu, “unser Präsident” geworden zu sein. Weiter schrieb Bush dem Demokraten: “Es wird schwierige Momente geben. Die Kritiker werden wüten. Ihre ‘Freunde’ werden Sie enttäuschen. Aber Sie werden einen allmächtigen Gott haben, der Sie tröstet, eine Familie, die Sie liebt, und ein Land, das Sie anfeuert, mich eingeschlossen.”

Auch Barack Obama - gegen den Trump über Jahre hinweg krude Verschwörungstheorien verbreitet hatte - hinterließ seinem Nachfolger vor vier Jahren ein Schreiben. “Millionen haben ihre Hoffnungen in Sie gesetzt”, hieß es darin. “Michelle und ich wünschen Ihnen und Melania das Allerbeste, während Sie sich auf dieses große Abenteuer einlassen, und Sie sollten wissen, dass wir bereit sind, auf jede erdenkliche Weise zu helfen. Viel Glück und Gottes Segen, BO.”

Symbol für friedliche Machtübergabe

Die Zeitung “The Atlantic” schrieb über die Briefe: “Jeder davon erinnert uns daran, wie eine friedliche - und freundliche - Machtübergabe aussieht.” Selbst wenn Trump Biden nun eine Notiz erlassen hat - an einer friedlichen Machtübergabe war er nie interessiert. Im Wahlkampf weigerte er sich, eine solche im Fall seiner Niederlage zuzusichern. Trumps Widerstand gegen seine Niederlage gipfelte darin, dass seine Anhänger das Kapitol stürmten. Bis heute hat er Biden nicht zu dessen Wahlsieg gratuliert. Immerhin ist Trump - der für sein schwieriges Verhältnis zur Wahrheit berüchtigt ist - in einem Punkt ehrlich. Im Juli sagte er dem Sender Fox News: “Ich bin kein guter Verlierer.”

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