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Weshalb "Werewolf by Night" der blutigste Marvel-Film aller Zeiten ist

Im neuen Halloween-Special der Marvel Studios, „Werewolf by Night“, gibt es keine Iron Men, keine She-Hulks oder Scarlet Witches, aber wir können dir eines versprechen, wenn du dir dieses Spektakel bei Disney+ anschaust: Es wird Blut fließen.

Weshalb „Werewolf by Night“ der blutigste Marvel-Film aller Zeiten ist
Gael Garcia Bernal spielt die Hauptrolle in „Werewolf by Night“. (Foto: Marvel Studios)

Während Doctor Strange in the Multiverse of Madness sich vorsichtig an Horror herantastete, springt Werewolf by Night mit zwei (pelzigen) Füßen auf das Genre auf und der Film hat die Bestien, das Blutvergießen und die Anzahl der Leichen, um dem gerecht zu werden. Und genau das hat Regisseur Michael Giacchino beabsichtigt.

„Der Witz am Set war immer: ‚Lass mich raten ... du willst mehr Blut?‘“, erzählt der Komponist und Filmemacher mit einem ganz und gar nicht bösen Lachen gegenüber Yahoo Entertainment. „Und ich sagte dann: ‚Ja, ich will definitiv mehr!‘ Und ich bin kein blutiger Typ – ich mag keine sadistischen Slasher-Filme. Aber wir haben eine reale Geschichte über reale Menschen in den Mittelpunkt gestellt, also fühlte es sich einfach richtig an.“

Giacchino hatte mit seinen beiden Hauptdarstellern Gael Garcia Bernal und Laura Donnelly, die den titelgebenden Werwolf Jack Russell bzw. die Monsterjägerin Elsa Bloodstone spielen, willige Komplizen. „Ich war begeistert, all das Blut zu sehen“, schwärmt Donnelly. „Es gab blutige Szenen, von denen ich nicht einmal wusste, dass sie kommen würden! Als ich das Special sah, war ich davon überrascht.“ Bernal seinerseits ist begeistert, für sein Debüt im Marvel Cinematic Universe knietief in Blut zu stehen. „Ich bin glücklich, dass Michael mich in etwas Neues und Anderes eingeladen hat“, sagt der Schauspieler. „Das Interessante an Horror und insbesondere an diesen Figuren ist, dass sie sich in viele Dinge verwandeln können.“

Diese neue Version von Werewolf by Night entstand aus der kurzlebigen, aber einflussreichen Spielerei von Marvel Comics mit Horror-Comics in den 1970er Jahren. Damals brachte das Unternehmen Titel wie Morbius und Tomb of Dracula (Titel der deutschen Erstveröffentlichung: Die Gruft von Graf Dracula) heraus. Jack Russell debütierte 1972 in einer Ausgabe der Comicbuch-Reihe Marvel Spotlight, bevor er seinen eigenen Comic bekam. Dieser wurde fünf Jahre lang herausgebracht, bevor er wegen zu geringer Verkaufszahlen eingestellt wurde – so wie seine Monsterbrüder auch. Als Marvel Studios die Entscheidung traf, die Bücher über diese Ära wieder aufzuschlagen, sagte der Brian Gay, der Executive Producer von Werewolf, dass Jack die richtige Figur sei, um den Horror-Zweig des MCU zu starten.

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„Wir wussten nie so recht, wo wir ihn in einem Film oder in einer Fernsehserie unterbringen sollten, also fühlte sich dieses Special wie der richtige Ort an“, sagt Gay über die einstündige Geschichte, in der Jack eine von der Bloodstone-Familie organisierte Monsterjagd infiltriert, um eine andere Kreatur zu retten. (Mehr dazu später.) „Und einer der Vorteile ist, dass wir Gael haben, der so eine großartige Art hat, Emotionen zu zeigen und mit den anderen Schauspielern zusammenzuarbeiten, dass man die Dualität dieser Figur versteht. Es ist eine wunderbare Art, ihn kennenzulernen.“

Nun, da diese Einführungen aus dem Weg geräumt sind, haben wir Giacchino und die Darsteller gebeten, einen tieferen Einblick in den derzeit ausgestrahlten Werewolf by Night zu geben, um die Geschichten hinter den Killer-Cameos des Specials, den Verbindungen zu Marvel-Legenden und dem blutigsten Schuss in der Geschichte des MCU zu erfahren. Lies weiter ... wenn du dich traust.

Blut auf dem Glas

Es ist eine Einstellung, die sich nur ein wirklich teuflischer Regisseur ausdenken kann. Im großen Finale von Werewolf by Night kämpft Jack als Werwolf gegen einen Schwarm von Bloodstone-Gangstern und reißt sie in Stücke. Der Kampf spielt sich in einer einzigen Einstellung ab, während sich die Kamera langsam auf das Geschehen zubewegt und das Blut der Bösewichte regelmäßig auf die Linse spritzt. Giacchino sagt, dass dies eine von zwei Einstellungen ist, von denen er von Beginn der Produktion an geträumt hat – die andere ist Jacks Verwandlung – und er hat alles daran gesetzt, um die wohl blutigste Szene in einem Marvel-Film oder einer -Fernsehserie überhaupt zu realisieren.

„Ich wollte es so praktisch wie möglich machen“, sagt er über den monatelangen Prozess, der erforderlich war, um diese Sequenz mit minimaler digitaler Unterstützung zu realisieren. „Die Stuntleute haben das alles gemacht, die Kamera wurde nach vorne geschoben. Es gab keine Schnitte – alles geschah in einem einzigen Take. Wir haben nur zwei Takes von dieser Aufnahme, weil es für die Stuntleute so schwierig war! Ich glaube, wir haben den zweiten Take für die Endfassung ausgewählt.“

Das Blut selbst war ein bisschen Hinterhof-Magie – aber auch dieses wurde mit praktischen Mitteln realisiert. Giacchino erzählt, dass Joe Farrell, der für die visuellen Effekte zuständig war, eine Fensterscheibe aus seinem im Bau befindlichen Haus nahm und sich dabei filmte, wie er in seinem eigenen Garten Kunstblut darauf schüttete. Dieses Filmmaterial wurde später über die Einstellung vom Set gelegt. „Wir haben diese Elemente in den richtigen Momenten mit dem Film verbunden“, erinnert sich Giacchino. „Ich könnte sagen: ‚Es wäre toll, wenn hier etwas Blut fließen würde, wenn jemand zurückgeschleudert wird.‘ Es wurde so viel viszeraler.“

Es überrascht nicht, dass diese Szene auch eine von Bernals persönlichen Lieblingsszenen des Specials ist. „Ich habe sie geliebt“, schwärmt der Star. „Es war eine der wichtigsten Einstellungen, die geplant war und die Geschichte musste um sie herum aufgebaut werden. Ich bin ein großer Fan dieser Art von filmischer Idee. Im Horror ist manchmal das, was man sich vorstellt, gruseliger als das, was man wirklich sieht, aber diese Art der sich langsam bewegenden Einstellung ist fantastisch.“

Der Wolf

Weshalb „Werewolf by Night“ der blutigste Marvel-Film aller Zeiten ist
Bernal als Jack Russell in „Werewolf by Night“. (Foto: Marvel Studios)

In der realen Welt geht Jack Russell auf die 70er-Jahre zurück. Aber in der Marvel-Zeit gibt es die Figur schon seit Jahrhunderten und diese Langlebigkeit ist eines der Dinge, die Bernal reizten, als er kontaktiert wurde, dem MCU beizutreten. „Was ich an der Mythologie der Werwölfe liebe, ist, dass sie viele Leben innerhalb eines Lebens hatten – das ist ein bisschen wie das, was Schauspieler auch erleben. Und das Faszinierende ist, dass sie überall hingehen können: Jack hätte zum Beispiel ein Experte im Gitarrenspiel werden können und damit eine Karriere machen können. Außer bei jedem Vollmond!“

Giacchinos Inspiration für Jacks Werwolf-Look im Special reicht Jahrzehnte zurück bis zu den Filmen Der Wolfsmensch von 1941 mit Lon Chaney Jr. in der Hauptrolle, sowie American Werewolf von 1981 mit David Naughton. „Es ist eine Art Liebesbrief an diese beiden Werwölfe“, sagt der Regisseur. Und Gay fügt hinzu, dass das Make-up-Team dem allgemeinen Interesse der Produktion folgte, praktische Effekte über computergenerierte Bilder zu stellen.

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„In den letzten Jahren neigen die Leute dazu, bei Werwölfen voll auf CG zu setzen, weil man so wolfsähnlichere Charaktere bekommen kann“, bemerkt der Produzent. „Aber wir wollten, dass Jack mehr den Charme des Wolfsmenschen hat, bei dem man die Menschlichkeit sieht. Es ist wichtig, dass das Publikum diese Verbindung zur Figur herstellt. Was man im Film sieht, ist ein Prothesenanzug, den Gael trug und der handgestickte Haare auf dem Rücken hatte. Ich wünschte, ich könnte Ihnen die Anzahl der Haare nennen, aber es sind eine Menge!“

Für all die handgenähten Haare musste Bernal natürlich dreieinhalb Stunden in der Maske verbringen, während das Team Jacks wölfische Seite zum Vorschein brachte. „Das klingt vielleicht etwas überwältigend, aber die Zeit verging wirklich schnell“, sagt der Schauspieler. „Es war allerdings sehr heiß unter dem Kostüm. Ich musste sehr nah an einem Kühlschrank stehen, um mich wohl zu fühlen! Man vergisst auch völlig, wie man aussieht und wenn die Leute einen sehen, ist das eine ganz andere Sache. Das ist die einzige Möglichkeit, ohne Schamgefühl zu jaulen.“

Donnelly gehörte zu den Leuten, die von Bernals Verwandlung überrascht wurden. „Es erinnerte mich an die Horrorfilme, die ich als Kind gesehen habe“, sagt sie. „Es gibt Aspekte von Der Wolfsmensch und Aspekte von American Werewolf. Ich fand es toll, dass wir uns an eine Hommage gehalten haben und nicht auf einen CGI-Anzug schauen mussten.“

Der Tod wird zu ihnen

Weshalb „Werewolf by Night“ der blutigste Marvel-Film aller Zeiten ist
Kirk R. Thatcher als Jovan in Werewolf by Night. (Foto: Marvel Studios)

Es hat sich inzwischen herumgesprochen, dass der Tod im MCU ein formbares Konzept ist. Aber Gay verspricht, dass Menschen, die in Werewolf by Night sterben, auch tot bleiben werden. Meistens. „Ich weiß nicht, wie ich das beantworten soll“, sagt er und lacht. „Aber ich werde sagen, dass bei der Monsterjagd – wie bei jeder Großwildjagd – der Tod die letzte Konsequenz ist.“

Unter den Verstorbenen befindet sich eine Schar von Monsterjägern, von denen die meisten eigens für das Special geschaffen wurden. Unter ihnen befindet sich auch ein enger persönlicher Freund von Giacchino, der zufällig auch eine Schlüsselfigur in der Star Trek-Saga ist. Die Rede ist natürlich von Kirk R. Thatcher, der vor allem als „Bus-Punk“ bekannt ist, der in Zurück in die Gegenwart von einem vulkanischen Nackengriff ausgeschaltet wurde. (Thatcher hat diese klassische Rolle in Spider-Man: Homecoming sowie in einer Folge von Star Trek: Picard in Staffel 2 wieder aufgenommen).

„Kirk ist einer meiner besten Freunde“, sagt Giacchino, der Thatcher für die Rolle des Monsterjägers Jovan auswählte. „Ich wusste immer, dass er ein wirklich guter Schauspieler ist, der jedoch nie die Chance hatte, das zu zeigen. Also dachten [Marvel-Studios-Chef] Kevin Feige und ich: ‚Holen wir ihn dazu, geben wir ihm etwas mehr zu tun und schauen wir, wie es läuft.‘ Kirk hat diese Rolle wunderbar gespielt und es macht einfach Spaß, ihm zuzusehen. Er hat so ein tolles Gesicht und dieser Bart! Das ist schwer zu übertreffen.“

Weshalb „Werewolf by Night“ der blutigste Marvel-Film aller Zeiten ist
Laura Donnelly als Elsa Bloodstone in „Werewolf by Night“. (Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Marvel Studios)

Eugenie Bondurant spielt wiederum Azarel und kämpft mit Elsa, bis die jüngste Bloodstone ihr eine Stahlklinge durch den Schädel stößt. „Das war das erste Mal, dass ich einen Schwertkampf gemacht habe“, verrät Donnelly. „Ich musste mein Schwert zurück in meine Wohnung in Atlanta bringen und alles üben. Es fühlt sich immer so an, als würde man es bei den Proben nie ganz hinbekommen und dann dreht man eine Szene und merkt: ‚Oh, ich glaube, ich kann das!‘“

Was Elsas Finishing-Move angeht – der fast so blutig ist wie Jacks Werwolf-Attacken – so sagt Donnelly, dass dieser durch clevere Kameratricks erreicht wurde. „Wir haben keine geschärften Stahlklingen verwendet“, scherzt sie. „Sie sind ziemlich gut darin, den Schauspielern zu vertrauen, aber ich denke, das würde zu weit gehen! Wir haben das mit stumpfen Schwertern und bestimmten Kamerawinkeln erreicht. Es war eigentlich etwas, das im letzten Moment entstand; Michael sagte: ‚Es wäre wirklich lustig, wenn sie stattdessen das hier machen würde. Bei diesem Projekt haben wir viel improvisiert, was großartig war.‘“

Es kam aus den Sümpfen

Swamp Thing mag das berühmteste Comic-Elementarwesen sein, aber Marvels eigenes Sumpfwesen, Man-Thing, ist seinem DC-Comics-Rivalen sogar um zwei Monate voraus. (Beide Charaktere tauchten erstmals 1971 in Comics auf.) Vor dem Start des MCU hatte die Figur sogar ihren eigenen Sci-Fi Channel-Film, der allerdings schnell wieder in der Versenkung verschwand.

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Da sich Man-Thing und Jack Russell in den Marvel Comics blendend verstanden, ist es nicht verwunderlich, dass Giacchino beschloss, diese Freundschaft auf die Leinwand zu übertragen. In Werewolf by Night schließt sich Jack undercover den verschiedenen Monsterjägern an, um seinen Kumpel „Ted“ – eine Anspielung auf Man-Things menschliches Ich, Dr. Ted Sallis – davor zu bewahren, zu einer ihrerTrophäen zu werden.

„Das ist noch etwas, was mich an dem Projekt gereizt hat“, sagt Bernal über die Beziehung des ungleichen Paares Jack und Ted. „Und ich denke, das ist etwas, das sich in der Zukunft weiterentwickeln wird. Aber wenn ich Ihnen genau sagen würde, wie, wäre das wie ein Zauberer, der seine Tricks verrät.“

Glücklicherweise ist Giacchino eher bereit, zu verraten, was hinter den Kulissen geschah, um Man-Thing auf dem Bildschirm zum Leben zu erwecken. „Es gibt eine Menge CGI, aber das wurde über die Puppen gelegt, die er gemacht hatte, denn ich wollte etwas, auf das die Schauspieler reagieren können“, sagt er über die digital-praktische Hybridfigur. „Ich wollte keine Figur mit einem Tennisball auf einem Stock: Ich wollte eine physische Darstellung der Figur.“

So kam es, dass der Schauspieler und Maskenbildner Carey Jones – der auch schon Predators und Wookiees gespielt hat – das übergroße Man-Thing-Kostüm zum Leben erweckte, mit dem Bernal am Set interagierte. „Gael konnte mit ihn agieren und Joe Farrell nahm diese Aufnahmen als Referenz für die CG-Elemente: die Beleuchtung, die Bewegung, all diese Dinge. Es gibt ein oder zwei Aufnahmen in dem Special, die komplett von einer Puppe stammen, aber der Rest ist eine Mischung. Durch die Anwesenheit einer echten Puppe fühlen sich die CG-Aspekte realer an.“

Ethan Alter

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